Cuba impulsa promoción turística para compensar restricciones de EEUU


El gobierno cubano ha intensificado su promoción turística, especialmente de cara a Rusia, Latinoamérica y Europa, para compensar la caída de visitantes procedentes de Estados Unidos por las restricciones impuestas por el presidente Donald Trump.

En una entrevista con la agencia Efe durante la World Travel Market de Londres, el ministro de Turismo de Cuba, Manuel Marrero, dijo que, pese al descenso este año de visitantes estadounidenses, la Isla espera atraer en 2019 a unos 5,1 millones de turistas en total.

Con este fin, su ministerio trata de diversificar la oferta, para captar “turismo de reuniones, familiar y joven”, explicó Marrero, que se reunió en Londres con turoperadores y representantes de aerolíneas.

El ministro de Turismo de Cuba, Manuel Marrero (i), conversa con la ministra de Industria española, Reyes Maroto (d) en la Feria Mundial de Turismo World Travel Market de Londres. Foto: Gobierno de Cuba / EFE.

El ministro lamentó que “Cuba es el único país del mundo donde un estadounidense no puede viajar” y aseguró que, aunque siempre existe “la esperanza de que cambien esas medidas”, que restringen los viajes desde EE.UU., la Isla planifica teniendo en cuenta que en principio persistirán.

Marrero comentó que el gobierno cubano ha hecho “un trabajo muy fuerte con Rusia“, un país que crece “cada día más”, por lo que “los viajes de los rusos pueden ser una alternativa importante” a los de EE.UU.

También se han hecho campañas en Canadá, principal emisor de turistas a la Isla, en países europeos como España y en América Latina, “en primer lugar México pero también Argentina, Chile y Brasil”, explicó.

Entre las novedades en la oferta turística, que se presentaron este lunes en un acto en Londres con unas 200 personas, destacan 5 mil habitaciones nuevas, hoteles de lujo, un programa de celebraciones por el 500 aniversario de La Habana y wifi en todos los hoteles, enumeró.

Además, se han firmado convenios entre la compañía telefónica de Cuba y las de los países emisores de turistas, para bajar el precio de las comunicaciones, afirmó.

Turismo cubano aspira a “transformación digital”

Marrero dijo que su gobierno también busca atraer a nuevos inversionistas “tanto para construir o gestionar hoteles como para impulsar parques temáticos y otras actividades de ocio” y recordó que el principal socio inversor en Cuba sigue siendo España.

Precisamente sobre el país ibérico, Marrero dijo a Efe que espera que la próxima visita a Cuba del presidente del Gobierno español, el socialista Pedro Sánchez, “ayude” a atraer más turistas españoles a la Isla.

“Creo que puede ayudar la visita de Sánchez, siempre es importante”, comentó Marrero, quien se refirió, además, a su reunión con la ministra española de Industria, Comercio y Turismo, Reyes Maroto, en la que abordaron “la posibilidad de establecer un convenio, asociado a los temas de formación de personal y marketing”.

El turismo es la segunda fuente de ingresos de Cuba, por detrás de la venta de servicios profesionales al exterior; aporta un 10 por ciento al producto interior bruto (PIB) y genera medio millón de empleos.

Este año las autoridades turísticas cubanas han previsto acoger a cerca de 4,7 millones de visitantes, una rebaja de su plan inicial a causa de las afectaciones meteorológicas y las medidas del gobierno de Trump.

EFE / OnCuba

Díaz-Canel en China visita expo de importaciones de Shanghái


El presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, que comenzó hoy su visita a China en la Expo de Importaciones de Shanghái, afirmó que esta demuestra el “interés por enfrentar las presiones y las medidas que unilateralmente se toman de proteccionismo contra el comercio libre”.

En declaraciones exclusivas a Efe durante su visita al pabellón de Cuba en la exposición, Díaz-Canel destacó que para Cuba la muestra representa “una oportunidad de presentar” sus potencialidades de comercio en un mercado como el chino y “también a nivel internacional”.

“Hemos presentado productos biotecnológicos y farmacéuticos, un ámbito en el que tenemos un desarrollo importante a partir del desarrollo científico del país”, señaló el presidente y destacó que China es el segundo socio comercial de Cuba, solo por detrás de Venezuela.

Díaz-Canel llegó a la exposición de importaciones china acompañado de su esposa, Lis Cuesta Peraza, con quien visitó, en medio de un gran despliegue de seguridad, el pabellón cubano y departió con sus trabajadores.

También se acercó a visitar el pabellón venezolano, situado justo al lado del cubano en el gigantesco recinto de la feria, que se celebra en el recién inaugurado Centro Nacional de Exposiciones de Shanghái.

El mandatario cubano aterrizó hoy en Shanghái desde Pionyang, donde ayer se reunió con el líder norcoreano, Kim Jong-un, iniciando así su primera visita de Estado al gigante asiático tras asumir el cargo el pasado mes de abril.

Foto: Javier García/EFE.

Fuentes de la delegación cubana indicaron a Efe que el presidente se desplazará mañana a Pekín donde tiene previsto entrevistarse con el jefe de Estado chino, Xi Jinping.

Además de Díaz-Canel, a la expo de Shanghái han asistido otros dos presidentes latinoamericanos, el de República Dominicana, Danilo Medina; y el de El Salvador, Salvador Sánchez Cerén.

Mañana llegará también al evento de la capital financiera china el presidente de Panamá, Juan Carlos Varela.

El presidente cubano tiene previsto reunirse igualmente durante su visita de tres días a China con el primer ministro chino, Li Keqiang; el viceprimer ministro, Wang Yang; y el presidente de la Asamblea Popular Nacional, Li Zhanshu.

China, segundo socio comercial de Cuba, espera que esta visita de Díaz-Canel permita seguir fortaleciendo los lazos bilaterales “de amistad” que unen a ambos países.

En 2017 el volumen comercial entre ambas partes alcanzó cerca de 2,000 millones de dólares.

Despedida en Korea

Foto: Estudios Revolución.
Foto: Estudios Revolución.

El líder norcoreano, Kim Jong-un, se reunió por segunda vez este lunes con el presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, en el marco de la visita de éste a Pionyang.

Kim recibió a Díaz-Canel en la sede del Comité Central del Partido de los Trabajadores, según informó hoy la agencia estatal de noticias KCNA, donde tiene su oficina el mariscal norcoreano.

Ambos líderes trataron “las situaciones de los respectivos países” e intercambiaron “opiniones francas y sinceras” sobre “la situación de la península coreana y las relaciones internacionales”, informó KCNA.

Díaz-Canel también se reunió con el presidente honorífico del país, Kim Yong-nam, el mismo lunes, día en el que además visitó la Escuela Revolucionaria de Mangyondae.

Como punto final a la segunda jornada del presidente cubano en Corea del Norte, él y su esposa, Lis Cuesta Peraza, cenaron con Kim Jong-un y la primera dama norcoreana, Ri Sol-ju, con quienes asistieron después en el Estadio 1 de mayo a un espectáculo de gimnasia masiva, fastuoso y multitudinario despliegue que glorifica al régimen norcoreano y sus logros.

Durante este viaje de tres días a Pionyang los líderes han querido escenificar la cercanía de ambos países sobre la base de “la independencia anti-imperialista y el socialismo”, tal y como ha escrito la propaganda norcoreana.

Como países que a mediados del siglo pasado fundamentaron las bases el Estado sobre el comunismo, Corea del Note y Cuba han mantenido buenas relaciones desde que las entablaron oficialmente en 1960.

Aunque la desestalinización de la Unión Soviética que en ese momento emprendía Nikita Jruschov -y que acabaría llevando al régimen norcoreano a apostar por una vía más militarista centrada en el culto extremo a los líderes- distanció a Pionyang de La Habana, ambos países han trabajado para mantener los buenos lazos.

Fidel Castro visitó una vez Corea del Norte en 1986, la primera y única ocasión en que se reunió con el fundador del país, Kim Il-sung, y su hijo y sucesor, Kim Jong-il, abuelo y padre del actual líder norcoreano.

Por su parte, Díaz-Canel, ya visitó Pionyang como vicepresidente primero en 2015, un viaje en el que también se reunió con Kim Jong-un.

Díaz-Canel pondrá fin a su primera gira internacional como presidente el 12 de noviembre. Luego de visitar China el presidente cubano viajará a Vietnam y Laos.

EFE / OnCuba


Camila Cabello triunfa en los MTV EMA


Camila Cabello fue la gran ganadora de la noche en la gala de los premios MTV EMA del domingo, mientras que Janet Jackson usó su discurso de aceptación de un premio a la trayectoria para pronunciarse sobre los derechos de la mujer.

La cantante cubana-estadounidense de 21 años superó a Ariana Grande, Drake, Dua Lipa y Post Malone como mejor artista, mientras que su sensual éxito “Havana” se llevó los trofeos a la mejor canción y el mejor video. También se alzó con el premio a la mejor actuación en una espectacular gala realizada en el Bilbao Exhibition Centre.

Tras recoger su primer premio de manos de los actores Michael Peña y Diego Luna, dijo en castellano: “como dirían los españoles, estoy flipando”, lo que provocó una gran ovación del público.

El año pasado, Cabello –nacida en La Habana, criada en Miami y descubierta en la versión estadounidense de “X Factor”, donde formó parte del grupo Fifth Harmony– ya había ganado el premio a la mejor artista pop en una edición celebrada en Londres.

Por su parte, la Jackson fue honrada con el premio Icono Global por su carrera de cuatro décadas, que comenzó de niña en el seno de una familia que también produjo a su legendario hermano Michael y a los Jackson Five.

La cantante de 52 años demostró que baila tan bien como siempre al interpretar un popurrí de “Made for Now”, “All for You” y “Rhythm Nation” acompañada por percusionistas africanos y portadores de antorchas. Luego dijo que el premio conllevaba una responsabilidad.

Janet Jackson actúa en la ceremonia de los premios MTV EMA en Bilbao, España, el domingo 4 de noviembre del 2018. Foto: Vianney Le Caer / Invision / AP.

“Esta noche me siento movida a hablar por aquellas mujeres cuyas voces han sido reprimidas”, dijo Jackson. “Yo soy una de esas voces. Mujeres que han sido amordazadas, literal y emocionalmente; mujeres que han sido abusadas, mujeres que han sido intimidadas, mujeres que han vivido con miedo, estoy con ustedes”.

“Tengo la esperanza de que un nuevo mundo esté emergiendo. Mujeres, ¡nuestras voces serán escuchadas!”, añadió.

Aparte del llamado de Jackson a la igualdad de género, la ceremonia desbordó de brillo con los vestuarios, coreografías y elaborados juegos de luces y videos en el enorme escenario circular.

En su 25ta edición, los MTV EMA, antes conocidos como los MTV Europe Music Awards, estuvieron cargados de números musicales coloridos y de referencias al vínculo de Bilbao con el mundo de las artes, en gran parte gracias al Museo Guggenheim en la ciudad.

La anfitriona Hailee Steinfeld abrió el show con un sketch de video que la mostraba asaltando una galería de arte para “robar” uno de los trofeos de MTV, antes de aparecer en el escenario en un diminuto vestido plateado. Varios cambios de ropa después, se convirtió ella misma en una “obra de arte”, como dijo, cuando llevó un largo vestido blanco que fue rociado con pintura azul y amarilla.

Luego que Nicki Minaj y Little Mix calentaran los motores con su actuación, el cantante de Panic! At The Disco hizo una entrada digna de película de acción: Brendon Urie apareció primero en un video descendiendo por la fachada del Bilbao Exhibition Centre y entonces bajó desde el techo del teatro cantando las primeras notas de “High Hopes”. Cuando su grupo ganó el premio al mejor artista alternativo, Urie anunció que pondría el trofeo en su baño.

Minaj ganó mejor artista de hip hop y mejor look. 5 Seconds of Summer mejor artista de rock, Marshmello mejor artista electrónico y Cardi B mejor artista nuevo. Por su parte, Shawn Mendes fue reconocido por sus presentaciones en vivo, y la cantautora británica Dua Lipa como mejor artista pop.

Halsey actúa en la ceremonia de los premios MTV EMA en Bilbao, España, el domingo 4 de noviembre del 2018. Foto: Stuart C. Wilson / Pool vía AP.
Halsey actúa en la ceremonia de los premios MTV EMA en Bilbao, España, el domingo 4 de noviembre del 2018. Foto: Stuart C. Wilson / Pool vía AP.

Los espectadores se volvieron locos cantando “Malamente” con la sensación española Rosalía, pero el número más conmovedor fue el de Halsey. La cantante ofreció una desgarradora interpretación de “Without Me” encadenada dentro de un gran cubo transparente. Cuando el cubo fue levantado, cayó agua sobre ella como lluvia.

El dúo Jack & Jack subió los ánimos cantando “Rise” mientras volaba con cables dando vueltas sobre un escenario que asemejaba un remolino hasta que un grupo amigable de fans corrió a amortiguar su aterrizaje.

Los MTV EMA se realizan en una ciudad europea diferente cada año. Los ganadores son seleccionados por fans alrededor del continente.

AP / EFE / OnCuba

Contrastes y ecos de Fihav 2018


Más de 3 mil expositores de unos 65 países dieron vida la pasada semana a la Feria Internacional de La Habana Fihav 2018, evento que se confirmó como la principal bolsa comercial de Cuba y en la que nuevamente fueron visibles los contrastes entre los países participantes.

Mientras los principales socios de la Isla, como España, China, Rusia y Venezuela, ocuparon importantes espacios en los alrededor de 24 mil metros cuadrados del recinto ferial ExpoCuba, la presencia de EE.UU. fue nuevamente minoritaria, confirmando la tendencia existente desde la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca.

Apenas poco más de una decena de empresas y entidades estadounideses participaron esta vez en Fihav, la mayoría repitentes de ediciones anteriores, como Crowley Maritime Corporation, la Secretaría de Agricultura de Virginia, la Autoridad Portuaria de Alabama y Apacargo Express.

Sección expositiva de EE.UU. en la Feria Internacional de La Habana Fihav 2018. Foto: Otmaro Rodríguez.

“Mientras camino en la feria veo compañías de China, de Japón, de Corea, de países latinoamericanos y de todo el mundo, mientras que la sección de EE.UU. es muy pequeña, y es una pena que las empresas estadounidenses pierdan la oportunidad de estar en la Isla como concecuencia del embargo”, comentó a la prensa Carlos Gutiérrez, quien fuera Secretario de Comercio de Estados Unidos y estuvo en la feria al anunciarse que La Habana sería el destino inicial de los cruceros de la multinacional Virgin en 2020.

Precisamente ese anuncio fue la noticia más alentadora de la representación estadounidense en Fihav 2018, pues aunque el conglomerado Virgin tiene su sede principal en el Reino Unido, su empresa de cruceros –Virgin Voyages– radica en Plantation, Florida.

La cara opuesta de la moneda fue España, nuevamente el país más representado en la bolsa comercial habanera, esta vez con 112 empresas, de las cuales 11 participaron por primera vez. La delegación española tuvo, además, el respaldo de la consejera delegada de ICEX España Exportación e Inversiones, María Peña, quien inauguró el pabellón del país ibérico.

España revalida su apuesta inversora en Cuba en Fihav 2018

Otro visitante de alto nivel en Fihav fue el presidente pañameno, Juan Carlos Varela, como parte de la visita oficial realizó a la Isla y en la que confirmó el inicio del otorgamiento de una tarjeta de turismo a los cubanos que les permite permanecer 30 días en el territorio panameño para realizar compras.

Nuevamente, la feria fue el espacio para la presentación de la Cartera de Negocios de Cuba para la inversión extranjera, que este año cuenta con 168 proyectos nuevos relacionados con sectores como la ganadería, el turismo, las industrias alimentaria y química y la minería, entre otros.

Además, se anunció que en 2017 la Isla logró captar más de 2,000 millones de dólares de capital foráneo –cifra similar a la del año anterior–, y se presentaron la “ventanilla única” para el comercio exterior, la Oferta Exportable de Cuba –con más de 340 productos y servicios–, así como las novedades de la Zona Especial de Desarrollo del Mariel.

Fihav 2018 culminó con la entrega de sus premios, entre los que resaltó el Pabellón de Cuba. La representación de la Isla obtuvo una decena de medallas de oro a la calidad y otros reconocimientos, al tiempo que también fueron galardonadas empresas de Alemania, España, Italia, Rusia, Corea del Sur, Canadá y China.

Cuba busca socios foráneos para recoger basura en La Habana


Este año tres elegantes edificios se levantaron a pocos metros del Malecón en La Habana Vieja. Uno de ellos, un hotel cinco estrellas gestionado por la española Iberostar e inaugurado por el presidente Miguel Díaz Canel, es la joya de la corona del turismo en Cuba.

Desde sus ventanas se ve el mar turquesa bañado por el sol y la entrada a la bahía salpicada de reflejos plateados. Pero a unas cuadras, opacando el encanto del casco histórico, se observan contenedores de basura repletos con su cortejo de moscas y gatos callejeros.

El manejo de los desechos se ha convertido en un problema serio en la capital cubana, a punto de cumplir 500 años y hogar de más de 2 millones de personas.

“Esperaba ver edificios derruidos, pero no tanta basura”, dijo a The Associated Press Rosario Aneas, una profesora de arte española de 38 años que llegó para pasar unas dos semanas en la Isla. “Afecta la imagen, la afea y es una lástima para una ciudad tan bella”.

Pese a que el problema afecta al turismo, uno de los principales motores de la economía cubana, la peor parte se la llevan los residentes en la ciudad.

En esta foto del 22 de octubre de 2018, los contenedores de basura se acumulan en una esquina del centro de La Habana, Cuba. Foto: Desmond Boylan / AP.

Es tal el impacto en la población que el presidente Díaz-Canel destacó recientemente que el problema debe ser resuelto incluso sin prejuicio de que la solución venga de la mano de inversores extranjeros. El plan del gobierno es crear una empresa con capitales foráneos para gestionar los residuos urbanos que implicaría una inversión millonaria.

“Nosotros llegamos a concluir las negociaciones con una empresa española, lamentablemente después la empresa no pudo cumplir con los compromisos y ahora estamos negociando con otras”, comentó a la AP el ministro de Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca.

“La Habana necesita resolver el problema de la recogida de los desechos y lo bueno que tiene este proyecto con capital extranjero es que nos va a permitir… producir energía renovable, reciclar otra parte para usarlo en la industria nacional e incluso exportar”, agregó el ministro.

La basura no es el problema

Mientras se concreta el negocio con capitales foráneos la población se queja de la acumulación de basura en sus esquinas.

“Tengo nietos de dos y tres años en este círculo infantil y esto va a provocar problemas”, dijo la AP Lázaro Sánchez, un vecino de La Habana Vieja de 54 años, mientras protestaba frente a un enorme contenedor naranja colocado en la esquina de un jardín de niños y que llevaba al menos dos semanas sin ser recogido. “Se mezcla la basura de las casas con materiales de la construcción y nadie se hace responsable”.

En otra parte de la ciudad, en la populosa barriada de Atarés, Daysi Boza reportó el mismo problema.

“Ya ni se sabe cuántos años llevamos en esto”, se lamentó ante AP el ama de casa de 71 años al tiempo que miraba cuatro contenedores repletos a pocos metros de la entrada a su casa, rodeados de una filtración de agua turbia provocada por un camión que trató de levantar los residuos con una pala y rompió la tubería de desagüe. “Es diario el churre, la peste, la cochinada”.

Boza aseguró que a su vivienda entraron ratas y que debe dormir con un palo debajo de la puerta para evitar que vuelvan a ingresar.

En esta foto del 21 de octubre de 2018, contenedores de basura se acumulan en una esquina del centro de La Habana, Cuba. (AP Foto / Desmond Boylan)

En La Habana se producen unas 2.400 toneladas de residuos diarios. Comparativamente, la colombiana Medellín, con casi la misma cantidad de habitantes, genera 1.800 toneladas mientras que Monterrey en México -donde vive más de 1,1 millón de personas- produce unas 4.000.

En la capital cubana la cifra se incrementó en los últimos tiempos debido a las reformas económicas que permitieron a los cubanos comprar y vender casas o poner negocios, ocasionando un auge de las tareas de reconstrucción de viviendas y la instalación de comercios particulares.

Crisis de la basura en La Habana

En mayo en una reunión de los funcionarios que preparan los festejos por los 500 años de la ciudad, el presidente del gobierno capitalino Reynaldo García dijo que faltan unos 12.000 contenedores y que un correcto servicio requiere diariamente casi 100 camiones recolectores de basura -cada uno con un valor de 80.000 dólares-, de los cuales se dispone de menos de la mitad.

La principal queja de los vecinos es la falta de constancia y periodicidad en la recolección -a veces pueden pasar días o semanas-, mientras los funcionarios y trabajadores comunales señalan la indisciplina de los vecinos, que dejan abandonadas sus bolsas de cualquier manera, y la permanente rotura de equipos.

“Hay personas que tiran las jabas (bolsas) del quinto piso para abajo por las ventanas”, dijo indignado Luis Alberto Martínez, un mensajero de 50 años residente en el barrio Alamar.

En esta foto del 20 de octubre de 2018, una mujer camina junto a un montón de basura en el barrio Vedado de La Habana, Cuba. Foto: Desmond Boylan / AP.

Las autoridades informaron hace algunos meses que se esperaba para fin de año la llegada de 60 vehículos recolectores producto de un convenio entre Cuba y Japón, pero hasta ahora no están en servicio. El gobierno suele señalar al embargo de Estados Unidos -impuesto hace más de cinco décadas para presionar un cambio de modelo económico y político en la isla- de entorpecer o encarecer la compra de piezas e insumos en el exterior.

A su vez, el ministro del Interior, Julio César Garandilla, aseguró que una veintena de personas fueron procesadas por el robo de contenedores con los que en talleres ilegales se hacen piezas como tubos, perchas y carretillas con ruedas aprovechando la dureza del plástico.

“Hace unas horas pasó el camión, ahora estamos nosotros haciendo el saneamiento alrededor de los contenedores pero usted verá que en 45 minutos esto está mal otra vez”, dijo Víctor León, un trabajador municipal que levantaba junto a una brigada ramas, troncos y pedazos de madera de una esquina en la barriada del Cerro. “La gente es muy indisciplinada”.

Cien camiones japoneses para la basura en La Habana

La brigada estaba compuesta por media docena de hombres, varios de ellos presos cumpliendo sentencia que realizan labores sociales como parte de su pena y a fin de obtener ingresos para su familia.

Aunque en Cuba predomina el sector estatal, algunas experiencias de compañías mixtas se desarrollaron exitosamente, como la gestión hídrica realizada por Aguas de La Habana en sociedad con el grupo español AGBAR que se fundó en el año 2000.

“Hay mucho deterioro y en la medida en que se desarrollen, por ejemplo, más paladares (restaurantes privados) y más turismo, habrá más basura. Es un dolor de cabeza”, dijo a AP el economista cubano y consultor internacional Omar Everleny Pérez. La inversión extranjera en el sector sería, a su criterio, “una óptima solución” que podría seguir a la gestión hídrica. “Aguas de La Habana está funcionando bien desde hace mucho tiempo”.

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Los cubanos cambian de Norte


Antes de que despunte el día, una muchedumbre ya se congrega en el parque Emiliano Zapata, en 5ta Avenida entre 24 y 26, en el elegante barrio de Miramar, y no es para practicar taichí.

¿La causa común? Obtener información, una visa o una “tarjeta de compras” en la embajada de Panamá, el mercado más grande y barato de Latinoamérica, y practicar turismo de compras, una operación que cuenta con el aval de los dos gobiernos implicados, en medio de un agravamiento de las sanciones estadounidenses contra la Isla.

“Yo tengo el pasaje para el 8 de noviembre”, dice una mujer gruesa y emperifollada, venida de Santiago de Cuba. “Tú te imaginas que tú compres el pasaje y no te den esa cosa” (la tarjeta de turismo), interviene una segunda mujer, en medio del gentío que se agolpa hasta el límite de lo permitido por los guardias de seguridad: el contén de la calle 24.

“Más acá no se puede estar. Forma parte de la zona diplomática”, aclara con cortesía uno de ellos, con un walkie talkie en mano que no cesa de vomitar frases en clave.

Sobre las 8 de la mañana, el vocero de la embajada sale del recinto. Explica los requisitos y promete una cuota de cuarenta personas para trámites. Muchos dominan la información, publicada por los medios oficiales cubanos, pero otros están en el mayor despiste y echan a rodar especulaciones.

Alguien levanta la mano para preguntar por su situación particular, pero el funcionario le da la espalda. No responde caso a caso y lo remite a los murales colgados en la corteza de unos pinos al final del parque, por la Avenida 7ma.

Foto: Otmaro Rodríguez.

Hablando como los locos

“Quiero saber si mi esposa puede viajar conmigo. Soy artesano y ella es mi empleada”, explica ante el desplante y a manera de consuelo un joven con camiseta desmangada y ambos brazos tatuados con caligrafía gótica.

“Deberían poner toda la información. Hay gente que quiere que el cubano esté como loco”, calza una muchacha con audífonos e igual de desorientada. “Esto no es una visa para que te elijan si vas a viajar o no vas a viajar”, explica otra joven con el pelo azafranado. “Aquí no te investigan”, concluye para calmar la ansiedad de la chica de los audífonos que teme un “no” consular.

En una estocada sorpresiva para muchos, el pasado lunes 29 de octubre entró en vigor en Panamá el decreto 613. De tal edicto, salió la llamada tarjeta de turismo por treinta días. Tiene un costo de 20 CUC y está a disposición de todos los cubanos que posean un carné de cuentapropista; o un certificado de artesano; o que hayan viajado anteriormente a territorio istmeño o a un tercer país.

“¿No importa los países que uno haya ido? Yo fui a Angola, pero no sé si ese país cuenta para esto. Preguntaré cuando salga el funcionario”, comenta una especialista en salud mental, quien estuvo hace un par de años contratada en la nación africana, con la cual Cuba tejió una historia militar y civil muy intensa durante los años 70 y 80. Una colaboración que incluso pervivió sin la ayuda de Moscú.

De tal historia habla con orgullo un veterano de ese gesta, mostrando unas manos callosas y una memoria que retiene la bazofia que comía en medio de la selva. “Cerebro de mono”, dice ante la incredulidad de todos. Ha viajado varias veces a la vecina Haití en busca de insumos para su negocio de chapistería. Es un hombre robusto cercano a los 70 años. Ahora quiere probar suerte en Panamá. “Dicen que todo es más barato y surtido”, afirma mientras espera, con impaciencia, ser llamado para obtener su cupón de visado. El ex militar volará por Copa Airlines, con un pasaje que evaporó cerca de 500 CUC de sus ahorros.

Panamá comenzó a otorgar a cubanos tarjeta de turismo por 30 días

“¿Eso está caro ahí?”, inquiere una señora que acudió a la embajada para acompañar a su hija. Vienen de Güira de Melena, un pueblo a unos 50 kilómetros de la capital. “El pasaje es solo ir un momento. Eso no es un problema. Se puede sacar fácil. Afuera de Copa hay unos muchachos que se ponen a sacarlo por oferta. Lo tienen a 424 USD. Se pueden sacar más baratos, pero de aquí a cuatro o cinco meses”, expone el artesano, quien, de pronto, suelta más dudas.

“Pero ven acá, yo voy para la zona franca y tengo entendido que cierra el día 15”. “Sí, pero de diciembre”, despeja el veterano de guerra. “Ah, en diciembre… Y en Copa te dicen: ¿pero tú quieres ir el Día de las Madres?, porque es feriado. Creo que no saben mucho, porque además está el viernes negro y después el día de las madres, en diciembre, así que es una tanda de rebajas lo que promete”, supone el amante de la estética medievalista.

“¿Y cuándo cae el viernes negro?”, averigua una joven con un pulóver de los Rolling Stones que se suma al diálogo cruzado. “Creo que siempre es a fines de noviembre para mover el comercio antes fin de año”, diserta el artesano. “El viernes negro está en muchos países del mundo, donde no funciona es aquí”, precisa.

“Aquí todos los días son negros”, remata la advenediza y todos ríen con el chiste.

Las visitas de cubanos a la Zona Libre de Colón en Panamá se incrementaron considerablemente tras la eliminación del Permiso de salida en enero de 2013. Gráfica: Proyecto Inventario.
Las visitas de cubanos a la Zona Libre de Colón en Panamá se incrementaron considerablemente tras la eliminación del Permiso de salida en enero de 2013. Gráfica: Proyecto Inventario.

Negocio redondo y exportación de capitales

Durante su visita oficial en la Isla para la 36 Feria Internacional de La Habana, el presidente panameño, Juan Carlos Varela, afirmó que la flexibilización de la política migratoria con Cuba busca promover a Panamá como un destino de compras, especialmente la Zona Libre de Colón.

La coyuntura es propicia. La expedita vía Miami, a solo 45 minutos de vuelo de La Habana, ha sido puesta en un costoso laberinto para los cubanos por el parón de Trump a las dinámicas bilaterales con Cuba.

Varela, ingeniero y hombre de negocios, ha detenido la mirada en los “más de 600,000 ciudadanos de Cuba que son pequeños empresarios” y en sus declaraciones en la bolsa comercial habanera dio a entender la total aprobación del gobierno cubano a la nueva iniciativa para estimular los contactos.

Más temprano, en marzo, durante un foro empresarial en Dubai, Varela echó mano a las estadísticas con el fin de preparar el camino. Dijo entonces que Panamá había recibido el pasado año a más de 10,000 personas procedentes de Cuba.

Desde 2015, el acuerdo migratorio bilateral habilitó al consulado istmeño en La Habana a conceder 1,000 visas mensuales, pero “hay que tener un conecto o un socio que te diga cuándo salen por Internet para tu cazarle la pelea a una cita”, expresó uno de los afortunados a la salida de esa legación en La Habana, mostrando el pasaporte estampado con una visa por cinco años.

La afluencia de los nuevos e inesperados clientes ha generado una pronta respuesta en Panamá, que ha articulado una infraestructura oportunista. Igual sucede en otros destinos donde acuden miles de cubanos por mercaderías, como México y Guyana; también Rusia, aunque en menor escala.

La página D-Cuba.com y su correspondiente canal en la plataforma YouTube, por ejemplo, brindan una minuciosa información y mapeo para el viajero llegado de la isla al país canalero. Hospedajes, reservaciones, comida y transporte, ubicación de artículos, comunicación telefónica y mensajería, vías seguras y contactos para embalajes son algunos de los servicios que se brindan, muchos de ellos con sus correspondientes tarifas.

Recientemente, el gerente de la concurrida Zona Libre de Colón, Manuel Grimaldo, detalló el impacto económico que generan los ciudadanos de la isla que viajan hasta territorio panameño con fines comerciales –más de 15,000, según sus cifras– y confirmó que las compras de cubanos en este enclave ascendieron a 100 millones de dólares en 2017.

En paralelo y según un informe divulgado en Miami en octubre por la consultora The Havana Consulting Group, los emprendedores cubanos habrían sacado en 2017 de la Isla alrededor de 2,390 millones de dólares, en tanto el capital extranjero invertido en la zona Especial de Desarrollo del Mariel (ZEDM) asciende hasta el momento a 1,663 millones de dólares.

La entidad estadounidense calculó que poco más de mil millones se invirtieron en compra de mercancías, mientras que unos 366 millones fueron destinados a bienes raíces y otros negocios.

Los fenicios del Caribe

Fuego en las redes

Ante esas y otras estadísticas, las redes están echando chispas. La noticia de la visa panameña de turismo para cuentapropistas y viajeros cubanos encendió, entre otros, a Cubadebate.

Enzarzados en inflamadas y hasta simpáticas discusiones, los lectores del sitio postean y dialogan entre sí mediante discursos dictados lo mismo por la pasión que por el raciocinio.

“¡Qué bueno y qué pena! Mientras otro país aprecia los deseos de invertir y de trabajar del cubano, el nuestro permite que ocurra esta monumental fuga de capital”, escribió alguien bajo la firma de Economist.

“¿Cuantos millones pierde la economía cubana por la ceguera de los decisores? ¿No podrían CIMEX, TRD, etc., con precios más razonables captar esas divisas que fluyen a la economía panameña?” se preguntó Liborio Bobo de Abela, un nombre tomado de dos personajes de la historieta política republicana de antes de 1959 que simbolizaban al pueblo cubano en su martirio e inocencia.

“La cuestión, compañeros, es que para que suceda esto, los tanques pensantes deben transformar la economía en cuanto a su funcionamiento, erradicar la doble moneda y cambiar las leyes para que sean más propicias al desarrollo de las personas. Todo esto implica una reforma profunda en la economía, lo cual nuestros dirigentes no quieren ni aceptar. Simplemente se recrudecen las sanciones para el sector cuenta propia, no se permite la importación y no hay redes mayoristas”, opinó un lector que se firma Carlos.

Por su parte, el Moro estimó que “Cuba no tiene la moneda necesaria muchas veces ni para comprar artículos de primera necesidad, y cuando la tiene es bloqueada por los bancos por el bloqueo” y sugirió que el gobierno permita la importación comercial de cuentapropistas y cooperativas. “Así el Estado cobra su impuesto como todo los países del mundo y controla más este tipo de propiedad al conocer que está importando y cuánto tiene en sus controles; y así no le corren gato por liebre cuando hacen la declaración de impuesto”.

Presidentes de Cuba y Panamá apuestan por mayor intercambio comercial

Una economía en apuros

Más allá de las estrategias gubernamentales de gardeo al sector privado, el flujo de caja del Estado no parece estar pasando por un buen momento. Al inaugurar la Fihav 2018, el ministro de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, reiteró “la firme determinación de Cuba de honrar sus obligaciones” y explicó que “limitaciones financieras coyunturales han impedido que empresas cubanas tengan al día los pagos corrientes con sus proveedores”.

Entre los motivos externos que afectan a la cadena de pagos, Malmierca enumeró el bloqueo estadounidense, en vigor desde 1962, además del cambio climático, con sequías y huracanes, que ha impactado al país caribeño.

Según fuentes diplomáticas, Cuba ha continuado pagando los intereses de su deuda externa con naciones del Club de París. El pasado año solventó aproximadamente 60 millones de dólares y casi 70 millones este año de los vencimientos datados para el 31 de octubre.

Algunos analistas han leído en la actual gira presidencial a Rusia y China, además de Vietnam y otras naciones filosocialistas asiáticas, la búsqueda de consenso y respaldo de ambas potencias a la intensificación de la reforma en la Isla, abocada a su tramo más delicado que es la unificación monetaria.

El proceso tendría que hacerse sobre ascuas, en medio de una Latinoamérica virtualmente cautiva por la derecha, una Venezuela recesiva y atacada y un Estados Unidos que requinta las tuercas de las sanciones, amenazando incluso con extender la guerra comercial si finalmente decide luz verde para el hasta ahora latente capítulo III de la Ley Helms-Burton.

Foto: Otmaro Rodríguez.
Foto: Otmaro Rodríguez.

Buscar alternativas

Muchos cubanos que antes brincaban el charco con visas de hasta cinco años, otorgadas por la administración Obama, ahora intentan abrirse paso por el flanco panameño, cambiando de Norte.

Una arrendadora de cuartos para turistas dice que pretende adquirir un minibar y una lavadora en la zona franca, entre otros artículos necesarios para su negocio, “ahora que se corre la voz de que lo van a poner más exigente”.

Otra emprendedora, esta vez en materia de peluquería, alerta al grupo sobre la existencia de firmas fantasmas en Panamá que han embaucado a más de uno, robando todas las mercancías.

Cerca de las 4 de la tarde aún quedan muchos en el parque que como estas mujeres aspiran a obtener el nuevo visado, pero la burocracia consular se toma su tiempo y apenas ha procesado a una docena de casos de los cuarenta prometidos al inicio de la jornada.

“Si yo pudiera, reembolsaba ahora mismo el pasaje”, dice angustiado un joven venido de Villa Clara, a unos 300 kilómetros al este de La Habana, que hace dos días duerme “por ahí” y que tiene pasaje para el 7 de noviembre. Su madre viajaba cada seis meses a Miami, pero “eso se acabó”. “Aquí hay mala vibra”, reflexiona, con una mirada que ha ido perdiendo el brillo que exhibía en la mañana.

“Hay personas que vuelan pronto, pero si no resuelven hoy, pueden ir a su casa porque son de La Habana. Yo no tengo donde quedarme”, se lamenta bajo la fronda de los laureles centenarios del parque. La noche no tardará mucho en llegar.

Cinco claves para entender la China que visitará Díaz-Canel


1. La era de la guerra comercial con Estados Unidos

Una de las palabras más usadas por Donald Trump en sus discursos públicos es “China”. Su llegada al poder ha intensificado la guerra comercial entre ambos países, sobre todo porque ahora se habla públicamente de ella.

Xi Xinping, por otra parte, ha sido mucho más agresivo en política exterior que cualquiera de sus predecesores. No solamente frente a Estados Unidos, también en lo relativo a Taiwán, el Tibet o el Mar del Sur. Sin embargo, evitó traducir esa agresividad en acciones bélicas reales: siempre evitó, por ejemplo, en tanto sponsor principal de Corea del Norte, que las locuras de Kim Jong Un devengan en una reanudación de la guerra de Corea.<

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y el de China, Xi Jinping, durante una ceremonia de recepción en el Gran Salón del Pueblo en Beijing, 9 de noviembre de 2017. Foto: Andrew Harnik / AP.

2. La era post-explosión

En los últimos cuarenta años, China ha acumulado una larga lista de logros. Entre 1978 y 2013, su economía creció aproximadamente un 10 por ciento al año, lo que impulsó el ingreso promedio de su población.

Este crecimiento ha sacado de la pobreza a unas 800 millones de personas. China también ha reducido su tasa de mortalidad infantil en un 85% y ha aumentado la esperanza de vida delos niños que hoy tienen 11 años. Esa etapa exitosa ahora da lugar a una nueva era en la que se juega lo más importante: revalidar los logros.

La expansión comercial de China en África ha bajado levemente su intensidad en los últimos años y su influencia en América Latina está puesta en duda con la nueva ola de gobiernos de derecha en la región. En Nicaragua, por ejemplo, el proyecto de un canal interoceánico se está desmoronando de la mano de la crisis del gobierno de Daniel Ortega y en Argentina las bases militares que emplazó en la Patagonia comenzaron a ser vigiladas por Estados Unidos desde que llegó Mauricio Macri. China está reformulando planes de cara a su influencia global.

Contenedores de China Shipping en el puerto de Savannah, Georgia, 5 de julio de 2018. Foto: Stephen B. Morton / AP.
Contenedores de China Shipping en el puerto de Savannah, Georgia, 5 de julio de 2018. Foto: Stephen B. Morton / AP.

3. La era post-Deng Xiapping

Los éxitos económicos fueron llevados a cabo por un gobierno muy represivo a nivel político (con la Masacre de Tiamamen como máximo emblema). Durante aproximadamente treinta y cinco años, desde la muerte de Mao y el lanzamiento de las reformas de Deng Xiaoping a finales de los años setenta hasta la toma de posesión de Xi Jinping en 2012, China ha tenido una especie de comunismo de mercado.

Si bien sigue siendo oficialmente comunista, el país ha adoptado muchos aspectos de la economía de mercado y varias otras reformas liberales. En lo institucional, Deng Xiaoping distribuyó el poder. En lugar de dejar la autoridad suprema en manos de una persona, la repartió entre el Secretario General del Partido Comunista (que obtiene el título de presidente), el Primer ministro y el politburó. Esperaba que este sistema asegurara que nadie pudiera ejercer el tipo de control que Mao tenía sobre el país. Pero en 2012 todo cambió.

El presidente chino, Xi Jinping, en una transmisión en vivo, inaugura la Expo Internacional de Importaciones en Shanghai, China, lunes 5 de noviembre de 2018. Foto: Ng Han Guan / AP.
El presidente chino, Xi Jinping, en una transmisión en vivo, inaugura la Expo Internacional de Importaciones en Shanghai, China, lunes 5 de noviembre de 2018. Foto: Ng Han Guan / AP.

4. La era en la que Xi Xinping está concentrando todo

Desde que asumió el cargo en 2012, en nombre de la lucha contra la corrupción, Xi Xinping despidió a un gran número de importantes figuras de poder. Hasta a Meng Hongwei, el presidente chino de Interpol, fue detenido abruptamente este otoño. En los últimos seis años, más de 170 líderes , incluidos ministros y diputados, han sido despedidos (y en su mayoría encarcelados).

El destino de Meng Hongwei, como el de Bo Xilai –el poderoso líder del Partido Comunista de Chongqing derrocado en 2012– muestra que nadie está a salvo de las purgas de Xi Jinping. El presidente también ha fortalecido su poder al otorgarse un mandato ilimitado y negarse a nombrar un sucesor, como lo habían hecho sus antecesores, a mediano plazo. También incluyó el “pensamiento Xi Jinping ” en la constitución (un honor compartido solo por Mao y Deng Xiaoping), aseguró el control directo de las fuerzas armadas y se convirtió en el ” presidente de todos“.

5. La era de las consecuencias de la concentración de poder

Una ventaja de la china previa a Xi Jinping era la forma en que, relativamente, se alentaba a las autoridades locales (a nivel de aldea, condado o provincia) a experimentar y tomar iniciativas, desde la construcción de mercados libres hasta dar permisos para poseer tierras. Este sistema ha permitido a Beijing evitar errores como los cometidos durante el Gran Salto Adelante de 1958-1962, cuando los planificadores centrales insistieron en que los campesinos tibetanos deberían plantar trigo.

Ahora, como estima Sebastian Heilmann, de la Universidad de Trier en Alemania, el número de iniciativas provinciales ha bajado de 500 en 2010 a alrededor de setenta en 2016. En su lugar, las políticas son dictadas una vez más por la cumbre en Pekín. Por otro lado, creció el número de presos políticos. En 2014, las autoridades comenzaron a confiscar los pasaportes de los funcionarios públicos. El gobierno justificó la medida invocando la lucha contra la corrupción (para “evitar que funcionarios deshonestos huyan del país”). Pero esta decisión se extendió posteriormente hasta a los maestros de escuela primaria. El control se extiende al culto: organismos de derechos humanos están denunciando “campos de reeducación” para musulmanes en algunas regiones del país.

 

 

“Bohemian Rhapsody” manda en la taquilla tras su estreno


La biografía de Freddie Mercury, Bohemian Rhapsody, y 20th Century Fox son, por ahora, los campeones del mundo.

Bohemian Rhapsody, protagonizada por Rami Malek en el papel del difunto cantante de Queen, superó los problemas de producción y las malas críticas para recaudar 50 millones de dólares en las taquillas del fin de semana en Estados Unidos y Canadá, y otros 72,5 millones a nivel internacional, según cálculos del estudio.

La cifra superó las expectativas, que habían pronosticado entre 35 millones y 40 millones de dólares en su fin de semana de estreno.

Sin embargo, el público corrió a las salas para ver la elogiada actuación de Malek, el protagonista de Mr. Robot, y escuchar los rítmicos himnos de Queen como “We are the Champions”, “Another One Bites the Dust” y la operática canción del título. La película, dirigida por Bryan Singer antes de ser reemplazado por Dexter Fletcher, en ocasiones parecía un concierto, incluida la extensa recreación de la actuación de la banda en el concierto Live Aid de 1985.

Bohemian Rhapsody | Official Trailer [HD] | 20th Century FOX

Bohemian Rhapsody | Official Trailer [HD] | 20th Century FOX

“En realidad es una celebración a Queen y su música, y creo que hicimos un buen trabajo en hacerle saber a la gente que esto es lo que es”, dijo Chris Aronson, director de distribución en Fox.

La película de Fox superó el estreno de Disney, que próximamente será propietario del estudio. La magnífica The Nutcracker and the Four Realms de Walt Disney Co., a pesar de su presupuesto de producción de 125 millones de dólares, debutó con apenas 20 millones de dólares. Disney está por fusionarse con Fox en los próximos meses.

“Esperábamos un inicio más fuerte, pero creo que es una película que la gente encontrará conforme nos acercamos a las fiestas”, dijo Cathleen Taff, directora de distribución cinematográfica en Disney.

Rami Malek como Freddy Mercury

El actor Rami Malek dice que se identificó con Freddie Mercury como inmigrante al abordar el papel del legendario vocalista de Queen y con la pasión del músico por alcanzar el éxito.

“Me dispuse a ser actor hace, no sé, más de una década. Creo que algo posiblemente ardía en nuestro interior. Tuvimos la aspiración de vivir nuestro sueño. Y tengo la oportunidad de hacer eso en este preciso momento”, dijo Malek en el estreno del filme.

Mientras que muchos aspectos definieron a Mercury, incluyendo el haber sido uno de los mejores vocalistas al frente de una banda de rock, su llamativa presencia y una afición por el riesgo, Malek sintió que tenía que escarbar más profundo para encontrar el alma del cantante nacido en Tanzania que llegó a Londres a los 18 años.

De izquierda a derecha, el actor Allen Leech, el músico Brian May, el actor Rami Malek, el músico Roger Taylor, el actor Joe Mazzello y el actor Gwilym Lee, de izquierda a derecha, posan durante la premiere de "Bohemian Rhapsody" en Nueva York el 30 de octubre del 2018. Foto: Evan Agostini / Invision / AP.
De izquierda a derecha, el actor Allen Leech, el músico Brian May, el actor Rami Malek, el músico Roger Taylor, el actor Joe Mazzello y el actor Gwilym Lee, de izquierda a derecha, posan durante la premiere de “Bohemian Rhapsody” en Nueva York el 30 de octubre del 2018. Foto: Evan Agostini / Invision / AP.

“De algún modo él se convirtió en el superastro Freddie Mercury que superó todo obstáculo imaginable para ser el tipo que todos sabemos que puede dominar el escenario y sostenernos en la palma de su mano como ningún otro”, dijo Malek. “Mi familia es de Egipto; soy un estadounidense de primera generación. Y de alguna manera pensé que habían hilos que podían atarme con él”.

La actuación de Malek ha impresionado no solo a los fans, sino a los propios miembros de la banda. El actual vocalista de Queen, Adam Lambert, siente que el parecido entre ambos es asombroso.

“Me encanta el alma que le da al papel, la sensibilidad. Me encanta que la música de esta banda afecta a la gente de algún modo. Y lo sé de primera mano, tú sabes, estando de gira con ellos los últimos seis años”, dijo Lambert.

“Uno toca una de estas canciones y el solo ver al público encenderse y vivir toda esa nostalgia y todos los recuerdos que comparten por esta pieza musical y que se saben cada palabra de la letra y ríen y lloran y bailan. Eso es lo que uno quiere, realmente eso une a la gente. Así que creo que la película también tendrá ese poder”, agregó.

Malek también cautivó al guitarrista Brian May, quien dijo que con su actuación el actor hace “creer algo inverosímil”.

“Crees que él es Freddie”, dijo May.

Mike Myers, conocido por cabecear al ritmo de “Bohemian Rhapsody” en su propia película, Wayne’s World (El mundo según Wayne), tiene un papel pequeño como un ejecutivo discográfico que intenta decirle a la banda que nadie tocará la canción en la radio.

“Luché tanto para poder tener ‘Bohemian Rhapsody’ en ‘Wayne’s World’ que pensé que era una ironía increíble”, dijo Myers. “Y un gran honor”.

AP / OnCuba

América, la distancia de una foto


Desde hace dos años estoy viajando con frecuencia a los Estados Unidos a visitar a mi esposa. En cada travesía, mágica y absurda por lo cercano y a la vez distante de dos sociedades opuestas, la cámara es mi compañera. Sin embargo, una vez que estoy en la orilla norte mis ojos descubren que, a pesar de las diferencias, hay muchos puntos comunes entre ambas. Cada viaje se convierte en una clase acerca de la cultura norteamericana, lección que disfruto a plenitud. No puedo evitar ser quien soy cuando estoy en El Norte, y salgo a la calle a buscar las señales que unen mi tierra a esta otra, a buscar a los mismos de allá que aquí hablan otra lengua, pero serán mi gente algún día. De ese día a día salen estas fotos, esas historias vivas que habitan mis archivos.

Camión de comida

Foto: Alain L. Gutierrez Almeida

Tushar Punn es el dueño de un camión de comida desde hace tres años. “Es un buen trabajo”, me dice. Llegó hace cinco años de la India a los Estados Unidos. “Al principio trabajaba unas 18 horas al día para otra persona. Ahora es más relajado”. Tushar parece feliz. Los camiones de comida son una alternativa rápida y económica para quienes trabajan en oficinas y tienen poco tiempo libre. En DC, según datos de 2017, hay registrados alrededor de 150 camiones de comida. Me imagino La Habana con ellos…

Patinadores

Foto: Alain L. Gutierrez Almeida
Foto: Alain L. Gutierrez Almeida

Recientemente he visto videos en Facebook que muestran a policías cubanos deteniendo a patinadores y decomisando patinetas. No me hace feliz lo que he visto. Lo principal sería tener la voluntad de buscar soluciones. El problema de los patinadores no es exclusivo de Cuba. Pero la solución de este dilema cubano sí. “Sin embargo, DC no es una ciudad particularmente amigable para las personas que patinan. […] Sin las instalaciones adecuadas, los patinadores irán a donde sea que estén disponibles independientemente de la legalidad, pero deben enfrentar las consecuencias. La criminalización del skate en las ciudades es, a la vez, un problema de justicia social y un paso en falso de planificación urbana”.*

* Tomado de un artículo escrito por @JRogers202.

Días patrióticos

Foto: Alain L. Gutierrez Almeida
Foto: Alain L. Gutierrez Almeida

Estoy siendo testigo de tiempos interesantes en los Estados Unidos. Aun viniendo de donde vengo y habiendo crecido en una sociedad totalmente diferente, no me sorprende que sienta afiliación con los sentimientos patrióticos de los norteamericanos. Al final somos terrícolas, tenemos pasiones similares, aunque a veces los fines no justifiquen los medios. “On both sides. On both sides!”.

Ternura

Foto: Alain L. Gutierrez Almeida
Foto: Alain L. Gutierrez Almeida

En tiempos tan convulsos siempre es grato encontrar imágenes tiernas.

Respirando fuego

Foto: Alain L. Gutierrez Almeida
Foto: Alain L. Gutierrez Almeida

Estos tiempos son políticamente interesantes en los Estados Unidos. Cada día trae una nueva controversia o noticia que caldea los ánimos. Es curioso para mí –que vengo de un país donde el debate político es una cuerda floja– encontrar una expresión común : PC (Políticamente Correcto). En ambas orillas el significado es diferente y las consecuencias, similares.

Cápsula de tiempo

Foto: Alain L. Gutierrez Almeida
Foto: Alain L. Gutierrez Almeida

Sentado en la escalinata del Lincoln’s Memorial veo llegar a un grupo de religiosos Amish. Los visitantes, vestidos a la usanza de siglos pasados, me recordaron la imagen del propio Lincoln, quien a pesar de haber nacido en un hogar bautista, nunca se afilió a ninguna Iglesia. Discretamente me escurro entre la gente y tomo asiento frente a ellos. Parecen interesados en las palabras del expresidente colocadas en las paredes. Es entonces que levanto mi cámara y los dejo atrapados en lo que intenta ser una broma espacio-temporal.

La bella durmiente del metro

Foto: Alain L. Gutierrez Almeida
Foto: Alain L. Gutierrez Almeida

Comienzo mi viaje de 30 minutos en tren y apenas me siento. La veo. Viene dormida. No sé de dónde viene. Envuelta en su manta y con una gran maleta como acompañante, duerme un sueño incómodo. Se levanta. Deja ver su enorme anatomía, evidentemente muy bien diseñada. Se acicala en el reflejo de la ventana y vuelve a acurrucarse. Yo me bajo en mi destino. Ella continúa durmiendo.

Kim Jong-un recibe a Miguel Díaz-Canel en Corea del Norte


El presidente cubano, Miguel Díaz-Canel llegó a la República Popular Democrática de Corea, proveniente de Rusia, en una gira que comenzó por Francia y seguirá hacia China.

El presidente norcoreano, Kim Jong-un encabezó un acto masivo de recibimiento en el aeropuerto de Pionyang y mientras se trasladaban por las principales avenidas de la ciudad, según informó la agencia Prensa Latina.

Díaz-Canel y Kim Jong-un se conocieron personalmente en Piongyang durante las celebraciones por el aniversario 55 del inicio de las relaciones diplomáticas entre los dos países.

El presidente cubano llegó acompañado por Ricardo Cabrisas Ruiz, vicepresidente del Consejo de Ministros y los ministros de Comunicaciones, Industrias y de Energía y Minas, Jorge Luis Perdomo, Alfredo López y Raúl García, respectivamente.

La visita se extenderá hasta el martes y durante las reuniones entre los dos presidentes se tratarán temas de la relación bilateral, sostenida desde 1960.

Cuba y Corea mantienen convenios de cooperación en la educación, el petróleo, la agricultura y el comercio, además de intercambios diplomáticos y culturales.

Los medios de Corea del Norte destacaron hoy la “invencible amistad” y la “unidad” del país asiático con Cuba, con motivo de la visita que el presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, realiza al país.

Foto: ACN.

El principal periódico norcoreano, el Rodong Sinmun, se hace eco así del primer viaje a Pionyang del mandatario cubano, en un editorial acompañado de una biografía de Díaz-Canel y de fotografías.

“Se trata de un evento histórico que demuestra de forma poderosa la invencible amistad entre ambos países, y la camaradería de dos pueblos que avanzan hombro con hombro en su lucha conjunta contra la política de agresión de los imperialistas, y que pelean por la paz y por la victoria de la causa socialista”, reza el editorial del diario oficial del Partido de los Trabajadores norocreano.

“El Partido (norcoreano) tiene como política establecida impulsar las relaciones tradicionales de cooperación y amistad con el pueblo cubano, que se han consolidado durante siglos y generaciones, tal y como requiere esta nueva era”, añade el texto, también recogido por la agencia norcoreana KCNA.

El Rodong Sinmun igualmente señala que bajo la guía de Díaz-Canel y Raúl Castro, el pueblo cubano “sujeta más alta la bandera de la independencia anti-imperialista y del socialismo, frente a las duras sanciones y la presión de los imperialistas”.

El presidente cubano visita Pionyang en el marco de una gira internacional que tiene lugar desde el pasado día 1 hasta el próximo 12 de noviembre, y que también incluye viajes a Rusia, China, Vietnam y Laos.

Corea del Note y Cuba han mantenido buenas y cercanas relaciones desde que entablaron lazos diplomáticos por primera vez en 1960.

Durante su gira, Díaz-Canel abordará con sus interlocutores los principales temas de las respectivas agendas bilaterales y analizará asuntos internacionales de interés común, según informó la Cancillería cubana.

EFE / OnCuba

Caravana de migrantes centroamericanos se divide en Veracruz


Una caravana integrada por 4,000 migrantes centroamericanos que se desplaza por México se dividió el sábado en varios grupos, uno de los cuales pasó la noche en un poblado en el estado costero de Veracruz mientras que otros se dirigieron a la capital del país.

Las divisiones surgieron durante un día tenso en el que los ánimos se caldearon y algunos migrantes discutieron con los organizadores de la caravana y criticaron a los funcionarios mexicanos. Estaban molestos porque el gobernador de Veracruz, Miguel Ángel Yunes, se retractó de una oferta que hizo el viernes por la noche de proporcionar autobuses el sábado para transportar a los migrantes a la Ciudad de México.

Los centroamericanos caminaron hasta el poblado de Isla, a unos 1,126 kilómetros de la frontera con Estados Unidos, donde varios miles se detuvieron a descansar, comer y recibir atención médica. Planeaban pasar la noche allí antes de partir a las 5 de la mañana del sábado rumbo a la ciudad de Córdoba.

Pero otros migrantes, principalmente varones y los miembros más jóvenes del grupo, siguieron caminando o solicitando viajes a dedo hacia Puebla y la Ciudad de México. Decidieron pasar la noche en la ciudad de Juan Rodríguez Clara o en la de Tierra Blanca, ubicada más adelante.

Migrantes centroamericanos, parte de una caravana que desea llegar a Estados Unidos, aguardan para obtener un viaje a dedo en un camión, en la localidad de Isla, estado de Veracruz, México, el sábado 3 de noviembre de 2018. Foto: Marco Ugarte/AP.

“Creemos que es mejor seguir juntos con la caravana. Nos vamos a quedar con ella y respetaremos a los organizadores”, dijo Luis Euseda, un hondureño de 32 años proveniente de Tegucigalpa que viaja con su esposa Jessica Fugón, en Isla. “Otros siguieron adelante; tal vez no tienen una meta, pero nosotros sí tenemos una meta y es la de llegar”.

En los últimos días los organizadores de la caravana han solicitado autobuses luego de pasar tres semanas en las carreteras, caminando y aceptando viajes de dedo. Como el grupo se dividió, algunos se preguntaban si la caravana se mantendría unida.

En un comunicado, los migrantes criticaron a las autoridades mexicanas por indicarles una ruta hacia el norte a través del estado de Veracruz, con costas en el Golfo de México, llamándola la “ruta de la muerte”. Un recorrido a través de los cañaverales y huertos los lleva por un estado donde cientos de migrantes han desaparecido en los últimos años, víctimas de secuestradores que desean cobrar rescates.

Las autoridades de Veracruz dijeron en septiembre que habían descubierto los restos de al menos 174 personas enterradas en fosas clandestinas. Algunos expertos en seguridad se preguntan si esos cadáveres son de personas foráneas.

Gerardo Pérez, un migrante de 20 años, dijo estar cansado.

“Están jugando con nuestra dignidad. Si hubieran visto la felicidad de la gente anoche cuando nos dijeron que íbamos en autobús, y hoy ya no”, afirmó.

La estrategia de la caravana de que la “fuerza está en el número” les ha permitido granjearse apoyo a medida que avanzan a través de México y ha inspirado a otros migrantes a probar suerte en otras caravanas.

México enfrenta la situación sin precedentes de tener tres caravanas a lo largo de 500 kilómetros de carretera en los estados de Chiapas, Oaxaca y Veracruz, con 6,000 migrantes en total.

“No somos asesinos”: migrantes en caravana responden a Trump

Una caravana proveniente de El Salvador cruzó el río Suchiate el viernes para ingresar a México, con entre 1,000 y 1,500 personas que desean llegar a Estados Unidos.

En un principio la caravana intentó cruzar el río entre Guatemala y México, pero las autoridades mexicanas les dijeron que tendrían que mostrar pasaportes y visas e ingresar en grupos de 50 para que se examinaran sus papeles.

Otra caravana, también de entre 1,000 y 1,500 personas, ingresó a México hace unos días y ahora está en Chiapas. En ese grupo hay hondureños, salvadoreños y algunos guatemaltecos.

Las autoridades mexicanas parecen tener dificultades para decidir si los ayudan o les ponen obstáculos en su camino.

En ocasiones, agentes de inmigración y la policía han detenido a los migrantes en caravanas más pequeñas. Pero varios alcaldes les han dado la bienvenida, organizándoles lo necesario para que recibieran alimentos y un lugar dónde acampar.

La Secretaría de Gobernación de México dice que casi 3,000 de los migrantes en la primera caravana solicitaron refugio en el país y cientos más han regresado a sus lugares de origen.

Foto: Rodrigo Abd/AP.
Foto: Rodrigo Abd/AP.

De todas formas, con o sin la ayuda del gobierno, la incertidumbre persiste.

El presidente estadounidense Donald Trump ha ordenado el emplazamiento de tropas en la frontera con México en respuesta a las caravanas. Más de 7,000 tropas en servicio activo recibieron indicaciones de apostarse en Texas, Arizona y California antes de las elecciones legislativas.

El mandatario tiene pensado firmar una orden ejecutiva la próxima semana que podría derivar en la detención en gran escala de los migrantes que crucen la frontera sur y prohibir que cualquiera que cruce ilegalmente solicite asilo.

Miguel Díaz-Canel visitará la primera expo internacional de importaciones de China


Reforzar la imagen de China como país abierto al mundo es el principal objetivo de la primera Expo Internacional de Importaciones de China (CIIE) que se inaugura mañana lunes en la ciudad de Shanghái con unas 3,000 empresas de más de 130 países llamando a las puertas del gigante asiático.

El presidente chino, Xi Jinping, celebrará hoy un banquete con los jefes de Estado que han sido invitados al evento y pronunciará el lunes el discurso de apertura en el que, según asegura la prensa local, subrayará su compromiso de abrir su mercado más ampliamente y llenar sus tiendas con productos de todo el mundo.

Los primeros presidentes ya han comenzado a llegar a Shanghái, entre ellos el salvadoreño, Salvador Sánchez Cerén, y el dominicano, Danilo Medina, quien hoy realizó una visita al puerto automatizado de la ciudad para comprobar su funcionamiento, según informó la presidencia del país a través de la red social Twitter.

En las próximas horas está previsto que lleguen el mandatario panameño, Juan Carlos Varela, y el cubano, Miguel Díaz-Canel, quien hoy se encuentra de visita oficial en Corea del Norte, según informa la prensa cubana.

Esta será la primera visita del Díaz-Canel al país asiático, mientras que la participación en la Expo de los líderes de El Salvador, República Dominicana y Panamá es significativa porque los tres países decidieron recientemente entablar relaciones diplomáticas con China en detrimento de Taiwán.

Según informó el gobierno chino, entre los participantes en el evento se encuentran también el presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, el primer ministro de Pakistán, Imran Khan, y el primer ministro ruso, Dmitri Medvedev.

Además, asistirán numerosos ministros y representantes de las organizaciones de comercio de cada país, así como miembros de organizaciones internacionales como la Organización Mundial del Comercio, la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial y el Centro de Comercio Internacional.

Desde que Xi anunciara la Expo Internacional de Importaciones de China (CIIE) en mayo de 2017, en el marco de un foro sobre su plan de las Nuevas Rutas de la Seda, no ha habido casi un solo acto público en el que no lo haya mencionado y presentado como el gran encuentro económico de los últimos años.

“La exposición de importaciones se considera un nuevo hito en la reforma y apertura de China al mundo exterior”, dijo el secretario del Partido Comunista de Shanghái, Li Qiang, en declaraciones publicadas hoy por el diario local Shine.

Foto: Pxhere.

La segunda economía más fuerte del mundo y gran potencia exportadora quiere ahora fomentar su imagen de país abierto al mundo e interesado en que las empresas vengan a China a ofrecer sus productos y servicios.

Lo hace en medio de una coyuntura global de creciente proteccionismo encabezada por el presidente estadounidense, Donald Trump, con quien China tiene abierta una guerra comercial con varios episodios de implementación de medidas arancelarias bidireccionales.

Según un informe de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo, en la primera mitad de 2018 la inversión extranjera directa en China creció un 6 por ciento, hasta los 70,000 millones de dólares.

En el marco de la feria tendrá lugar también el Foro Internacional de Economía y Comercio de Hongqiao, con el lema “Desatando un nuevo vigor en el comercio mundial, creando un nuevo patrón para una cooperación abierta y beneficiosa para todos”.

En él participarán como ponentes empresarios como el fundador de Microsoft, Bill Gates, o el de Alibaba, Jack Ma, así como representantes de instituciones financieras internacionales que discutirán sobre los principales retos fronterizos para el comercio y la economía mundial.

Para organizar el evento, que durará hasta el próximo día 10, el Gobierno local de la ciudad de Shanghái lleva meses de preparaciones, y durante mañana y pasado mañana se pondrán en marcha medidas especiales como el cierre de colegios, y de numerosas empresas y fábricas, para bajar los índices de contaminación y el tráfico.

Adiós al sonido Roy Hargrove


Hargrove, que nació en Waco, Texas, estaba considerado uno de los grandes músicos de su generación.

Hargrove ganó su primer Grammy en 1998 con su banda afrocubana Crisol por su disco Habana y el segundo le llegó en 2002 por “Directions in Music: Live at Massey Hall”.

El trompetista se presentó en Cuba en 1996, en el Festival de Jazz de La Habana, donde conoció al pianista cubano Chucho Valdés.

Fragmento de portada de disco Habana de Roy Hargrove.

Hargrove se impresionó con el talento de los artistas cubanos, y tras esa visita formó su banda Crisol que incluyó a Valdés, Miguel “Anga” Díaz, Horacio “El Negro” Hernández y José Luis “Changuito” Quintana de Cuba. Redondeando la alineación se encontraban los artistas Frank Lacy en trombón, Russell Malone en guitarra, David Sánchez en saxofones de tenor y soprano, John Benítez en bajo y Gary Bartz en saxofón de alto y soprano. En Habana participaron el pianista John Hicks, el bajista Jorge Reyes y el baterista Idris Muhammad.

Roy Hargrove Quintet 'Top Of My Head' | Live Studio Session

Roy Hargrove Quintet 'Top Of My Head' | Live Studio Session

En 1987 Marsalis visitó la escuela “Dallas’s Booker T. Washington High School for the Performing and Visual Arts” y quedó tan impresionado por su talento que quiso darle clases particulares.

“Es con gran pesar que informamos la muerte del gran Roy Anthony Hargrove, a los 49 años, debido a complicaciones de su batalla contra una enfermedad del riñón” que batalló por largo tiempo, informó Clothier en la página de Facebook del artista.

Roy Hargrove Quintet 'Soulful' | Live Studio Session

Roy Hargrove Quintet 'Soulful' | Live Studio Session

Le recuerda como un “innovador” y uno de los “más queridos y respetados” en la comunidad de músicos de Nueva York y más allá.

“Roy inspiró a generaciones de músicos”, señala además su representante.

EFE / OnCuba

Marcial Gala y las cartas marcadas de la existencia


Espero al escritor cubano Marcial Gala en la boca de la estación Callao del Subte D en Buenos Aires. Antes de conversar sobre Intensos compromisos con la nada, su novela premiada por la Revista Ñ, y de próxima edición, debe hacer una gestión en una oficina cercana. Ñ creó el premio por su quince aniversario y Marcial resultó ganador, de forma que no solo se ha convertido en el único cubano en obtener un importante premio literario en estas tierras, sino que su nombre y biografía resuenan por estos días en los medios. “Fui un privilegiado. Tengo el honor de ser el primer Premio en la Ciudad de Buenos Aires, una ciudad que me encanta”, dirá en unos minutos, sentado en Clásica y Moderna, uno de los cafés emblemáticos de esta urbe llena de cafés.

Lleva cuatro años Marcial Gala en Buenos Aires y ha visto cada uno de sus costados. También ha comprendido que Argentina es un territorio dispar, que el norte es una cosa y el sur otra. Tal diversidad resulta visible incluso en el corazón de su urbanidad, por donde ahora nos movemos.

El día antes, por estas mismas calles vio a una mujer sentada en la acera con una niña en brazos. La niña, de apenas un año, lloraba mientras la mujer, con un brazo extendido pedía dinero para mantenerla. Como llevaba encima cincuenta pesos Marcial Gala se metió una mano al bolsillo y entregó el billete a la mujer. “No porque me crea Cristo”, advierte, “sino porque en esos momentos podía dárselo. Ahí me di cuenta de que esa niña había nacido con las cartas marcadas. La vida puede ser muy dura si naces con las cartas marcadas”.

Cruzando un paso peatonal, Gala se anima a conversar: “La última novela que terminé, la comencé en Cuba, me había dejado bastante satisfecho, fue Rocanrol. Trata de dos familias de cubanos y repasa la historia reciente de Cuba, desde el 56 hasta los años noventa. Lo que une a estos cubanos es el amor al rocanrol y que los dos protagonistas están pasando el ejército. Peter Kiss, el seudónimo que usa uno de estos protagonistas, es un muchacho con todas las condiciones para estar en el ejército y sin embargo decide que, aun a costas de su propia cordura, iba a hacer todo lo posible por no pasarlo. La novela se desarrolla en los años ochenta. Hay saltos temporales y esas cosas en la narración”.

Intensos compromisos con la nada viene siendo como un espejo, porque es un chico con una relación especular, en el sentido contrario. Es un transgénero que se cree Casandra en otra vida. No tiene ninguna condición física para estar en el ejército, pero quiere regresar al pasado, a lo que antiguamente se conocía como el viejo mundo, para morir; porque al ser Casandra necesitaba reintegrarse al paso de los tiempos. En todo momento el personaje le habla a Zeus, es como si Zeus le hubiera pedido un informe. Aunque no tenga nada que ver, quizá recuerde un poco a Informe contra mí mismo. En este caso el personaje le responde a Zeus, quien debe haberle hecho la pregunta de:  ̔A ver, Casandra, cuéntame esa parte de tu vida que yo no la puedo entender̕. Se supone que Zeus vive en el Olimpo y ella le cuenta esos 17 años que vivió cuando era un joven cubano llamado José Raúl Iriarte, que fue a morir a Angola, y cómo esta discontinuidad entre su condición de mujer presa en un cuerpo de hombre lo condenó a pasar tantas cosas. La novela puede tener un trasfondo político, o sociopolítico, pero sobre todo es una indagación acerca de lo que es el ser humano.”

Marcial Gala dijo todo eso en el trayecto de tres cuadras, y temo no vuelva a repetir la idea durante la entrevista, por eso debo advertir que mejor espere a que estemos en el café para entonces prender la grabadora y que no se le escape nada a mi mala memoria. “Claro”, responde, y nos detenemos en la esquina, porque hemos llegado al sitio adonde quiere ir.

Entramos y voy directo a un asiento. Marcial saca un turno en la máquina, pone su mochila al lado mío y se queda parado en medio del pasillo. Enseguida ve su número en la pizarra. Avanza y se pierde de mi campo visual. Veo que otros clientes realizan el mismo procedimiento, llegan, entran a la zona donde ha entrado Marcial y enseguida salen; pero, él demora tres, cinco, ocho minutos. El lugar es pequeño y logro escuchar lo que se habla. Alguien repite: “Premio Ñ, premio Ñ”. Pasan dos, tres, cinco minutos más.

Marcial Gala aparece, ahora acompañado de un funcionario. Tal vez como junto a mi asiento permanece su mochila ha dicho: “Enséñale el periódico”. ¿Periódico?, pienso, pero Marcial ya ha dado una zancada y está con la mochila, abriendo un zíper. Saca un macuto doblado en dos, y: “¡No!”, exclama el ejecutivo, hombre de unos cincuenta años. “No”, repite mientras observa la página. En la portada de la edición del jueves 1 de noviembre de 2018 hay una imagen donde los jugadores de Boca festejan su triunfo. El titular: “Boca y River jugarán una final histórica por la Copa Libertadores”.

Pero a Marcial no le interesa eso, no ahora, y esa es la imagen en la que se ha detenido el ejecutivo para con tono sarcástico decir su: “¡No!, ¡no!”. Entonces mira arriba, donde un dedo de mi coterráneo se ha posado imperativo. Es él mismo quien está allí, posando, junto al Premio Clarín de Novela de este año, el mendocino José Niemetz. Ambos miran a la cámara, y sus imágenes recortadas casi son tocadas por el cabezal del periódico Clarín.

Foto: Leandro Estupiñán.

Marcial Gala es un negro de 1,80 centímetros de estatura, casi siempre lleva saco sobre pulóver, que puede enunciar algún tipo de mensaje. El de hoy dice: “Barcelona”. A su imagen de los últimos tiempos, periodo que se acerca a los cuatro años y que parte de ellos se circunscribe a una residencia en la zona bonaerense de Vicente López, le ha sumado una gorra bolchevique. Indudablemente es diferente al que se movía antes por La Habana o Cienfuegos el Marcial Gala que escribe en territorio austral y que, luego de un continuado laboreo literario es noticia en un país donde se lee con gusto y pasión la literatura cubana, desde Carpentier hasta Padura, de Arenas a Wendy Guerra. En Argentina lleva una buena racha de novelas escritas y publicadas con exitosa recepción, aunque la creación de cuentos y poesías se le resisten por aquí. “Mira, después que no vivo en Cuba se me ha hecho bastante difícil escribir poemas y cuentos. Escribí un poema, pero todavía no he podido escribir un solo cuento.”

En 2015, llegado de Cuba, donde era ya conocido por haber merecido premios nacionales de importancia que le habían ganado el reconocimiento de la crítica, Ediciones Corregidor publicó su novela La Catedral de los Negros. Desde entonces su nombre se encuentra en paneles durante la Feria del Libro de Buenos Aires, participa en congresos en otras provincias del país y sus lectores siguen en aumento: “Creo que la Editorial Corregidor hizo un esfuerzo muy lindo al publicar La Catedral de los Negros. Entre María Fernanda Pampín y Nicole Witt, mi agente literaria, lograron que la novela pudiera ser publicada en los Estados Unidos.”

Después de larga espera, escucho que por fin despiden a Marcial Gala. “Muchas gracias, te felicito”. Tres minutos después sale, satisfecho, o al menos tranquilo. No es mucho el tiempo que nos toma llegar a Clásica y Moderna, el café-librería de la calle Callao. Quiso él que hablásemos allí donde ambos indistintamente hemos vivido momentos especiales. En su caso, amigo de Natu Poblet, la dueña del establecimiento que falleciera el año pasado. “Fue una de las personas que me dio buena onda acá”, dice, y con el teléfono en una mano, a la espera de un café, continua: “La novela transcurre en Cuba y Angola; también quiere establecer hasta cierto punto un diálogo con una novela muy importante de un escritor angolano que es Angaluza, él escribió una novela que para mí es una joya, donde los cubanos aparecen de soslayo. Esa novela es Teoría general del olvido. Si en Angaluza lo más importante es el trasfondo angolano, en esta es el cubano, y Angola se ve de fondo. Es una novela que trata sobre la intolerancia, sobre la incapacidad de ponernos en el lugar del otro, sobre esa atmósfera tan opresiva que se vivió en Cuba durante los años setenta y ochenta, sobre todo para las personas que tenían otra orientación sexual.

Sin hablar de otras ideologías y filosofías.

Además.

Y, ¿dónde estabas en ese momento? En los días en que los muchachos eran enviados a Angola, ¿dónde estabas?

Estuve en la universidad. Y no fui a Angola cuando pasé el servicio militar porque ni a mí, ni a un amigo mío, nos llegó la chapilla, que era eso que te daban por si morías. Por eso pasamos el ejército en Cuba.

Entonces fue una salvación para ti, una señal.

Exacto.

En tu obra siempre la lectura, el libro, la literatura cobra una importancia capital para muchos de tus personajes, ¿qué sucede contigo?, ¿fue también una especie de salvación?

Está de tal manera unida a lo que soy que me es muy difícil determinar dónde empieza y dónde termina. Te lo digo con la mayor humildad, y sin pensar que mi literatura sea importante o que yo soy el mejor lector del mundo; hay gente que lee muchísimo más que yo. Pero, para mí, como para muchas personas, fue un refugio, como el Aleph de Borges, un hueco por el que veíamos otro mundo y nos hacía ver que las cosas no eran tan cómo nos las hacían creer. La Revolución cubana fue muy pacata desde el punto de vista moral, desde el punto de vista de las prohibiciones y esas cosas. Ante eso, la literatura te abría a un mundo; aparte, los libros en Cuba tenían mucho de arcano, conseguías uno prohibido y sentías que tenías una posesión deseada y querida.

Y la manera en que llegaba a ti podría ser hasta misteriosa, digo yo: buscabas a Onelio Jorge Cardoso en un puesto de libreros en La Habana vieja y de pronto te saltaba Vargas Llosa, o Solzhenitsyn…. Desde ese punto de vista, ¿cuál fue el primer libro que se puso en tu camino?

Sería muy difícil determinarlo, pero por algo esta novela tiene ciertas reminiscencias a La Ilíada, de Homero. La Ilíada fue muy importante para mí y para muchos jóvenes, fue la entrada a la poesía de muchos escritores. También lo fue No soy Stiller, del Max Frisch, el suizo, lo leí muy joven; La Guerra y La Paz, Cuentos completos, de Poe… Rayuela. Éramos lectores muy caóticos, que tal vez sea la mejor manera de ser lectores. En mi juventud temprana no había una guía literaria que te dijera esto es lo bueno y esto lo malo. Muchos escritores de mi generación nacidos en los años sesenta, mitad, no teníamos ninguna idea de la gran literatura cubana, más allá de Carpentier y Guillén.

Ustedes comenzaban a tener una noción de lectores en el Quinquenio gris, plenos años setenta, principios de los ochenta.

Sí, muchos escritores estaban suspendidos.

Demasiados rusos en librerías.

Clásicos y soviéticos.

Ni soñar con publicar sobre estos antihéroes o héroes distintos que te interesan a ti en la literatura.

Sí, héroes distintos… Sin embargo, se imbrican con los temas de otros escritores cubanos que tenían una visión distinta del ser humano.

Una visión más completa, pienso yo.

Completa, sí. La debilidad por la fuerza, por ejemplo. Este Raúl Iriarte que aparentemente parece tan poco cubano está inspirado en muchas cosas. Una de las cosas que a mí me inspiró es una foto que vi en Internet. Aparecen cinco veteranos. Está el clásico militarote cubano, con un bigote grande, un casco. Están los soldados, algunos negros, jóvenes, inocentes. Detrás de todos ellos hay un personaje tan frágil que parece imposible, la ropa le queda grande y mira a la cámara con una melancolía tremenda. Esa foto la utilizo en la novela. Hay un momento en que después de una acción combativa satisfactoria para los cubanos, Raúl Iriarte, con su pie enfermo, va al sanitario y allí ve un ejemplar del periódico Granma. En ese ejemplar se ve a sí mismo, ve esa foto.

El tema de Angola es un asunto en cuestionamiento perpetuo, recuerdo algo que dijo Padura recién y produjo mucha polémica. Esta posibilidad te puso a pensar antes de escribir.

No, me parece que el trabajo literario consiste en concentrarse en lo que uno quiere decir, sobre todo pensar que la literatura es entretenimiento, que es también esencia, pero esencia para un fin artístico. No quise hacer una novela para determinar el número de muertos o para saber si fue buena o mala. Creo que, como todas las cosas, fue mitad buena y mitad mala. Sobre todo, trata de la circunstancia de este hombre en un mundo patriarcal, un mundo donde ser homosexual era ser un no-persona, así me preguntaba qué podría significar ser un transgénero, que iba más allá.

Foto: Leandro Estupiñán.
Foto: Leandro Estupiñán.

Publicaste por primera vez como a los treinta, desde entonces lo has hecho con cierta asiduidad. Ahora, haberte radicado en la Argentina y haberte convertido en otro de los tantos escritores cubanos que desarrollan su obra fuera de la Isla, en el exilio, o como quiera que pueda llamársele, ¿qué implicaciones ha tenido en tu poética o en tus búsquedas conceptuales?

Yo escribía en un cubano muy cerrado. La Catedral de los Negros y Sentada en su verde limón, las dos novelas publicadas acá, están escritas en un cubano tan cerrado que quizá por eso disfruten tanto de la musicalidad, del cienfueguero, si es que se puede hablar de un dialecto cienfueguero. La traductora de La Catedral de los Negros, que pronto va a salir al inglés en la prestigiosa editorial Farrar Straus and Giroux me hacía preguntas sobre cuestiones que eran difíciles traducir.

La novela se presta mucho para la experimentación con el idioma. Pero, para mí, Argentina ha sido una tierra muy fecunda en la novela, he podido trabajar de manera muy rápida. Ponte a pensar que vine con Rocanrol, que debe salir para la Feria del Libro, por Corregidor. Terminé Pulsión, y terminé Intensos compromisos con la nada, la novela de la que estamos hablando. Sin perder la esencia del cubano, el lenguaje se ha hecho un poquito más universal.

Sigo siendo un escritor que escribe en cubano, y no tengo intención de escribir de otra manera, a no ser que sea una historia que se desarrolle en otra época. Una de las pequeñas deudas que tengo conmigo es una novela sobre este gran poeta alemán, Ulirch de Hutten, contemporáneo de Martin Lutero, caballero, soldado, poeta… Muy interesante. De él escribí un cuento que se llamaba “1492”, cuento en el cual tenía cifradas muchas esperanzas, por eso te digo que esto de los premios es muy coyuntural. Hay que ser muy tonto para ensoberbecerse con un premio. Ese cuento que me dio muchísimo trabajo, lo mandé al Premio La Gaceta de Cuba y se fue en blanco. Después vi la devolución de uno de los jurados, y fue magnífica. Pero una de las cosas buenas que tienen un premio es que el dinero te puede ayudar a escribir otro libro, y quizá pueda empezar a escribir esta novela, no con prisa.

Yo soy un escritor de apuro, quizá en mi novelística se note. Muchas cosas que he escrito están signadas por la premura, por la necesidad de subir un peldaño en lo literario. Esa prisa me ha sido beneficiosa; pero, con más edad y otros deseos prefiero darme un tiempo y pensar más esta novela, quizá ir por los lugares en los que estuvo. Te preguntaras: “qué raro que un escritor negro cubano quiera escribir una novela sobre un poeta alemán de los años de La Reforma”; pero es lo que hacen continuamente los europeos. Van a nuestros países y toman nuestras historias, las rehacen y deshacen. Trazarme esta novela parte de eso también, de pensar que el acervo es de todos. Y la literatura es sobre todo retos.

Otras de las cosas que haces en la Argentina para vivir son los talleres o clínicas literarias. En ellas, ofreces herramientas para la escritura y promueves la literatura cubana. ¿De quienes hablas en tus clases?, ¿qué cubanos son importantes para ti y están presentes en esos talleres?

Una de las cosas más lindas que tiene un premio es que, debido a la repercusión puedes hablar de otros escritores. Muchas veces, por una cuestión de mezquindad, o de olvido o lo que sea, muchos escritores cubanos, que tienen la posibilidad de hablar de lo que se hace en Cuba, callan o mencionan un nombre o dos. Cuba es un país fecundo en arte y literatura. Si me dijeras ahora que mencionara una lista de escritores cubanos empezaría por Ena Lucía Portela, una novelista de incalculable valor, seguiría con un escritor como Alberto Guerra, con su novela La soledad del tiempo, que es una novela muy buena; hablaría de Antonio José Ponte, sus cuentos y ensayos que son tan interesantes; seguiría con Emerio Medina, que ha ganado muchos premios buenos en Cuba y que recuerda mucho a Carpentier; Ronaldo Menéndez, con sus cuentos y sus novelas; Karla Suárez… En Cuba hay escritores jóvenes de gran calidad. Está un escritor que vive en Argentina, Jorge Luis Arcos, gran poeta y ensayista. Escritores de Cuba hay muchos que no tienen la difusión que se merecen.

Foto: Leandro Estupiñán.
Foto: Leandro Estupiñán.

¿Crees que su difusión ha estado condenada por la política, por el hecho de vivir en Cuba? Y, también en el caso de los que viven allí, ¿por poca presencia en los medios de prensa cubanos?

Mira, aquí he tenido la suerte que no he tenido en Cuba, porque a pesar de ser Premio Nacional de la Crítica y Premio Alejo Carpentier apenas me entrevistaban. Aquí me han entrevistado los principales periódicos, pero hay una característica común, te preguntan siempre sobre la realidad de Cuba. Aunque tu novela trata del tema más fantástico posible es así. Eso se entiende, pero cuando ves que el cintillo del periódico habla más bien de tu condicionamiento político se hace extraño; más en el caso mío, que soy un escritor negro y debo responder sobre racismo y eso. Lo entiendo, pero yo soy más bien un escritor de lenguaje, un constructor de ficciones. En mis novelas hay muy poco realismo, en La Catedral de los Negros los fantasmas están presentes; Sentada en su verde limón es una novela de fantasmas, Kirenia está muerta desde el principio. Y esta es una novela de una subjetividad absoluta, narrada en primera persona por alguien que dice ser Casandra y tiene saltos temporales a la ciudad de Ilion, de Príamo; están Héctor y Aquiles, nunca sabes si son sueños o una realidad. Para mí lo fantástico es muy importante.

¿Y qué explicación te has dado para que así siga sucediendo?

Cada vez estoy más convencido de que el mundo es mágico. No soy religioso, soy agnóstico, pero en el mundo hay mucha magia. El mundo tiene mucho de holograma, de simbolismo. ¿Qué es lo que diferencia a un gran futbolista de un futbolista mediocre, a un ajedrecista grande de un ajedrecista mediocre, a un escritor grande de un pequeño escritor, a un artista grande de un artista pequeño? La capacidad de descifrar los símbolos, de entender el juego, de decir: “Agarro por acá o por allá, hago esto o dejo de hacerlo”, de entender los símbolos. Es como que la realidad o lo que sea te está dando continuas señales, e interpretar los símbolos es fundamental. Esa frase tan antigua de Shakespeare en Hamlet: “Hay cosas en el mundo que tu filosofía no puede explicar”. Es una frase que, solo Shakespeare y dos o tres como él han tenido, es de una exactitud tremenda. No nos alcanza nuestro conocimiento científico para medir la magia de la realidad.

Esta pequeña novela es eso también. Es pequeña, tiene doscientas y pico de cuartillas, pero ambiciosa. Tiene mucho de filosofía del eterno retorno de Nietzsche, A Nietzsche siempre lo leí, y también tiene de Borges, por eso el exergo de la novela es “Como el caballo muerto que la marea inflige a la playa”, que viene del poema de Borges aquel, que dice: “el recuerdo de una antigua vileza vuelve a mi corazón como el caballo muerto que la marea inflige a la playa.” Eso de la marea que trae una cosa y vuelve a llevársela está muy presente en la novela, porque incluso aparentemente todo el rejuego e identificación de José Raúl González Iriarte, de esta Casandra, de este transgénero, empieza con una escena que, sin embargo, está al final de la novela, que es cuando ve un pedazo de madera en la playa. Según esta fantasía de la novela ese pedazo de madera cruzó los mares y los tiempos, quizá formaba parte del bajel de Ulises, de Odiseo, y seguro el pedazo de madera se volvió tan pesado que sobrevivió desde tiempos anteriores a Cristo, regresó, y de pronto él encuentra ese pedazo de madera, y encuentra un antiguo signo en él.

Es como en la película Ven y mira, de Ivan Klimov, una joya del cine. Al final el chico que perdió a toda su familia asesinada por los nazis encuentra un retrato de Hitler sobre la yerba y empieza a dispararle al retrato, pero en la medida en que dispara Hitler rejuvenece. Dispara y Hitler es un adolescente, como cuando estudiaba en la universidad e intentaba ser arquitecto; dispara y es más joven y vuelve a disparar y de pronto es un bebé y el chico no puede disparar más. O sea, que de cierta manera el mal tiene las de ganar, no tiene escrúpulos y no va a parar. El muchacho aquel al que las hordas de fanáticos creadas por Hitler mataron a su familia tiene el escrúpulo de no dispararle. En mi novela, a este chico, con esa cosa que tiene la fantasía, ese pedazo de madera lo lleva a su tiempo en que era la hija de Príamo, ya no es una joven presa en el cuerpo de un joven cubano, sino que es Casandra…

Eso tiene un poco el peso del isleño, cualquiera que viva en una isla puede ser con un trans, el tipo que ha vivido o vive preso en un cuerpo, en este caso la tierra de la cual no logra escaparse.

Exactamente. Esa cuestión de la soledad también presente en nosotros los cubanos, que es el miedo al vacío. Quizá por vivir en una isla, donde el vacío te rodea, vive uno asustado.

Y, sin café en las tazas y poco más que agregar, aunque siempre quede mucho por conocer, acabamos esta conversación.

Antes de irnos camino al fondo del café donde la librería. Marcial Gala quería unas fotos entre los libros y me puse en acción. En eso, alguien, como mala cara y tono, preguntó si habíamos pedido permiso. No sabía que un cliente tenía que pedir permiso para hacerse fotos aquí, dije y seguí disparando sobre Marcial. Después, al salir, hablamos del asunto. A Marcial Gala, con su carácter sereno y amable, le parecía increíble también. Pero existen circunstancias a las que nadie escapa por mucho mar o carretera que atraviese.

Marcial Gala nació en La Habana (Cuba) en 1965. Es narrador, poeta y arquitecto. Miembro de la Unión de Escritores y Artistas de Cuba, UNEAC. Premio Pinos Nuevos de cuento 1999. La Catedral de los Negros fue Premio Alejo Carpentier 2012 en el género novela y Premio de la Crítica a los mejores libros publicados en Cuba en el 2012. En la actualidad vive entre Buenos Aires y Cienfuegos. Ediciones Corregidor publicó en Argentina las novelas La Catedral de los Negros y Sentada en su verde limón.

Millón y medio de opiniones sobre nuevo proyecto constitucional en Cuba


Alrededor de un millón y medio de opiniones es el saldo hasta el momento del proceso de consulta popular sobre el nuevo proyecto de Constitución, que se realiza en Cuba desde mediados de agosto y que concluirá el próximo 15 de noviembre.

En una intervención en el programa televisivo Hacemos Cuba, que se dedica semanalmente a la reforma constitucional, Marcela González, vicejefa del Equipo Nacional de Procesamiento, explicó que hasta la fecha se habían realizado más de 111 mil reuniones, en las que se recogieron 1.445,289 intervenciones, a su vez divididas entre propuestas, modificaciones, adiciones, eliminaciones y dudas.

Tabla: Agencia Cubana de Noticias.

En total, en los debates en barrios y centros estudiantiles y laborales han participado más de 7,3 millones de cubanos, “un claro ejemplo de democracia participativa y efectiva”, en opinión de Homero Acosta, secretario del Consejo de Estado de Cuba, quien también participó en el programa de televisión.

Acosta comentó que de los 755 párrafos que contempla el texto, solo ocho no han sido objeto de opiniones, al tiempo que los que mayor número de propuestas han recibido son el 192, referido al matrimonio igualitario (artículo 68); los 403 y 405, sobre el período en que el Presidente de la República puede ejercer su cargo y la edad que se exige para esta responsabilidad, respectivamente; el 119 referido al trabajo, y el 566, relativo al Gobierno Provincial y la figura del Gobernador.

También han generado muchas opiniones el 158, sobre el derecho de toda persona de recibir asistencia jurídica para ejercer su defensa; el 215 (artículo 82), acerca del derecho a una vivienda digna; y el 204, referido a la remuneración salarial de acuerdo con el trabajo que se realiza.

El Secretario del Consejo de Estado aseguró que “todas las opiniones se analizan, aun cuando lógicamente no todas irán al texto final, sino aquellas que se considere aportan ideas novedosas, lo enriquecen en aras de construir la sociedad que queremos”.

Afirmó que “lo cuantitativo no debe privar a la hora de valorar si se incluye o no una propuesta, sino las que tengan un gran valor”, en declaraciones citadas por la Agencia Cubana de Noticias.

“Todas las opiniones tienen el mismo valor, las proponga un ciudadano o cientos”, dijo.

Cuba: ¿cómo se redactó el proyecto de reforma constitucional?

Según se explicó en Hacemos Cuba, un Equipo Nacional de Procesamiento, con estructuras en todas las provincias y municipios, incluida la Isla de la Juventud, ha sido el encargado de recopilar y analizar las opiniones dadas por los cubanos en la consulta popular.

Estas opiniones han sido procesadas con la ayuda de un sistema informático, que las organiza y le otroga un “número único” a cada tipo de ellas. Esto ha permitido comprobar que “no pocos planteamientos se repiten” y que “hay párrafos que han suscitado miles de comentarios similares”, según Acosta.

Por su parte, Marcela González, explicó que los especialistas del Equipo Nacional de Procesamiento están divididos en varios subgrupos, según los títulos de la Carta Magna y trabajan en dúos “centrados en párrafos determinados”.

El siguiente nivel del procesamiento es el Grupo de Análisis, integrado por ocho miembros de la Comisión encargada de redactar el proyecto de Carta Magna y 22 expertos del Derecho, “cuyo objetivo es evaluar las opiniones procesadas por el Equipo Nacional y sugerirle a la Comisión redactora qué cuestiones deben incorporarse al texto constitucional”, según detalla Cubadebate.

Desde el mes de octubre, los 30 especialistas “valoran y discuten cada uno de los planteamientos”, con “sumo cuidado y meticulosidad, porque hay que tener presente que estamos construyendo la Ley Fundamental de un país”, aseveró Carlos Díaz, juez del Tribunal Supremo Popular.

Hasta el momento, este grupo ya ha procesado el 81 por ciento de las propuestas recibidas, con la “voluntad de recepcionar todas las sugerencias que impliquen modificaciones”, en lugar de “aferrarse al proyecto inicial”, porque “se trata de un documento perfectible”.

Proyecto Ruperto

“Recibimos el mismo comentario ofrecido por la población, tal cual, solo que codificado con un número de secuencia. Incluso está enlazado con el acta de la reunión; si queremos consultarla lo podemos hacer”, comentó Oneisi Bolaños, una de las expertas del grupo.

En su intervención televisiva, Homero Acosta dijo que en días posteriores al 15 de noviembre el Equipo Nacional “enviará definitivamente todas las opiniones consolidadas” al Grupo de Análisis, el cual entregará posteriormente sus propuestas a la Comisión redactora, que lidera el expresidente Raúl Castro, “para que las examine y presente ante la Asamblea Nacional”.

El máximo órgano legislativo, “ejerciendo su función soberana”, tendrá entonces la posibilidad de  modificar el proyecto “a partir de las consideraciones de los diputados”, puntualizó el Secretario del Consejo de Estado.

Tras la aprobación del proyecto modificado por la Asamblea, este será llevado a referendo popular en febrero de 2019, ejercicio en el que los cubanos deberán definir si respaldan o no la nueva Carta Magna.

Más de 340 productos y servicios en Oferta Exportable de Cuba


Más de 340 productos y servicios y alrededor de 70 empresas forman parte de la Oferta Exportable de Cuba, presentada este viernes en la jornada conclusiva de la Feria Internacional de La Habana Fihav 2018.

Esta edición de la oferta tiene como novedad una organización en correspondencia con las normativas internacionales, “lo que facilita su promoción”, según informa la Agencia Cubana de Noticias (ACN).

La lista incluye productos lácteos, miel, café, manufacturas textiles, equipos médicos, producciones farmacéuticas y bebidas, entre otros bienes, de los que la publicación –a cargo del Centro para la Promoción del Comercio Exterior y la Inversión Extranjera (ProCuba)– ofrece características, variedades, certificados de calidad, premios e información de interés.

Además, aparecen servicios profesionales de telecomunicaciones, de enseñanza, médicos, turísticos, culturales y asociados al ocio y la recreación, con su descripción, líneas de negocios y mercados.

“Ventanilla única” para el comercio exterior de Cuba

Dayli Martínez, subdirectora de ProCuba, calificó la nueva edición de la Oferta Exportable como una “eficaz y perfeccionada herramienta para el empresario extranjero” que desee explorar las propuestas de Cuba.

No obstante, Martínez aconsejó a los empresarios interesados que “independientemente de la abundante información” de la publicación presentada, también acudan al Directorio Comercial, que se edita en la Isla desde 1995 y donde aparecen detalles sobre partidas arancelarias y otras informaciones puntuales que complementan la Oferta Exportable.

También este viernes fue presentado en Fihav el Mapa de exportaciones de Cuba que busca contribuir “a una mayor visualización de los productos y servicios exportables cubanos, pero desde un enfoque territorial”, de acuerdo con la ACN.

Se trata de una “herramienta informática de promoción” en la que aparecen “proyectos en fomento, desarrollo o consolidados”, ubicados por provincias y con una descripción de sus características.

El mapa, que debe estar listo a fines de noviembre, incluirá noticias, imágenes y videos vinculados al tema de las exportaciones “hasta nivel municipal” y “permitirá una ampliación de la conciencia de exportación del empresariado cubano”, a juicio de Lietsa Peña, directora de Exportaciones de Comercio Exterior.

Cuba, la más premiada en Fihav

Cuba logró una decena de medallas de oro a la calidad y otros reconocimientos en Fihav 2018, bolsa comercial que cerró sus puertas este viernes en La Habana.

El Pabellón cubano fue reconocido como el mejor de Fihav “por las soluciones de comunicación empleadas, la utilización del espacio, la forma de presentación y el ambiente de trabajo”, según la ACN.

Pabellón de Cuba en la Feria Internacional de La Habana Fihav 2018. Foto: Otmaro Rodríguez.

Además, recibieron medallas productos de la Isla como el Cohíba Short, el Ron Havana Club Tributo, y el Biofertilizante Fitomas E, entre otros; al tiempo que los stands de Havana Club International y Los Portales fueron galardonados por su diseño, mientras que la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (Etecsa) obtuvo el Gran Premio de Comunicación Integral.

Empresas de Alemania, España, Italia, Rusia, Corea del Sur, Canadá y China, también merecieron premios por el diseño de sus stands y la calidad de sus productos, en la gala de clausura realizada en el Palacio de las Convenciones.

Fihav 2018 tuvo lugar entre el 29 de octubre y el 2 de noviembre, con la participación de más de 3 mil expositores de más de 60 países, y una superficie contratada de unos 24 mil metros cuadrados en el recinto ferial ExpoCuba.

“No somos asesinos”: migrantes en caravana responden a Trump


Mientras el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, elevaba su retórica antiinmigración antes de las elecciones legislativas del martes, los exhaustos centroamericanos que avanzan a pie por el sur del México con la esperanza de llegar a suelo estadounidense dijeron estar en su mayoría perplejos y molestos por unas amenazas que consideraron exageradas.

Trump pasó los últimos días de la campaña hablando de inmigración en un intento de movilizar a los votantes republicanos, y su objetivo favorito fue la caravana de casi 4,000 personas que está a poco más de mil kilómetros del paso fronterizo más cercano. Otros tres grupos más pequeños avanzan por detrás.

El mandatario declaró recientemente que planeaba firmar una orden para detener a los migrantes que crucen la frontera sur y prohibir que quien sea descubierto ingresando de forma ilegal pueda solicitar asilo. Ambas proposiciones plantean dudas legales.

Trump afirmó, además, que dijo a los soldados movilizados en la frontera suroeste que si se enfrentan a migrantes que les lanzan piedras, deberían reaccionar como si éstas fueran “rifles”.

“Si alguien lanza piedras o rocas, como hicieron en México, se les podrá disparar”, dijo.

“Es pura ignorancia que piense así, no es lo mismo una piedra que una rifle”, respondió Marta Cuellos, una migrante de 40 años de Tegucigalpa, la capital de Honduras.

Migrantes de Centroamérica, parte de la caravana que espera llegar a la frontera con Estados Unidos, se desplazan en camiones en Donají en el estado de Oaxaca, México, el viernes 2 de noviembre de 2018. Foto: Marco Ugarte / AP.

Aunque algunos migrantes se enfrentaron a la policía mexicana en un puente en la frontera con Guatemala, la mayoría de los integrantes de las caravanas son pacíficos y dicen huir de la violencia y la pobreza en sus países de origen. Quienes recorrían el estado sureño de Oaxaca el viernes apuntaron que no buscan problemas.

Cuellos contó que en Honduras regentaba una cantina pero se marchó porque ya no podía pagar el alquiler y estaba siendo acosada por la policía. Convenció a su hermana de 35 años para que la acompañase en el viaje y señaló que lo único que quiere es trabajar y una vida mejor en Estados Unidos. Este será su segundo intento de lograrlo. Cruzó la frontera hace siete años pero fue deportada el año pasado.

Selvin Maldonado, de 25 años y natural de Copan, Honduras, dejó a su esposa y a una hija bebé en casa para buscar una vida mejor para criar a sus hijos. Dennys, su hijo de 5 años, lo acompaña en la marcha.

“Lo que dijo Trump es una estupidez”, afirmó Maldonado a su paso por la localidad de Donaji. “Yo no quiero atacar a la policía porque pienso en mi hijo”.

Los migrantes también rechazaron que el presidente describiese la lenta caravana y las tres más pequeñas que siguen su camino de “invasión”. Trump propuso detener a los migrantes en enormes ciudades de tiendas de campaña levantadas en la frontera.

“Nosotros no somos asesinos”, aseguró Stephany López, una salvadoreña de 21 años que viaja en el primer grupo. “Solo queremos que nos deje trabajar unos años, luego si quiere que nos deporte”.

López señaló que la madre del dirigente, que nació en Escocia, era una inmigrante.

“Debería pensar en que nosotros somos igual. Los emigrantes han sido los que han levantado a ese país”, agregó.

El migrante hondureño Gerson Noel Rivas muestra el tatuaje hecho por el migrante José Manuel de Jesús Sandoval, en un campamento montado por la caravana de miles de centroamericanos en Juchitán, México. Esperanza es el nombre de la madre de Rivas. Foto: Rodrigo Abd / AP.
El migrante hondureño Gerson Noel Rivas muestra el tatuaje hecho por el migrante José Manuel de Jesús Sandoval, en un campamento montado por la caravana de miles de centroamericanos en Juchitán, México. Esperanza es el nombre de la madre de Rivas. Foto: Rodrigo Abd / AP.

El secretario de Justicia, Jeff Sessions, dijo en junio que la violencia doméstica y de las pandillas ya no sería aceptada generalmente como un motivo para otorgar asilo. Trump afirmó esta semana que los participantes en las caravanas no obtendrán protección –aunque la ley estadounidense les permite pedirlo– y les advirtió que diesen la vuelta.

La vehemente oposición y la dura retórica del gobierno de EE.UU. hizo que al menos algún migrante sopese las alternativas.

Tifany Morandis, de 19 años, viajaba con su esposo Javier Sánchez, de 28, y sus dos hijos, Ángel de 7 años y César, de 9 meses. Con la nariz y la cara quemadas por el sol después de muchos días en la carretera, dijo que estaba cansada y consideraba detenerse en la ciudad fronteriza mexicana de Tijuana.

“Donald Trump tiene muy complicado todo en la frontera y para estar peleando con él, mejor nos quedamos en Tijuana”, señaló.

Pero muchos tienen esperanza. “Hasta las piedras se ablandan”, declaró Cuellos.

Obama en la Florida, en busca de una ola azul


Mientras todos vestían de azul con el nombre de Andrew Gillum o Bill Nelson, una señora lucía un pulóver negro con una foto de Obama y un cartel de “Missing”. Un texto describía al ex presidente, especificaba que era un hombre carismático y que provocaba la risa fácilmente. Al final solicitaba a quien lo encontrara que, por favor, lo devolviera a la Casa Blanca.

“I miss him”, me dijo dos horas antes de que Barack Obama hablara en el Ice Palace Film Studio de Miami este 2 de noviembre, en la recta final de la campaña demócrata para las elecciones de medio término.

La nostalgia por el ex presidente estadounidense movilizó a mujeres con niños pequeños, personas en sillas de rueda o con perros guías, gente de todos los colores y aspectos, que esperaban por Obama como si estuviera por salir su cantante favorito. Canciones de Camila Cabello y alguna que otra de reguetón, ayudaban a darle a la espera un sabor festivo.

Un poco antes de llegar al evento, había leído que las encuestas favorecían al candidato demócrata al Senado Bill Nelson, dos puntos por encima de Rick Scott, el gobernador saliente de la Florida. El margen de error era de 2 puntos, por lo que virtualmente se considera empate. Lo mismo ocurre con la carrera por la gobernación entre Andrew Gillum (demócrata) y Ron Desantis (republicano): no hay forma de saber hasta el mismo día de las votaciones.

A solo cuatro días de las elecciones legislativas, la “fiesta” es parte de los últimos esfuerzos del Partido Demócrata por conseguir el voto de las personas indecisas. Días atrás el presidente Donald Trump también pisaba suelo floridano para incentivar la campaña republicana y solo 24 horas antes el Asesor de Defensa Nacional, John Bolton, anunciaba nuevas medidas contra Cuba, Nicaragua y Venezuela en la Torre de la Libertad.

“Welcome to the 305, ¡bienvenidos a Miami!”, fueron las palabras que iniciaron una larga presentación de personalidades políticas, entre ellas las candidatas al Congreso por los distritos 25 (Mary Barzee Flores), 26 (Debbie Macassell-Powell) y 27 (Donna Shalala).

En el podio, donde con letras grandes y en fondo azul se leía Winning Ticket (ticket ganador) el candidato a vicegobernador Chris King entusiasmaba al público con el anuncio de que “Obama is in the house” (Obama está en la casa), mientras contaba que no solo lo une a Gillum la política, sino que ambos tienen tres hijos y “esposas fuertes”.

La última vez que un demócrata gobernó la Florida, King estaba en cuarto grado y Gillum en la preparatoria.

La trifecta (cuando un solo partido domina los tres poderes) se ha mantenido desde 1993, con solo algunas excepciones. El partido Republicano ha dominado la oficina del gobernador, el Senado y la Cámara de Representantes durante todos estos años.

“We believe in blue!” y “Bring it home!” coreaban todo el tiempo los asistentes al evento. Creían en el color azul, el color del partido demócrata y querían “traer a casa” la victoria, la gobernación…

Tres líderes religiosos –un cristiano, un judío y un musulmán– rezaron juntos y lamentaron los actos de odio de los últimos días, el tiroteo masivo en Pittsburg, el asesinato de dos afrodescendientes en Kentucky y los paquetes-bomba enviados a figuras demócratas prominentes. Los tres terminaron diciendo la frase de la campaña, que no se dejó de oír en toda la tarde: “Bring it home!”

Tom Pérez, actual presidente del Partido Demócrata en la Florida invitó a votar en nombre de “los Estados Unidos de América, no los Estados DES-Unidos de América”. Pérez quizás se mantiene preocupado por lo que ocurrió hace cuatro años en las anteriores elecciones legislativas, cuando menos de una cuarta parte de los hispanos demócratas votaron en Florida.

Andrew Gillum, quien podría convertirse en el primer gobernador negro del Estado más al sur de la Unión, salió ante un público que lo recibió con ovaciones. Gillum dijo que hizo campaña en los condados sin importar el color del partido dominante, fue a algunos rojos, bien al norte, porque “también (quiere) ser su gobernador”.

Gillum dijo que podría expandir la ayuda médica hasta a 800,000 personas y que “el tiempo en que la Asociación Nacional del Rifle gobernaba Tallahassee se acabó”.

Obama, anunciado como el “forever President”, salió directo a saludar a Nelson y a Gillum, y a convencer entre anécdotas y bromas, de por qué el carismático Gillum debería ser el gobernador.

El primer afroamericano presidente tocó los temas más polémicos de la campaña: seguros médicos, violencia con armas de fuego, inmigración, escuelas y salarios dignos.

Una mujer de 40 años llamada Kristin Deprey y con problemas de rodilla, se paró varias veces de su asiento para aplaudir las palabras de Obama. Deprey vino desde Tampa para verlo, porque al tener una enfermedad pre-existente, el tema de la campaña es muy imporante para ella. “Es algo en lo que te acuestas pensando cada noche”, dijo.

Kristin Deprey. Foto: Marita Perez Diaz.
Kristin Deprey. Foto: Marita Perez Diaz.

Las personas rieron mucho y aplaudieron, sobre todo, cuando Obama les dijo que estas eran las elecciones más importantes de su vida. “Sé que todos los políticos siempre dicen eso, pero esta vez es verdad. El carácter del país está en juego”.

Cuando criticó la política de Trump hacia Cuba, hubo exclamaciones de apoyo. Hubo mucha reacción cuando habló del problema de vivir en la Florida y enfrentar el cambio climático, o cuando criticó la política de separar los hijos de sus padres en la frontera.

En varias ocasiones, Obama fue interrumpido por oponentes que se encontraban en el público. Pero, como es usual en él, trató con respeto a personas que fueron a insultarlo. Tres veces interrumpió su discurso hasta que se calmaran los ánimos.

El presidente del Partido Demócrata en la Florida hizo estallar en gritos al auditorio: “¿Qué tienen en común Barack Obama y Donald Trump? Ahora mismo nada, pero en 2020 sí: ambos serán ex presidentes”.

Obama seguirá su viaje rumbo a Georgia para continuar con la campaña, en búsqueda de una “ola azul” que, sin importar lo que digan las encuestas, no se decide hasta el próximo martes 6 de noviembre.

Artemisa y Mayabeque: los Mulos del Oeste


Como los Mulos del Oeste fue conocido, por su mítica ofensiva jonronera, el equipo Agropecuarios, que reunía a jugadores de las hoy provincias de Artemisa y Mayabeque. Luego los Vaqueros marrones del Habana gozaron del mejor pitcheo de las Series Nacionales hasta la segmentación de la antigua provincia en dos.

Si bien podrían armarse dos Todos Estrellas históricos por separado, su calidad estaría en desventanja con la de otros equipos similares ya propuestos por OnCuba. Por tanto, me permito la licencia de mantener unidos a los más jóvenes territorios cubanos.

Artemisa tuvo un insólito movimiento amateur, al extremo de incluir a un victorioso equipo en la Unión Atlética; Mayabeque tendría a su favor al poderoso central Hershey y a la Liga de Quivicán. No obstante, en sentido general ambas zonas se nutrían de jugadores foráneos, en su mayoría descartes de los mejores circuitos profesionales.

Luego, en tiempos de la Revolución, sus peloteros han jugado juntos la mayor parte del tiempo, sin olvidar la “sangría” de algunos talentos hacia Industriales. Solo hace pocos años, pugnan por regresar a la élite cubana por separado. Atendiendo a todos esos factores geográficos y temporales, les propongo entonces mis 20 elegidos.

Receptor: Merecen mención los artemiseños Alberto Mieres “Campanella” (principio de los 50), Orestes Dotres “Manguiris” (década del 40 en la Liga de Pedro Betancourt) y el casi aplatanado como pinareño Ismael “El Gallego” Salgado (años 50 y principios de los 60). También, la consistencia y temeridad de Danger Guerrero (primera década del 2000) y el talento de Yasmani Grandal (MLB en la actualidad).

Sin embargo, elijo a Pedro Luis Rodríguez (años 80 y principio de los 90), quien es el sexto mejor hombre en promedio ofensivo en Series Nacionales (.334), y está avalado por 14 torneos donde casi bota 200 pelotas e impulsó 802 carreras, al tiempo que también dejó su huella en los equipos nacionales.

Primera base: El número 14 de los Agropecuarios y el Habana, Juan Carlos Millán (décadas del 80 y 90), del Mariel es mi favorito. Su enorme consistencia ofensiva durante 12 Series, 10 Selectivas y dos Copas Revolución fue opacada por la titularidad de Kindelán en el equipo Cuba, por lo que tuvo que ubicarse tres veces en la selección B.

A la defensa también era estelar; de hecho fue el de mejores números entre 1989 y 1992, aunque su principal fama fue como jonronero (222). Superó los 1,000 hits, con estupendo slugging de .519.

Segunda base: Genaro Cordero (década del 40) podría ser un infielder utility; sin embargo Oscar Macías parece insuperable en esta posición debido a su fuerte ofensiva y excelentes manos.

Su currículo lo sitúa como el segundo hombre de la antigua provincia Habana con más jonrones en toda la historia (286), el de más tubeyes (319), impulsadas (1080) y anotadas (1124), segundo en bases robadas (110) y triples, tercero en slugging (513) y casi frisa la barrera de 2,000 hits. Casi nada.

Coincidió con otros ases de la intermedia, como Antonio Pacheco y Juan Padilla, de allí su poca promoción a los equipos nacionales, aunque fue subcampeón olímpico en Sidney 2000. En sentido general, es el noveno en entradas jugadas, quinto en asistencias y sexto en doble plays en Series Nacionales.

Campo corto: No tiene contrincante Antonio “Quilla” Valdés. El hombre nacido en Quivicán, astro del central Hershey durante 22 temporadas (en cuatro de ellas fue campeón) pudo ser el mejor torpedero de Cuba no solo en el amateurismo, pero nunca quiso firmar como rentado.

Ostentó gran liderazgo, pensamiento táctico privilegiado, espectacular pivoteo, habilidad de robo (231) y defendió cuatro veces los colores del equipo nacional (cuatro mundiales y un centroamericano). Siempre estuvo por encima de .300 a la ofensiva (de por vida .351), con dos coronas de bateo, además de incorporarse como asistente a los torneos domésticos luego del triunfo de la Revolución.

Tercera base: Oscar Toledo (década del 50) fue primera, tercera base y lanzador en categoría AA, y Andy Morales (finales de los 90) tuvo brillo fugaz, mas, la esquina caliente no puede ser de otro que del astro de Alquízar, Héctor Rodríguez (años 40 y principios de los 50), el antesalista de lujo del Almendares, el más defensivo del profesionalismo cubano y probablemente de la historia.

Se inició aficionado en equipos sociales, después como semipro con el Orbay Cerrato para luego pasar a la Liga Cubana donde es el primero en veces al bate, carreras, hits (único profesional con más de 1,000), triples; primero compartido en dobles y tercero en extrabases. Pasó por equipos como Diablos de México, Tampico, Campeche, Tabasco (México), Pastora de Zulia (Venezuela), New York Cubans en las Ligas Negras, y Montreal en la Liga Internacional de la Florida, donde en total bateó .265.

Llegó a las Grandes Ligas con los Medias Blancas de Chicago en 1952, donde conectó para un modesto .246, pero cuidado, su defensiva resultó proverbial, con el mejor factor de rango en la Liga Americana (3.60), cuarto en promedio defensivo (959) y quinto en asistencias.

Right field: Ángel “El Patón” Acosta (década del 40 y 50) fue de los mejores bateadores zurdos del Artemisa, Quivicán y Pedro Betancourt, y se sitúa en la nueva división por provincias, pues nació en San Cristóbal. El brazo de Enrique Cruz (años 50 y principios de los 60) puede tenerse en cuenta, al igual que la polivalencia de Enrique del Sol (décadas del 30 y 40) en los tres jardines, y la experiencia de Severino Méndez (década del 50) en la pradera, aunque muchos los superaron en slugging en las Series Nacionales.

Pero Luis Ignacio “Nacho” González (fines de los 80 hasta principios del siglo XXI) es mi elegido. No fue el más defensivo; sin embargo, sí está entre los destrozadores de pelotas. En 18 campañas es en su novena el segundo con más hits, tercero en tubeyes, cuarto en promedio (.309) y en jonrones (172) y lo increíble es que robara… ¡165 bases! Es el líder de la región en ese departamento y ¡caramba!, ¡uno recuerda al “Nacho” pasado de peso!

Center field: Por encima de Pedro Navarrete (años 30) el ideal me parece Francisco “Chito” Quicutis (finales de los 30 hasta inicio de los 50). Mostró defensa impecable, brazo poderoso que lo llevó a lanzar para menos de 3 limpias, a jugar primera y tercera y su liderazgo como manager-jugador (muy temperamental) lo convierten en el jugador más integral de su región.

Estuvo en la Liga Social y la Unión Atlética. Dos veces hizo equipos Cuba (1942 y 1943), luego de lo cual pasó al profesionalismo con Marianao, Cienfuegos (cuatro años, para .205), los Havana Cubans (.281) y otros tres equipos de las Ligas Menores norteamericanas, así como en México (cuatro novenas) y Habana Reds en la Federación.

En total bateó .285 en las Menores, aunque destacó por su fuerza al conectar 56 cuadrangulares. Como director obtuvo para Artemisa los trofeos de 1957 y 1959, y se integró después a las Series Nacionales para dirigir las Regionales Occidentales y luego el debut de Vegueros y Occidentales.

Left field: No deseo hacer competir a Quicutis con Alejandro Crespo, considerado entre los mejores center field, por eso me valgo de que el segundo lo hizo en el izquierdo muchas veces en el Cienfuegos, e incluso en una exhibición memorable tuvo una atrapada clave contra los Dodgers de Brooklyn en esta posición.

El gigante de Güira de Melena también jugó la receptoría, pero fue mejor outfield. Entre los aficionados lo hizo con Ruta 23, Hotel Nacional, Águila de Oro y Regimiento 8 antes de irse con los elefantes cienfuegueros de la Liga Profesional. Durante 14 temporadas y en un torneo independiente bateó .275, fue primero en dobles (130), segundo en impulsadas (415), cuarto en veces al bate (2 286) y en hits (794), quinto en triples (39) y sexto en carreras anotadas (369) y encabezó infinidad de lideratos por campeonatos.

Fue cuarto bate de los míticos New York Cubans en las Ligas Independientes de Color y ya en su decadencia de los años 50 estuvo con el Habana en tres Series del Caribe, aunque bateó muy poco. También pasó por República Dominicana, México, Venezuela y las Ligas Menores de Estados Unidos.

Designado: El candidato ideal es Romelio Martínez (mediados de los 80 hasta principio de los 90), el slugger con mejor frecuencia de jonrones en la historia de las Series Nacionales. A pesar de su alta frecuencia de ponches sus bambinazos valían por cuatro sencillos, lo que consiguió 370 veces  para ubicarse cuarto de todos los tiempos.

El gordo de Bejucal puede situarse entre los bateadores con mayor poder aislado (ISO) de todos los tiempos, entre sus jonrones kilométricos uno estuvo casi al borde de volarse el Latinoamericano. Representó a Cuba en seis eventos y varios topes, aunque la calidad de su época lo condenó a varios equipos B. Aun así, logró la triple corona en Rotterdam 87 y average de .409 en los Panamericanos La Habana 91. También incursionó en la pelota de Colombia y Nicaragua. Como resumen actuó en 15 Series Nacionales (casi 1300 hits, 1055 impulsadas, .271 average), 13 Selectivas y dos Copas Revolución.

Antes de pasar a los lanzadores, hago la salvedad de que algunos posibles aspirantes no elegidos se sitúan en Artemisa o Mayabeque solamente según la actual división. Por ejemplo, Patricio Lorenzo (Guanajay), el cátcher René Friol (Candelaria), antes eran de Pinar del Río; o los casos de Urbano González (Catalina de Güines) y Antonio Jiménez que siempre fueron industrialistas. Otros a mencionar podrían ser “Tony” Pacheco (Punta Brava), Rigoberto “Minnie” Mendoza (Ceiba del Agua, quien llegó a MLB), Javier “Azucena” Pérez (San Antonio de los Baños) y Armando Vázquez (Güines).

Lanzadores: Es el departamento de mayor calidad concentrada y, por tanto, el de más difícil elección. Quedan fuera estelares como Silvio Romero, Wenceslao González, “Bibí” Crespo, Oscar del Calvo, Raúl López, Lázaro Medina, Gerardo Pérez, José Pedroso, Rafael Collazo, Yadier Pedroso (muerte prematura) y Ariel Miranda (MLB).

De la vieja época selecciono a Julio “Jiquí” Moreno, Pedro “Natilla” Jiménez, Adrián Zabala, “Tony” Lorenzo y a Raúl “Salivita” Sánchez; mientras que los tiempos más recientes a José Ibar, Jorge Luis Machado, Jonder Martínez, Yulieski González y José Ángel García.

Jiquí Moreno. Foto: recorte de prensa / archivo de Oreidis Pimentel.
Jiquí Moreno. Foto: recorte de prensa / archivo de Oreidis Pimentel.

El güinero “Jiquí” Moreno (década del 30 a los 50) fue el más veloz de los lanzadores pre revolucionarios, de los más temidos, espectaculares ponchadores y ganadores (casi para el 80% como aficionado). Su historia como amateur es muy elocuente, símbolo del San Antonio de los Baños, con el cual obtuvo en cinco años 85 y 28, más de 1,000 ponches, y el trofeo de 1944 en la UAAC con las 26 victorias de su equipo. Todo lo anterior lo hicieron ser el pitcher cabecera de la selección nacional en cuatro Series Mundiales Amateurs, con balance de 9 y 4 y efectividad de 1,79.

Como profesional llegó tarde y aun así terminó como sexto en juegos lanzados en la Liga Cubana y un liderazgo de ponches (106, algo inusual en su época) en 1953. En 12 temporadas ganó 44 y perdió 55, estuvo cuatro veces con los Havana Cubans (récord de 50 y 16), con los que fue el de más juegos completos y segundo en ganados.

No obstante, escaló de nivel y con los Cuban Sugar Kings obtuvo balance de 11 y 9 entre 1954 y 1955, y luego se consagró en las Grandes Ligas con los Senadores de Washington en cuatro campañas (18 y 22, con efectividad de 4,25). También asistió a tres Series del Caribe.

“Natilla” (desde los años 30 a los 70) nació en Santa Cruz del Norte, y fue el mejor lanzador del Hershey y también el de mejores números en la Liga Amateur, amén de ser excelente bateador. Ganó 75 y perdió 25, con 2.,20 de limpias, lo cual dio la mayoría de las coronas al poderoso central y le permitió representar a Cuba en los centroamericanos de Panamá 1938, y en las Series Mundiales Amateurs de 1939 (mejor pitcher), 1940, 1941 y 1943 (más valioso).

Como profesional participó en tres temporadas de la Liga Cubana 27-21 (.563), e igual número en Ligas Menores de los Estados Unidos, con Portsmouth, Atlanta e Indianápolis (27 y 12) con efectividad de 2.97. Ya en la Revolución fue un gran entrenador y manager de Orientales, Las Villas, Azucareros, Pinar del Río y con el equipo Cuba en mundiales, centroamericanos y panamericanos entre 1969 y 1971.

Adrián Zabala (desde los años 30 a los 50), de San Antonio de los Baños, fue otro de los supersónicos y para colmo era un zurdo con mucho control, lanzaba sobre lo bajo (durante 14 años en las Menores permitió apenas 18 cuadrangulares). Se inició en el Fortuna amateur, debutó rentado en Marianao, se fue con el Panamá City de la liga Alabama-Florida, y regresó con el Cuba y el Almendares ya en los 40, una década que lo marcó con el Cienfuegos.

Zabala fue de los firmados por Pasquel en la Liga Mexicana, con los Pericos de Puebla (40 y 30 en tres torneos), por tanto a su retorno estuvo entre los disidentes en el campeonato de la Federación. En las Menores integró el Jacksonville Tars y Jacksonville Braves, Jersey City (en la Liga Internacional de la Florida), San Francisco Seals, Minneapolis Millers y Oakland Oaks con descomunal 167 y 121 en ganados y perdidos, 4.4de efectividad (sin contar el circuito mexicano), y fue uno de los cubanos ligamayoristas al defender los colores de los Gigantes de Nueva York entre 1944 y 1949 (8 y 14, PCL 5,02).

En los 50 pasó al Habana, para llegar a ser el hombre con más juegos lanzados en el profesionalismo cubano (330) y asistir con los Rojos a tres Series del Caribe. De por vida ganó casi 300 juegos.

El también zurdo “Tony” Lorenzo (fines de los 40 y década del 50), el textilero de Cayo la Rosa, Bauta, fue el sustituto de “Jiquí” en el equipo de los Artesanos de San Antonio de los Baños. Su gran curva hizo estragos con los Havana Cubans  (70-35 y 2,17) al ser en la historia de ese equipo el de más juegos lanzados, completos, ganados, ponches, segundo en blanqueadas y cuarto en efectividad con títulos de MVP.

También pasó por el Chattanooga, Tampa Smokers, Scranton Miners de las Ligas Menores (total de 98 y 69  contando a los Cubans), y si no llegó a la Gran Carpa con el Detroit fue por una lesión. Después no consiguió importantes números en cinco temporadas de la Liga Profesional Cubana con Habana y Almendares (6-11 y limpias para 4,10), pero asistió a una Serie del Caribe.

Algunas fuentes citan el nacimiento de “Salivita” en la capital y otras en el central Toledo, por tanto me inclino por la segunda –donde vivió– lo que permite dar cabida a otro “Big Leaguer”. Sería el relevista intermedio ideal, acomodador, por encima de otro ideal para ese fin ya en la Revolución, Rafael Collazo (el habanero de mejor efectividad tras más de 200 relevos).

Como descubre su mote, Sánchez era un as de la bola mojada, sin que lo atraparan, que llegó del Marianao a los Havana Cubans y el Cienfuegos para luego escalar a los Senadores de Washington y a los Rojos de Cincinatti (5 y 3 en MLB, con PCL 4,62) y descender a las Menores con los Cuban Sugar Kings. Con estos últimos alcanzó la gran notoriedad de llevarlos al título de la Pequeña Serie Mundial versus Minneapolis, incluido su gran relevo en el juego final en el estadio del Cerro.

José “Cheo” Ibar nació en La Maya, Santiago de Cuba, pero creció en San José de las Lajas. Es el recordista con más juegos ganados (20, al mismo tiempo que igualó la marca de 14 consecutivos) en una Serie Nacional, coincidente con una irrepetible triple corona de pitcheo (189 ponches y PCL 1,51, sumado a un WHIP de 0,89). Esa temporada le batearon menos de .200 y sumó otros cuatro éxitos en play off.

Probablemente sea el pitcher con más repertorio en la historia beisbolera cubana. Su 173 y 100 se vieron truncos de manera inesperada por una sanción y aun así su carrera ya era suficiente para ser el de más ponches (1,709) y lechadas en su territorio.

José Ibar. Foto: Getty Images.
José Ibar. Foto: Getty Images.

A Machado, “el dibujante de Guanajay”, no debe achacársele su incursión con Industriales (en sus últimos cinco años) y Metropolitanos (en definitiva debutó con ellos en 1984 y luego regresó al equipo Habana) atendiendo al flujo vital de la antigua región con regencia territorial en la propia capital cubana. Lo aplaudible es su fino control, efectividad de 3,40 y el mejor promedio de ganados (.640, gracias a un 105-59) durante 14 temporadas, en las cuales rozó los 900 estrucados (5,7 por juego y 2,09 por boleto).

Jónder Martínez (fines de los 90 hasta la actualidad) es otro de gran variedad de lanzamientos, pero sí logró ser campeón en el 2009 con los Vaqueros de la extinta Habana. Coincidió con transformaciones en las etapas de los campeonatos locales, por tanto algunas de sus últimas actuaciones han sido con selecciones como Villa Clara, Ciego de Ávila y Matanzas (con estos últimos 36 y 12).

Hasta el 2017 ganó 158 y perdió 118, por tanto es el segundo tirador con más éxitos en la antigua jurisdicción. Su presencia en la selección nacional ha sido prolífera y consistente en cuanto a medallas, con un preolímpico (2003), dos olimpiadas (2004 y 2008), dos campeonatos mundiales (2005 y 2011), dos panamericanos (2007 y 2012), el primer Clásico Mundial (2006) y el torneo Challenger (2011) como refuerzo avileño.

Yulieski (fines los 90 a la actualidad) se mantiene en acción. Es uno de los tres zurdos con 15 éxitos en un campeonato (le rompió la marca consecutiva a Ibar y al cienfueguero Macías) y de los que supera el centenar de victorias. Ha estado siete veces con la novena nacional (nunca ha perdido), con dos títulos mundiales (2005 y 2009), una Copa Intercontinental, un centroamericano y una participación en el Clásico Mundial.

Por último, José Ángel García, el cerrador recordista. “El barbero de Guanajay” todavía está en activo con Artemisa, se ha incluido en varios equipos Cuba, y pasa los 200 salvamentos en los torneos nacionales, el mejor en absoluto, logro más que suficiente en el béisbol moderno para estar incluido en este equipo ideal.

Director: “Quicutis” clasifica como jugador, Salgado estuvo al mando de Vegueros y Occidentales; Pineda no era nativo; Rigoberto Blanco coqueteó en las postemporadas; Esteban Lombillo fue campeón y “Tony” Pacheco no tuvo buena faena en MLB.

¿Joaquín Viego dónde nació? No lo sé, pero siete trofeos con el Hershey y también con el equipo nacional bastarían para elegirlo.

Sin embargo, convoco a Rodolfo Fernández (desde los 30 a principios de los 50) “La maravilla güireña”, quien a pesar de nacer en Guanabacoa se fue a vivir a una localidad rural donde se formó y a la cual dio fama con el club Deportivo al vencer a los Artesanos de San Antonio de los Baños.

Como pitcher fue excepcional, con buena recta, slider, curva y control. Así le ganó a tres equipos de Grandes Ligas en exhibiciones, Rojos Cincinnati, Gigantes de Nueva York y Dodgers de Brooklyn (con blanqueadas a los dos últimos). Participó en doce temporadas de la Liga Cubana entre el Habana y el Almendares (donde fue coach posteriormente) con balance de 66-49 (.574). Fue octavo en juegos completos de la Liga (75) con varios lideratos dispersos. También estuvo en Estados Unidos con los Cuban Stars y los New York Cubans de las Ligas Negras, en México, Puerto Rico, Venezuela, Canadá, Panamá y República Dominicana, países donde actuó como lanzador, entrenador y manager.

Como director manejó a los Dragones de Ciudad Trujillo, Estrellas Orientales y a las Águilas Cibaeñas en su primera corona en el béisbol profesional dominicano, aunque casi siempre se olvida que fue manager de un equipo Cuba en 1944 con motivo a la celebración del Centenario en Santo Domingo.

Cuba y Francia acuerdan proyecto para saneamiento en la Isla


Cuba y la Agencia Francesa de Desarrollo (AFD) firmaron este jueves en La Habana un convenio para un proyecto por un valor de 20 millones de euros (22,6 millones de dólares) con el objetivo de mejorar la calidad de los servicios de agua y saneamiento de la Isla, informó la Agencia Cubana de Noticias.

El proyecto estará dirigido a recuperar los daños que ocasionó el poderoso huracán Irma a su paso por Cuba en septiembre de 2017 y aumentar la capacidad de resistencia a fenómenos meteorológicos extremos.

La firma del convenio coincidió con la inauguración oficial del pabellón de Francia en el recinto ferial Expocuba, donde se desarrolla la 36 Feria Internacional de La Habana Fihav 2018.

El ministro de Comercio Exterior e Inversión Extranjera de Cuba, Rodrigo Malmierca, anunció que actualmente se analizan con Francia diez proyectos, uno de ellos el firmado ahora, y también se ha avanzado en la negociación de un acuerdo para financiar operaciones de medio o largo plazo.

Malmierca resaltó la participación de empresas francesas en grandes proyectos de inversión, entre los que figura la ampliación y la gestión del aeropuerto internacional de La Habana y otros enfocados en la Zona Especial de Desarrollo Mariel, la iniciativa estrella de la Isla para captar capital extranjero.

Además, aseguró que las relaciones con el país europeo se han fortalecido en el último año y como reflejo de ello el comercio bilateral ha crecido más de un 20 por ciento en 2018.

Firma del convenio entre Cuba y Francia para el mejoramiento de la calidad del agua y el saneamiento de la Isla. Firman, Bénédicte Garzon (izq), directora adjunta del Departamento de América Latina de la Agencia Francesa de Desarrollo; y Rodrigo Malmierca Díaz (der.), ministro del Comercio Exterior y la Inversión Extranjera de Cuba. Al centro, Patrice Paoli, embajador de Francia en Cuba. Foto: Marcelino Vázquez / ANC.

Por su parte, el embajador de Francia en Cuba, Patrice Paoli, confirmó la voluntad de su país de continuar avanzando de manera “constructiva y conjunta”. Puso como ejemplo la presencia de 32 empresas francesas en Fihav, en representación de sectores como el ferroviario, la industria, construcción, cosméticos y bienes de consumo.

La Agencia Francesa de Desarrollo (AFD) inauguró en octubre de 2016 su primera sede en Cuba en un buen momento de la relación entre los dos países, con el objetivo de desarrollar proyectos en Cuba. El primero de estos se ha enfocado en apoyar el desarrollo cooperativo ganadero con una financiación por un valor de 25 millones de euros (29,3 millones de dólares) en la provincia de Camagüey.

Desde las visitas oficiales en mayo de 2015 del entonces presidente François Hollande a Cuba y la del mandatario cubano Raúl Castro a Francia en febrero de 2016, las relaciones bilaterales han recibido un impulso y se han firmado acuerdos en áreas como las finanzas, el turismo, el comercio, la agricultura, el transporte y la ayuda al desarrollo.

Las actrices desesperadas de Abilio Estévez en Almagro


¡De Abilio Estévez tenía que ser! Escuchas las primeras escenas de Josefina. Ceremonia para actrices desesperadas y –si ya conoces su verbo sagaz y el verso melancólico y sutil– te sumerges en una zona de deleite e inquietud, en esa palabra eficaz por donde asoman la añoranza, la frustración, la búsqueda de la libertad, de los sueños…

Josefina…, que acaba de ser aplaudida con entusiasmo en la más reciente edición del prestigioso Festival Iberoamericano de Teatro de Almagro, retoma el lezamiano concepto del viajero inmóvil para contarnos la travesía emocional de esta mujer de más de 100 años que ha andado de forma interminable en su imaginación, camino a La Habana, sin alejarse apenas de su natal Songo la Maya.

El espectáculo –adaptado y dirigido por uno de los directores imprescindibles de la escena cubana de las últimas tres décadas, el Premio Nacional de Teatro Carlos Díaz– se sostiene en cuatro pilares: el texto sólido de Estévez (Premio Tirso de Molina), la espectacularidad sobria del montaje de Díaz, la maestría de las actrices Coralia Rodríguez y Amanda Cepero y la vibrante música en vivo, a cargo de Armando García.

Todo un siglo navega por las emociones de esta Josefina que no es una, sino ella y su otra, desdoblada, a ratos más realista; siempre procurando llegar a ese lugar menos sufriente, con mejor destino… Y en ese intento hay juego, aventura, fracasos y risas. Lo revela el vestuario polvoriento y sepia, con fotos incrustadas de ese tiempo largo de andadura, con personajes y lugares que dan fe de él y de cómo lo sobrevivieron.

Durante el recorrido, las actrices no sueltan al espectador. Coralia Rodríguez se vale de su fluidez y dominio escénicos, de una dicción impoluta probada en su reconocida trayectoria también como narradora oral. Amanda Cepero se mueve limpio en el escenario e irradia fuerza y precisión; no desaprovecha ningún instante en el que su personaje centra la acción para dejar huella, como la caminante que encarna. En los momentos de intimidad ambas consiguen la exquisitez: toda la sala queda envuelta por sus voces bien acopladas, si cantan, o la tensión emocional cuando se confiesan.

Foto: Isabelle Meister.

La música acompaña este itinerario como otro personaje más. Es un lujo que el compositor y arreglista Armando García, director del quinteto de cuerdas Diapasón, intérprete en vivo piezas antológicas de nuestro repertorio no como apoyatura, sino como parte de los elementos de magia e intensidad que propone esta historia.

Josefina. Ceremonia para actrices desesperadas- que lleva viajando por escenarios de Suiza, Cuba, Martinica y España desde 2015 en una producción de Teatro El Público y la helvética Les Tisseuses de Paroles- junta las circunstancias de esta viajera cubana con el éxodo que se perpetúa en el mundo actual. El escenario, como faro, compulsa y alivia.

Al pie de la Freedom Tower, reacciones al discurso de Bolton


La Freedom Tower o Torre de la Libertad, monumento nacional y símbolo para el llamado exilio histórico, acogió este jueves un encuentro entre el Asesor de Seguridad Nacional, John Bolton, y parte de la comunidad cubano-americana de Miami.

Bolton dio un discurso refiriéndose a Cuba, Nicaragua y Venezuela como la “Troika Tiránica”, y anunció que la administración Trump tomará medidas contra estos países. Entre los asistentes, la mayoría republicanos, había figuras de la emigración política cubana.

Entre ellos no faltaron el actual congresista y candidato por el distrito 25, Mario Díaz-Balart, y la saliente congresista por el distrito 27, Ileana Ros-Lehtinen, críticos del gobierno cubano durante décadas y opositores del acercamiento promovido por el ex presidente Obama.

“Lo que vemos hoy es la segunda etapa de una política muy positiva y que va a seguir mejorando y presionando a ese régimen”, aseguró Díaz-Balart, para quien las medidas anunciadas por Bolton no buscan otra cosa que promover “la libertad absoluta y plena de todos los cubanos”.

Sus palabras siguen la postura habitual de la línea dura de Miami, aquella que él y Ros-Lehtinen han promovido desde sus puestos en el Congreso. Al ser preguntado por OnCuba sobre cómo evitar que las medidas dañen al pueblo cubano, respondió que ellos distinguen “entre el pueblo cubano y los que reprimen y abusan de los cubanos”. “En esta administración no hay confusión”, añadió.

“La política del presidente Obama era para darle legitimidad y financiar al régimen. Esa política se ha cambiado y hay que hacer todo lo posible por ayudar al pueblo cubano”, insistió y rechazó responder sobre otros temas “más específicos” por estar en el evento con otro objetivo.

Ileana Ros-Lehtinen y Mario Díaz-Balart, de espaldas uno al otro, conversan con asistentes al evento en la Torre de la Libertad. Foto: Marita Pérez Díaz.

Desde la entrada en vigor de las medidas anunciadas por Trump en junio de 2017, las relaciones entre los dos países han fluido con mucha dificultad. La llegada de estadounidenses a Cuba se desplomó en un 23 por ciento en el primer semestre; mientras que tras la política de apertura de Obama, casi 620,000 estadounidenses visitaron la Isla: seis veces más que el año anterior.

Los intercambios oficiales, académicos y culturales se dispararon entonces, lo que propició un beneficio bilateral que ha ido retrocediendo con la nueva administración, en la medida en que se han intensificado sus sanciones y ha regresado el discurso de hostilidad.

Las medidas de Trump han perjudicado a los mismos cubanos que pretendía beneficiar

Al terminar el discurso de Bolton, donde anunció al inclusión de nuevas empresas cubanas a la lista de restringidas para el comercio con los estadounidenses, las filas delanteras con figuras prominentes se mantuvo aplaudiendo de pie, mientras las últimas filas del local, llenas de estudiantes del Miami Dade College (MDC), apenas aplaudía.

Manuel Benítez Ruiz, cubano de 22 años residente en Miami y estudiante de segundo año del MDC, dijo a OnCuba que le parecía muy importante estar presente en ese evento, pero que algunos temas le parecían “un poco fuertes” y difíciles de entender y apoyar.

“Yo nací en Cuba y a pesar de todo no tuve mala experiencia, no me fue mal. Y todavía me chocan un poco estos temas, lo de no apoyar a Cuba, porque al final gran parte de mi familia vive allá”, dijo Benítez.

“No sé si alguna de estas medidas eventualmente puedan mejorar a Cuba, pero actualmente no lo están haciendo”, dijo, y añadió que debería haber un poco más de “colaboración entre los países, no cerrar las puertas y apoyar más a la población”.

Manuel Benítez, estudiante de segundo año del Miami Dade College. Foto: Marita Pérez Díaz.
Manuel Benítez (derecha), estudiante de segundo año del Miami Dade College. Foto: Marita Pérez Díaz.

Su colega de estudios Arianna Cruz, de 19 años, también confirmó que existe una diferencia entre las generaciones. “Esas filas de adelante no tienen los mismos ideales que nosotros atrás”, dijo.

Cruz comentó a OnCuba que hubo “un poco de ambigüedad en las respuestas [de Bolton], dejaba mucho que interpretar”.

“Yo no sé lo que va a pasar, pero no quisiera que ningún país, no solo Cuba, sino ningún país latinoamericano sea controlado por otro, sino que sean controlados por ellos mismos”, concluyó.

¿Ruido electoral?

A pocos días para las elecciones de medio término, algunos analistas políticos como el profesor estadounidense William LeoGrande, consideran que la politíca de Trump hacia Cuba está dirigida completamente a la política doméstica.

“El discurso de la ´Trinidad de la Tiranía´ de Bolton es un ejemplo perfecto: retórica diseñada para que los cubano-americanos conservadores rescaten del hundimiento a las campañas de Rick Scott, Ron DeSantis y otros republicanos en peligro de extinción en el sur de la Florida. La receta de Bolton para Cuba: sanciones dirigidas al cambio de régimen, una fórmula que no ha funcionado en medio siglo y que nadie fuera de Miami todavía apoya”, opinó.

Para James Williams, presidente de la organización bipartidista Engage Cuba, no fue una sorpresa este discurso cuatro días antes de las elecciones. “Una presión adicional para el sector privado estadounidense en Cuba es un regalo para nuestros competidores extranjeros, alienta a los partidarios del gobierno cubano y recompensa una minoría menguante de estadounidenses que siguen casados ​​con una política fallida que se remonta a más de 50 años”, aseguró en un comunicado de prensa de su organización.

James Williams: “La esperanza es que el cambio venga desde el gobierno cubano”

El cubano-americano Ric Herrero, integrante del Cuba Study Group, dijo, por su parte, que esta retórica “no contribuye a los derechos ni contribuye en nada al pueblo cubano”.

“Mi esperanza es que el gobierno cubano la reconozca por el juego político interno que representa y no responda de manera que, como resultado, dificulte más la vida de los cubanos y emprendedores”, comentó.

Igualmente, Rodolfo Dávalos, otro cubano-americano, piensa que Bolton vino “hablando en buen cubano, a ´raspar´ votos para la campaña”.

“Si el embajador Bolton quisiera ayudar al pueblo cubano, solo debe revisar la historia reciente y estudiar la política hacia Cuba del presidente Obama, cuyos resultados muchos políticos se esfuerzan en negar”, comentó a OnCuba.

“Trump tiene la oportunidad de lograr lo que nadie ha logrado, eliminar el bloqueo, y de esa forma definitivamente apoyar y empoderar al pueblo cubano”, concluyó Dávalos.

La amenaza del Capítulo III

El intelectual cubano Rafael M. Hernández, director de la revista Temas, no considera que exista “nada nuevo en el discurso de Bolton”.

“El ´anuncio´ novedoso es el título III de la Ley Helms-Burton, que todos los presidentes, desde Clinton hasta Obama, pasando por G. W. Bush, se han abstenido de aplicar”, afirma el también historiador.

Y explica: “Consiste en reconocerle a los propietarios cubanos que fueron nacionalizados en 1959-1960 (incluidos los batistianos) el estatus retroactivo de ciudadanos norteamericanos, para poder incluirlos en la lista de empresarios norteamericanos afectados por las nacionalizaciones, la reforma agraria, etc., y certificarlos legalmente como parte del JCCC (Joint Committe on Cuban Claims)”.

“Si este delirio jurídico se convirtiera en política, se desencadenaría un frenesí de litigios muy graves que desbordarían los tribunales y afectarían a miles de empresas no norteamericanas en el mundo. Por ejemplo, Bacardí podría acusar ante tribunales de EE.UU. a la francesa Pernod-Ricard. No en una simple disputa sobre marcas, sino por ‘traficar’ con un ron llamado Havana Club, que se fabrica en las mismas destilerías que pertenecieron a Bacardí en Santiago de Cuba”, dijo.

Hernández comentó que “en cuanto a la retórica y la política real, Bolton fue el autor de la teoría de las armas biológicas en Cuba, en 2002, algo mucho más peligroso, en aquel momento, que ninguna de sus aseveraciones ahora. Lo que está claro es que, si toda esa retórica se volviera política real, los principales afectados serían los cubanos que viven en EE.UU. y sus familiares en la Isla, no el gobierno cubano”.

Carlos Alzugaray, experto en el tema de las relaciones Cuba-Estados Unidos y actual director de la sesión de la Isla en LASA, explicó que “esa pretensión consiste en que se les permita demandar ante los tribunales de Estados Unidos la reclamación de sus propiedades perdidas, sobre todo si ellas han sido objeto de inversiones de empresas que han estado contribuyendo al desarrollo de Cuba con sus aportes financieros”.

“Por sus características y sus normas, o ausencia de ellas, los tribunales de la Florida son históricamente propensos a fallar a favor de estos personajes sin atenerse a la interpretación estricta de las leyes norteamericanas como sucede en otros estados de la unión”, añadió Alzugaray.

“Este sería un privilegio que ni siquiera tienen los que eran ciudadanos norteamericanos entonces. Para que el gobierno de Washington pueda reclamar el pago de sus compensaciones ante el gobierno cubano, tienen que acudir a la Comisión Nacional de Reclamaciones del Departamento del Tesoro. Y así lo han hecho. Cuba reconoce que estas reclamaciones tienen legitimidad y pueden ser objeto de negociación, siempre que se incluya en las mismas las compensaciones por los daños causados al pueblo cubano por el bloqueo”, concluyó.

¿Más mujeres a la Fórmula 1?


Si un deporte se ha caracterizado por la escasa participación femenina es el automovilismo, particularmente la Fórmula 1, cuya historia no comprende muchas anécdotas vinculadas a las mujeres.

De hecho, para encontrar una carrera con presencia femenina hay que retroceder en el tiempo hasta 1976, cuando Lella Lombardi apareció por última vez en las pistas. La italiana corrió por primera vez en el Gran Premio de Gran Bretaña de 1974, y dos años después terminó su aventura en las pistas (12 salidas) en Austria.

Lombardi es también la única mujer que ha puntuado en una carrera de Fórmula 1, al conquistar 0.5 unidades en el circuito de Montjiuc, España, donde terminó en el sexto escaño en 1975. Esa fue su mejor temporada, pues además ancló séptima en el Gran Premio de Alemania.

Tatiana Calderón acaparó los focos en su exhibición en México. (AP Foto/Marco Ugarte)

Antes de Lombardi, su compatriota María Teresa de Filippis fue en realidad la que abrió el camino de las mujeres en la Fórmula 1, al colocarse tres veces en la línea de salida entre 1958 y 1959.

El ejemplo de Lombardi y de Filippis trataron de emularlo las británicas Divina Galica (1976-1978) y Susie Wolff (2012-2015), la sudafricana Desiré Wilson (1980), la italiana Giovanna Amati (1992), las españolas María de Villota (2012) y Carmen Jordá (2015-2016), y la suiza Simona de Silvestro (2014), aunque no lograron realmente situarse en una parrilla de salida.

En la actualidad, la presencia femenina en las pistas tampoco es relevante en términos numéricos. Sumando las plantillas de todas las escuderías que compiten en la máxima categoría del automovilismo, solo una mujer aparece registrada: la colombiana Tatiana Calderón.

Natural de Bogotá, ya Calderón ha escrito a sus 24 años una página importante en la historia del deporte, pues se convirtió en la primera mujer latinoamericana en ponerse al volante de un Fórmula 1.

La colombiana fue protagonista a inicios de esta semana de un evento de exhibición en la Ciudad de México. El hecho ocurrió solo horas después de completarse la decimonovena fase del Campeonato del Mundo 2018, en la cual el británico Lewis Hamilton certificó su quinta corona del orbe.

Calderón, de 24 años, rodó por 23 vueltas, unos 99 kilómetros, sobre el circuito de los Hermanos Rodríguez, en la capital azteca, a bordo del C37 de la escudería Sauber, a la cual ha representado como piloto de pruebas en las últimas dos temporadas.

“Manejar el Sauber C37 fue una experiencia increíble. El poder, la frenada y el agarre de este auto es increíble y me sentí muy cómoda en la pista”, dijo Calderón, quien no había tenido la oportunidad de pilotar el auto en ninguna práctica.

Tatiana Calderón: Subirme a un Fórmula Uno ha sido como jugar 'play station'

Tatiana Calderón: Subirme a un Fórmula Uno ha sido como jugar 'play station'

“Después de unas cuantas vueltas, te empiezas a acostumbrar a la velocidad y es muy divertido. Quiero agradecer esta oportunidad y que confiaron en mí para esta labor. Este es un día que recordaré por siempre”, precisó la colombiana.

Este episodio reafirma la capacidad de la mujer para dejar su impronta en cualquier campo, incluida la Fórmula 1, en la que tradicionalmente los hombres han marcado pautas.

“Tatiana realizó un muy buen trabajo. Estamos contentos de verla rendir tan bien y, otra vez, estamos impresionados con su dedicación y ética laboral”, dijo Xavier Pujolar, jefe de ingenieros de pista de Sauber. “Este evento marca un paso positivo para nuestro deporte y esperamos que Tatiana continúe con su progreso”.

Tatiana Calderón conduce el Sauber C37 en el autódromo de los Hermanos Rodríguez, en la Ciudad de México. (AP Foto/Marco Ugarte)
Tatiana Calderón conduce el Sauber C37 en el autódromo de los Hermanos Rodríguez, en la Ciudad de México. (AP Foto/Marco Ugarte)

Así sigue marchando la caravana


Al menos 3,861 migrantes murieron o desaparecieron tratando de llegar de México a Estados Unidos desde 2014, según una investigación de la Associated Press. Además, al menos 56,800 han desaparecido en todo el mundo desde ese año.

El riesgo de abusos, asesinatos y robos que enfrentan los y las migrantes cuando atraviesan medio continente –escapando de hambre y miseria para llegar a la frontera con Estados Unidos– es lo que motivó que empezaran a organizarse en “caravanas”.

La última caravana de migrantes centroamericanos coincide con las elecciones de medio término en Estados Unidos y ayudan a posicionar la cuestión de la migración en el centro de la escena. Se cruzan versiones sobre cuán motivada u organizada está en conexión con los sufragios estadounidenses. En cualquier caso, estas son las últimas novedades de la caravana y sus efectos.

Avanza como puede

La caravana de migrantes centroamericanos que viaja por México hacia la frontera de Estados Unidos continúa su lento avance, atravesando el pequeño y ventoso istmo de México hacia Juchitán, una ciudad en el estado de Oaxaca que fue devastada por un terremoto en septiembre de 2017.

Los migrantes el martes se montaban en la parte de trasera de camiones de carga o corrían al lado de los semi-trailers hasta aferrarse al borde para subir. Exhaustos de tantos kilómetros a pie y frustrados por el poco progreso, muchos han desistido y vuelto a su país o han solicitado refugio en México.

El grupo se ha reducido de manera significativa después de llegar a tener hasta 7,000 elementos. Hace unos meses, una caravana se disolvió casi en su totalidad y apenas unas 200 personas alcanzaron el cruce fronterizo entre Tijuana y San Diego.

Los representantes han exigido transporte “digno y seguro” a la Ciudad de México, pero el gobierno mexicano no se ha mostrado dispuesto a ayudarlos, a excepción de la agencia de protección de migrantes que durante el fin de semana trasladó a algunos rezagados a la siguiente localidad en la ruta hacia el norte.

Las autoridades de ese país solo están pendientes de cómo se deshace el grupo mientras avanza hacia Estados Unidos. El gobierno suele anunciar regularmente el número de migrantes que solicitaron refugio o pidieron regresar a sus países.

Subsecretarios del Exterior de El Salvador, Guatemala, Honduras y México se reunieron el martes y acordaron coordinar “atención especial” para la caravana, garantías a sus derechos humanos, asistencia humanitaria y “una migración segura, ordenada y regular y con apego a las leyes migratorias de cada país.”

Reanudaron el jueves su lenta marcha a través del sur de México luego de que las autoridades desoyeran su pedido de buses para llegar a la Ciudad de México. La caravana se dirige a la costa del Golfo, un camino más corto hacia la frontera con Texas.

El grupo inició la caminata a la madrugada tras tomarse un día de descanso en Juchitán, en el estado de Oaxaca. Recorrió unos 65 kilómetros en angostas carreteras buscando la sombra de árboles o puentes y entre cientos de torres blancas generadoras de energía eléctrica que evocaban las batallas de Don Quijote de la Mancha con los molinos de viento. Pasado el mediodía llegaron hasta el municipio de Matías Romero, en ruta a Veracruz.

Cansados, agobiados por el fuerte calor y la falta de agua y muchos enfermos, sobre todo los niños, los migrantes comenzaron a instalarse al llegar, como han hecho en otras paradas de su recorrido, en uno de los parques de la localidad.

En el centro de comercio local ya se podía observar a migrante pidiendo dinero, comida y la solidaridad de los pobladores.

El miércoles por la noche quedó claro que las autoridades mexicanas no habían accedido a la demanda de la caravana de enviar docenas de autobuses para trasladar a sus alrededor de 4,000 integrantes a la capital del país.

“Fracasaron los intentos de viajar en autobús”, reconoció Walter Cuello, coordinador de la caravana quien dijo que las negociaciones habían sido entre la organización Pueblos sin Fronteras y el gobernador de Oaxaca.

El plan ahora es iniciar el trayecto alrededor de las 3 a.m. para aprovechar el clima fresco de la madrugada y las primeras horas de la mañana a fin de trasladarse a Santa María Jalapa del Marqués, a unos 57 kilómetros (35 millas) al oeste.

Los migrantes no han dicho qué ruta pretenden seguir en su camino hacia el norte o qué punto fronterizo planean alcanzar. Juchitán, a unos 1,450 kilómetros (900 millas) de distancia de territorio estadounidense, es una encrucijada. Elegir Jalapa del Marqués como su próximo destino parece indicar que optaron por viajar hacia la capital del estado de Oaxaca, del mismo nombre, en lugar de dirigirse al norte hacia el estado de Veracruz y una ruta común hacia McAllen, Texas. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sarah Huckabee Sanders, elogió el miércoles a México por impedir que los migrantes consiguieran viajes en vehículos.

Una mujer guatemalteca dio a luz a una niña, informaron las autoridades mexicanas. La Comisión Nacional de Derechos Humanos informó que la niña nació en un hospital de Juchitán, en el estado de Oaxaca, donde los migrantes tomaron un día de descanso antes de continuar con su travesía. La CNDH indicó que hizo los arreglos para que la madre recibiera atención médica.

Una segunda caravana va en camino

El Lunes más de 1,000 integrantes de una segunda caravana de migrantes que buscan atravesar México y llegar a Estados Unidos han cruzado la frontera de Guatemala y llegaron a Tapachula, en el sur de México, unos 400 kilómetros (250 millas) detrás del contingente principal que se encuentra a unos 1,600 kilómetros (1.000 millas) de la frontera con Estados Unidos.

Los integrantes del segundo grupo aseguran que no intentan alcanzar al contingente principal porque creen que han sido demasiado pasivos y no quieren ser controlados.

Las reacciones en Estados Unidos

El presidente Donald Trump dijo el miércoles que el número de militares enviados a la frontera entre México y Estados Unidos podría llegar a 15,000, aproximadamente el doble del número que el Pentágono dijo que actualmente tiene planeado para una misión cuyas dimensiones cambian todos los días.

El Pentágono dijo que “más de 7,000” soldados serían enviados a la frontera suroeste para apoyar a los agentes de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza. Los funcionarios dijeron que el número podría llegar a un máximo de 8,000 bajo los planes actuales.

Pero las funciones que tendrán estarán sumamente limitadas, pues las leyes estadounidenses restringen la participación de las fuerzas armadas en tareas policiales. Por ejemplo, los efectivos no podrán detener a migrantes, no podrán confiscar drogas, ni podrán tener participación alguna en detener la caravana de migrantes centroamericanos que huyen de la violencia en sus países y atraviesan México con esperanzas de llegar a la frontera con Estados Unidos.

Sus tareas serán muy similares a las que ya realizan los aproximadamente 2,000 efectivos de la Guardia Nacional que han sido desplegados en la frontera en los últimos seis meses, como por ejemplo vigilar desde helicópteros, instalar barreras de concreto y reparar vehículos. Habrá policías militares, ingenieros de combate y helicópteros con tecnología para detectar a gente en la oscuridad.

El envío de soldados ocurre una semana antes de las elecciones legislativas, en momentos en que Trump trata de usar el tema de la caravana para instigar miedo con fines políticos. El martes intensificó su retórica, acusando a los migrantes de ser “una invasión”.

“¡Nuestras fuerzas armadas los esperan!”, tuiteó el mandatario.

R. Gil Kerlikowske, comisionado del Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza entre 2014 y 2017, aclaró que los militares no pueden detener a quienes pidan asilo y que los agentes de la Patrulla Fronteriza no han tenido problemas para detener a quienes cruzan sin autorización.

“Desde mi punto de vista, no es más que una maniobra política, un despilfarro de recursos militares y un malgasto de dinero público”, dijo Kerlikowske, quien dirigió la agencia cuando aumentó pronunciadamente el número de migrantes centroamericanos en 2014.

El más alto funcionario de seguridad de México pareció insinuar que las dos caravanas de migrantes que avanzan por territorio mexicano forman parte de una conspiración relacionada con las elecciones de Estados Unidos del 6 de noviembre.

El secretario de Gobernación, Alfonso Navarrete, dijo que “en este momento, en que hay un debate electoral en el país donde pretenden ingresar, no es gratuito, no es una casualidad, es una causalidad”.

El gobierno mexicano ha mostrado cierta ambivalencia en el caso de la caravana: por un lado no quiere tener problemas con Trump, pero los mismos mexicanos han sido objeto de abusos como migrantes.

Mientras tanto Trump twitteó un video en el que un hombre latino sonríe en forma amenazante en un tribunal y dice con claridad: “Maté (palabrota) policías” y “voy a matar más policías pronto”.

Luis Bracamontes es un inmigrante sin permiso al que declararon culpable este año del homicidio de dos agentes. Su imagen –con la cabeza rasurada, barba crecida en el mentón y en la que habla inglés acentuado– es la pieza central de un video que el mandatario Donald Trump publicó en su cuenta de Twitter como uno de sus últimos intentos para realzar sus posturas sobre la inmigración cuando falta menos de una semana para las elecciones de medio periodo que podrían alterar el rumbo de su presidencia.

Sin embargo, tanto demócratas como republicanos condenaron de inmediato el video que contiene palabrotas y lo catalogaron de racista. Trump publicó el video en momentos en que ha intensificado su presentación de propuestas sobre inmigración en la fase postrera de la campaña y que incluyen el envío de efectivos militares a la frontera y la revocación de la ciudadanía por nacimiento.

El video, que Trump publicó el miércoles en la noche en su cuenta de Twitter, afirma sin presentar pruebas que los demócratas fueron responsables de permitir el ingreso de Bracamontes en Estados Unidos.

Bracamontes, inmigrante mexicano deportado en dos ocasiones, fue sentenciado a muerte en California por los homicidios ocurridos en 2014. El corto, que dura 53 segundos, incluye las palabrotas que Bracamontes emitió durante su juicio y en el que lamenta no haber podido matar más policías.
“¡El inmigrante ilegal Luis Bracamontes mató a nuestra gente!”, se afirma en el video. “Los demócratas lo dejaron entrar en nuestro país… los demócratas le permitieron quedarse”, agrega.

Frente a la caravana de migrantes hay una caravana de soldados, y otra de tweets. Todo sirve en un contexto electoral importante en Estados Unidos.

Fuente de los reportes: AP, Twitter, The New York Times.


Virgin también con sus cruceros a La Habana


Aunque aún no tiene su primer barco terminado, la multinacional Virgin ya definió el destino inicial de su compañía de cruceros: La Habana. Así lo confirmó esta semana su presidente, el magnate británico Richard Branson, en un video proyectado en la sección expositiva de EE.UU. en la Feria Internacional Fihav 2018.

El anuncio oficial, minutos antes a la aparición audiovisual de Branson, lo hizo el estadounidense Tom McAlpin, CEO de Virgin Voyages –la apuesta de Virgin en el crucerismo de lujo–, quien viajó a Cuba expresamente a dar la noticia. Su compañía, radicada en Plantation, Florida, no pretende ser una más en esta competitiva industria, y mandará a la Isla al Scarlet Lady, barco con capacidad para 2,700 pasajeros y 1,150 tripulantes, actualmente en construcción en un astillero de Génova, Italia.

Este gigante de los mares, creado por “rocks stars del diseño” según McAplin, tiene previsto llegar en 2020 a La Habana, donde atracará una noche. Con sus 110 mil toneladas de peso y 277 metros de largo, se convertirá en la embarcación más grande en recalar en el puerto habanero.

Tom McAlpin (izq), CEO de Virgin Voyages, anuncia en un acto en Fihav 2018 que el primer crucero de su compañía tendrá a La Habana como destino. Foto: Otmaro Rodríguez.

“Tiene el tamaño exacto para caber en la bahía de La Habana”, aseguró a OnCuba el presidente de Virgin Voyages, quien durante el anuncio oficial explicó que la elección de La Habana respondió al deseo de llevar a sus clientes a “un sitio diferente”, “que brinde experiencias transformadoras”, con “gente increíble y una cultura e historia extensas”.

“Es uno de mis favoritos en el mundo, que los invitados se preparen para el sol, bailes de salsa e increíbles vistas”, dijo por su parte Branson desde la pantalla, en la que también se proyectaron imágenes del barco.

Con servicios exclusivos para adultos, el Scarlet Lady responde al estilo y el voluntarismo de Virgin, un conglomerado empresarial que no cree en límites ni encasillamientos. Sus numerosas compañías graban discos, operan servicios de telecomunicaciones, fabrican bebidas, vuelan el mundo e, incluso, planean viajes comerciales al espacio.

Virgin Voyages tardó dos años en concretar las negociaciones con las autoridades cubanas, pero no dio su brazo a torcer. Ni los dilatados trámites con que habitualmente tropiezan las compañías extranjeras en la Isla ni el retroceso en las relaciones bilaterales entre Cuba y los EE.UU. durante el gobierno de Donald Trump, impidieron el anuncio de esta semana que, coincidentemente, tuvo como telón de fondo la presentación en al Asamblea General de la ONU de la resolución cubana contra el embargo/bloqueo.

El frenazo de Trump al acercamiento entre los dos países tiene una repercusión visible en Fihav 2018, donde apenas está presente una decena de empresas y entidades estadounidenses, en contraste con los pabellones de países como España, China, Canadá y Rusia. En este contexto, la confirmación de La Habana como destino del primer viaje de la compañía de cruceros de Virgin va siendo la nota más positiva en la feria para la menguada representación norteamericana.

Carlos Gutiérrez, quien fuera Secretario de Comercio de Estados Unidos y desempeñó un rol importante en las negociaciones de Virgin Voyages con Cuba, resaltó el valor de la elección de La Habana como destino por la compañía de cruceros y lamentó que no abunden hoy noticias alentadoras como esta para los vínculos comerciales entre los dos países, incluso en un contexto propicio como Fihav.

Carlos Gutiérrez (3-izq) en Fihav 2018. Foto: Otmaro Rodríguez.
Carlos Gutiérrez (3-izq) en Fihav 2018. Foto: Otmaro Rodríguez.

“Mientras camino en la feria veo compañías de China, de Japón, de Corea, de países latinoamericanos y de todo el mundo, mientras que la sección de EE.UU. es muy pequeña, y es una pena que las empresas estadounidenses pierdan la oportunidad de estar en la Isla como concecuencia del embargo”, afirmó en declaraciones a la prensa.

Por su parte, el ministro cubano de Turismo, Manuel Marrero, agradeció a Virgin por su sostenida apuesta por Cuba –recordó que La Habana está también entre sus destinos aéreos, mientras el turoperador Virgin Holidays ha sido también un importante emisor de vacacionistas a la Isla– y celebró su decisión de navegar a la capital cubana, un destino que exhibe “altos niveles de satisfacción” entre los cruceristas.

Además, elogió la iniciativa de la compañía a pesar de las restricciones del embargo/bloqueo.

Tom McAlpin (izq) entrega al ministro cubano de Turismo, Manuel Marrero (der) la insignia de Virgin Voyages. Detrás, el periodista Reinaldo Taladrid, maestro de ceremonias del acto realizado en Fihav 2018. Foto: Otmaro Rodríguez.
Tom McAlpin (izq) entrega al ministro cubano de Turismo, Manuel Marrero (der) la insignia de Virgin Voyages. Detrás, el periodista Reinaldo Taladrid, maestro de ceremonias del acto realizado en Fihav 2018. Foto: Otmaro Rodríguez.

La llegada del Scarlet Lady a La Habana en 2020 se sumará a los itinerarios ya programados por importantes compañías de cruceros del mundo, entre ellas varias estadounidenses, que comenzaron a navegar a Cuba tras el “deshielo” diplomático iniciado por los dos países a fines de 2014.

Los navíos de empresas como Carnival, Royal Caribbean y Norwegian, son en la actualidad la principal vía para la llegada de estadounidenses a Cuba, luego de las medidas del presidente Trump para restringir los viajes de sus ciudadanos a la Isla. En el primer trimestre de 2018, el crucerismo tuvo un crecimiento del 28,6 %, de acuerdo con el Ministerio del Turismo.