Aumenta el hambre en Latinoamérica, Cuba entre los mejores países


El hambre en América Latina y el Caribe aumentó en 2017 por tercer año consecutivo y se convirtió en un problema que afecta a 39,3 millones de personas, el 6,1 % de la población de la región, advirtió la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Cuba, Brasil y Uruguay son los tres únicos países de la región con porcentajes de hambrientos inferiores al 2,5 % de su población, siguiendo la tendencia de años anteriores. En cambio, Venezuela exhibe el mayor incremento, con 600 mil personas desnutridas entre los años 2014 y 2017.

Las cifras forman parte del informe “Panorama de la seguridad alimentaria y nutricional en América Latina y el Caribe 2018”, elaborado por la FAO junto a la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Unicef y el Programa Mundial de Alimentos (WFP).

El documento confirma también que la obesidad se ha convertido en la mayor amenaza nutricional de Latinoamérica, donde cada año hay 3,6 millones de obesos más y el sobrepeso afecta a 250 millones de personas, el 60 % de la población de la región.

El informe, difundido este miércoles en la sede regional de la FAO, en Santiago de Chile, asegura que el hambre ha tenido una tendencia al alza en los últimos años, con un incremento de 200,000 personas desnutridas entre 2015 y 2016 y de 400,000 entre 2016 y 2017, cifras que muestran que “la velocidad del deterioro está aumentando”.

En Argentina, Bolivia y Venezuela, además, el número de personas desnutridas ha subido año a año desde 2014. La situación es especialmente preocupante en Venezuela, donde hay 3,7 millones de habitantes subalimentados, el 11,7 % del total, con lo que ese país se acerca a sus números de comienzos de este siglo y pierde los avances logrados en la década anterior, señaló la FAO.

Haití sigue siendo el país de la región con una mayor incidencia del hambre con 5 millones de personas, el 45,7 % de su población, seguido de México con 4,8 millones, equivalente al 3,8 % de los habitantes. Pese a esto, ambas naciones, junto a Colombia y República Dominicana, son los únicos cuatro países latinoamericanos en los que la desnutrición ha disminuido desde 2014.

En otros once países la cantidad de personas subalimentadas se mantuvo sin cambios en 2017: Chile, Costa Rica, El Salvador, Ecuador, Guatemala, Honduras, Jamaica, Nicaragua, Panamá, Paraguay y Perú.

Además del hambre, el sobrepeso y la obesidad se han convertido en la principal amenaza nutricional de América Latina y el Caribe, y como norma afectan más a las mujeres que a los hombres. Casi uno de cada cuatro adultos es obeso y el sobrepeso afecta al 7,3 % de los niños menores de cinco años, por encima del promedio mundial, que es del 5,6 %, señala el informe.

“La obesidad está creciendo descontroladamente. Cada año estamos sumando a 3,6 millones de obesos a esta región (…) La situación es espantosa”, afirmó el representante regional de la FAO, Julio Berdegué, al presentar el documento.

De acuerdo con el informe, el 24,6 % padecía de obesidad en 2016, aunque una reciente investigación realizada por especialistas de salud en la Isla fijó en 42 % el número de cubanos que presenta sobrepeso, de cuyo total el 13 % son niños.

Subalimentación en América Latina y el Caribe, prevalencia (%) y millones de personas

EFE / OnCuba


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