Tailandia inicia rescate de niños atrapados


Las autoridades tailandesas, preocupadas por la posibilidades de que las fuertes lluvias monzónicas puedan dificultar aún más sus trabajos, decidieron iniciar el restacate de 12 niños y su entrenador de fútbol que se encuentran en una cueva parcialmente inundada, ayudándoles a hacer inmersiones arriesgadas para llevarlos a un lugar seguro.

La operación de rescate comenzó esta mañana, según explicaron las autoridades, que señalaron que “hoy es el Día D”.

Ya en la noche, dos ambulancias salieron del lugarrumbo a un helipuerto cercano, y de allí un helicóptero despegó. Las autoridades antes habían advertido que los helicópteros estaban listos para llevar al hospital a cualquier persona que haya sido rescatada.

De momento, no se ha informado quién estaba dentro de la ambulancia ni dentro del helicóptero.

Los chicos, de 11 a 16 años de edad, y su entrenador de 25 años han estado atrapados durante dos semanas –desde el 23 de junio–, cuando fueron a explorar la cueva Tham Luang Nang Non, en el norte de Tailandia, después de unas prácticas. Las inundaciones de los monzones bloquearon su salida e impidieron que los rescatistas los encontraran durante casi 10 días.

El general Chalongchai Chaiyakam dijo que los socorristas “están en guerra” y que los expertos le dijeron que la inundación por nuevas lluvias podría reducir el espacio no inundado en donde se albergan los niños a 10 metros cuadrados.

Imagen distribuida por la Armada de Tailandia en la que rescatistas tailandeses caminan hacia el interior de la cueva en la que están atrapados 12 niños y su entrenador de fútbol desde el 23 de junio. Foto: Armada Real de Tailandia vía AP.

El gobernador local que supervisa la misión de rescate dijo este sábado que el tiempo templado y la caída de los niveles de lluvia en los últimos días habían creado las condiciones apropiadas para una evacuación bajo el agua, pero que no durarán si vuelve a llover.

 

 

Trece buceadores extranjeros y cinco tailandeses participaban en el rescate, y dos buzos acompañarán a cada niño durante la evacuación, que será gradual. El operativo, que comenzó a las 10:00 de la mañana, podría demorarse entre dos y cuatro días dependiendo del clima y las condiciones del agua, explicó el general Chaiyakam.

La única forma de sacar a los atrapados de la cueva de Tham Luang Nang Non, en la región de Chiang Rai, es a través de unos oscuros y estrechos pasadizos llenos de agua enlodada, fuertes corrientes y con poco oxígeno. Un antiguo miembro de los equipos especiales de la Armada tailandesa falleció en esa ruta el viernes.

Expertos en rescates en cuevas consideraron que salir buceando era la última opción, especialmente con personas no entrenadas como los niños. Se considera que la ruta es especialmente complicada por los giros y curvas en los estrechos pasajes inundados.

Pero el gobernador que supervisa la misión dijo antes que el buen clima y el descenso del nivel del agua en los últimos días habían creado las condiciones óptimas para una evacuación submarina, que no se mantendrían por mucho tiempo si vuelve a llover.

Antes de anunciar el inicio del rescate, las autoridades pidieron a las decenas de medios de comunicación de todo el mundo congregados ante la cueva que abandonasen el lugar.

Además, explicaron que las lluvias del monzón que se esperan podrían aumentar el nivel del agua en la cueva, lo que sumado a la caída del nivel de oxígeno en el espacio, dieron sensación de urgencia al rescate. Los anteriores esfuerzos para bombear agua fuera de la cueva sufrieron un retroceso cada vez que se produjo un fuerte aguacero.

AP / OnCuba

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