Project Showcase: Revisiting the dawn of the atomic age


Gladys Owens (right) and other calutron operators. Photo credit: Ed Westcott, American Museum of Science and Energy (AMSE)

Inside the City of Oak Ridge, Tennessee, you’ll find the just-opened American Museum of Science and Energy (AMSE). Part of the Manhattan Project National Historical Park, the museum examines the sites, people, events, science, and engineering of the dawn of the atomic age. A new national park is not something that happens every day. It was formed to communicate the Manhattan Project’s significance to the history of science and innovation, as well as broader American history.

The “Secret City” was built for one purpose: to generate the material needed for an atomic bomb, namely an isotope of uranium known as U-235 produced through an enrichment process. Since the science was so new, there was no way to know which enrichment method would prove most efficient. At AMSE, visitors learn that the government tried various methods at Oak Ridge, building several distinct production sites, each with a different method for producing nuclear material and each with a random codename: Y-12, K-25, S-50, and X-10.

At Y-12, an electromagnetic separation process “enriched” uranium by separating uranium-235 from the larger, more abundant uranium-238 isotope. The Y-12 plant used calutrons. These machines had to be monitored closely by calutron operators. Their only responsibility was to keep the meter’s reading as near to a designated point as they could. If the reading drifted, they were to adjust knobs on the control panel to return the meter to the designated point. The operators were never told why they had to this; they just knew it was important for the war effort.

Visitors to AMSE hear the stories of calutron operators such as Gladys Owens. Owens was not out of high school in Kentucky for long when a friend wrote her a letter from Tennessee, informing her of a new army base that was hiring. Owens came down to Oak Ridge in December 1944 and was promptly hired at Y-12. Owens was one of many women who later became affectionately known as the “Calutron Girls.” The museum features a calutron panel from Y-12 that was used by these women.

K25 Plant. Photo credit: AMSE

Inside AMSE visitors also learn about the efforts to create the K-25 plant, an over 1.5 million square foot building that would enrich uranium using a gaseous diffusion process. The four-story, U-shaped structure measured nearly a mile from end to end. It became the world’s largest building under one roof, and it was so big its employees had to ride bikes to get from one side to the other.

Built in 1943, the X-10 Graphite Reactor served as a pilot plant for plutonium production. AMSE’s exhibits detail how workers inserted metal cylinders of uranium, called slugs, into the X-10 Graphite Reactor where a radiation process would occur. The slugs would later be extracted and taken to a chemical processing facility to retrieve the rare plutonium needed for the war. Museum visitors can view some of the machinery used inside the reactor chamber.

Handling “slugs.” Photo credit: Ed Westcott, AMSE

The visual narrative of the Manhattan Project comes to life through the museum’s collection of the photography of Ed Westcott. Without his work, much of the story would be incomplete, leaving a great void in the history of Oak Ridge during World War II. Westcott was twenty years old when he was chosen to be the only photographer allowed in Oak Ridge’s government facilities during the war. He recorded the equipment, secret operations, and groundbreaking science taking place during the Manhattan Project, as well as daily activities in the rapidly growing city.

Because of its rich history, Oak Ridge is a prime destination for science and heritage tourism. AMSE’s exceptional collections and engaging exhibitions offer visitors an immersive experience that illuminates both the scientific innovations of the atomic age and the human stories of the people who made the Manhattan Project possible.

~ Ray Smith currently serves as historian for the City of Oak Ridge, Tennessee. Having retired from the Y-12 National Security Complex as a historian in 2017, Smith ensures that current and future generations can learn about the heritage, history, and ongoing and planned activities in the City of Oak Ridge.

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Cuba anuncia salida inmediata de su brigada médica en Brasil


Llegada de un contingente de médicos cubanos a Brasil.

Por José Alberto Gutiérrez

El gobierno cubano anunció este miércoles la salida de sus colaboradores del programa sanitario Más Médicos de Brasil y retirará su personal médico en Brasil antes de la asunción el próximo 1 de enero del presidente electo Jair Bolsonaro.

Según la declaración emitida por el Ministerio de Salud Pública [MINSAP], “el presidente electo de Brasil, Jair Bolsonaro, con referencias directas, despectivas y amenazantes a la presencia de nuestros médicos, ha declarado y reiterado que modificará términos y condiciones del Programa Más Médicos, con irrespeto a la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y a lo convenido por esta con Cuba, al cuestionar la preparación de nuestros médicos y condicionar su permanencia en el programa a la reválida del título y como única vía la contratación individual”, señala la nota.

Crítico severo del programa Más Médicos, desde su lanzamiento en 2013 por la expresidenta Dilma Rouseff, Bolsonaro ha declarado en varias oportunidades su oposición a que los galenos cubanos no pasen la prueba de revalidación para ejercer la medicina en Brasil, así como a la apropiación salarial que les impone La Habana, que retiene cerca del 75% de los $3,300 dólares que Brasil paga por cada profesional.

Crítica de Bolsonaro

Al conocerse la decisión cubana, la reacción de Bolsonaro fue inmediata. “Condicionamos la continuidad del programa Más Médicos a la aplicación de prueba de capacidad, salario completo a profesionales cubanos, hoy la mayoría de ellos destinados a la dictadura, y la libertad de traer a sus familias. Desafortunadamente, Cuba no aceptó”, escribió en su cuenta de Twitter.

Además de exigir que los cubanos revaliden el título y cobren directamente su salario completo, el presidente electo de Brasil abogaba para que puedan traer a sus familias durante el tiempo del contrato, tal como lo hacen médicos de otras nacionalidades vinculados al programa.

“Las modificaciones anunciadas imponen condiciones inaceptables e incumplen las garantías acordadas desde el inicio del Programa, que fueron ratificadas en el año 2016 con la renegociación del Término de Cooperación entre la Organización Panamericana de la Salud y el Ministerio de Salud de Brasil y el Convenio de Cooperación entre la Organización Panamericana de la Salud y el Ministerio de Salud Pública de Cuba. Estas inadmisibles condiciones hacen imposible mantener la presencia de profesionales cubanos en el Programa”, dice la declaración.

El contingente cubano en Brasil está compuesto en la actualidad por más de 8.500 colaboradores y el contrato, vigente desde 2013, reporta a las arcas de Cuba más de 260 millones de dólares al año.

A continuación el texto íntegro de la declaración del gobierno cubano:

DECLARACION DEL MINISTERIO DE SALUD PUBLICA

El Ministerio de Salud Pública de la República de Cuba, comprometido con los principios solidarios y humanistas que durante 55 años han guiado la cooperación médica cubana, participa desde sus inicios en agosto de 2013 en el Programa Más Médicos para Brasil. La iniciativa de Dilma Rousseff, en ese momento presidenta de la República Federativa de Brasil, tenía el noble propósito de asegurar la atención médica a la mayor cantidad de la población brasileña, en correspondencia con el principio de cobertura sanitaria universal que promueve la Organización Mundial de la Salud.

Este programa previó la presencia de médicos brasileños y extranjeros para trabajar en zonas pobres y apartadas de ese país.

La participación cubana en el mismo se realiza a través de la Organización Panamericana de la Salud y se ha distinguido por ocupar plazas no cubiertas por médicos brasileños ni de otras nacionalidades.

En estos cinco años de trabajo, cerca de 20 mil colaboradores cubanos atendieron a 113 millones 359 mil pacientes, en más de 3 mil 600 municipios, llegando a cubrirse por ellos un universo de hasta 60 millones de brasileños en el momento en que constituían el 80 por ciento de todos los médicos participantes en el programa. Más de 700 municipios tuvieron un médico por primera vez en la historia.

La labor de los médicos cubanos en lugares de pobreza extrema, en favelas de Río de Janeiro, Sao Paulo, Salvador de Bahía, en los 34 Distritos Especiales Indígenas, sobre todo en la Amazonía, fue ampliamente reconocida por los gobiernos federal, estaduales y municipales de ese país y por su población, que le otorgó un 95 por ciento de aceptación, según estudio encargado por el Ministerio de Salud de Brasil a la Universidad Federal de Minas Gerais.

El 27 de septiembre de 2016 el Ministerio de Salud Pública, en declaración oficial, informó próximo a la fecha de vencimiento del convenio y en medio de los acontecimientos en torno al golpe de estado legislativo-judicial contra la presidenta Dilma Rousseff que Cuba “continuará participando en el acuerdo con la Organización Panamericana de la Salud para la aplicación del Programa Más Médicos, mientras se mantengan las garantías ofrecidas por las autoridades locales”, lo cual se ha respetado hasta este momento.

El presidente electo de Brasil, Jair Bolsonaro, con referencias directas, despectivas y amenazantes a la presencia de nuestros médicos, ha declarado y reiterado que modificará términos y condiciones del Programa Más Médicos, con irrespeto a la Organización Panamericana de la Salud y a lo convenido por esta con Cuba, al cuestionar la preparación de nuestros médicos y condicionar su permanencia en el programa a la reválida del título y como única vía la contratación individual.

Las modificaciones anunciadas imponen condiciones inaceptables e incumplen las garantías acordadas desde el inicio del Programa, que fueron ratificadas en el año 2016 con la renegociación del Término de Cooperación entre la Organización Panamericana de la Salud y el Ministerio de Salud de Brasil y el Convenio de Cooperación entre la Organización Panamericana de la Salud y el Ministerio de Salud Pública de Cuba. Estas inadmisibles condiciones hacen imposible mantener la presencia de profesionales cubanos en el Programa.

Por tanto, ante esta lamentable realidad, el Ministerio de Salud Pública de Cuba ha tomado la decisión de no continuar participando en el Programa Más Médicos y así lo ha comunicado a la Directora de la Organización Panamericana de la Salud y a los líderes políticos brasileños que fundaron y defendieron esta iniciativa.

No es aceptable que se cuestione la dignidad, la profesionalidad y el altruismo de los colaboradores cubanos que, con el apoyo de sus familias, prestan actualmente servicios en 67 países. En 55 años se han cumplido 600 mil misiones internacionalistas en 164 naciones, en las que han participado más de 400 mil trabajadores de la salud, que en no pocos casos han cumplido esta honrosa tarea en más de una ocasión. Se destacan las hazañas de la lucha contra el ébola en África, la ceguera en América Latina y el Caribe, el cólera en Haití y la participación de 26 brigadas del Contingente Internacional de Médicos Especializados en Desastres y Grandes Epidemias “Henry Reeve” en Pakistán, Indonesia, México, Ecuador, Perú, Chile y Venezuela, entre otros países.

En la abrumadora mayoría de las misiones cumplidas los gastos han sido asumidos por el gobierno cubano. Igualmente, en Cuba se han formado de manera gratuita 35 mil 613 profesionales de la salud de 138 países, como expresión de nuestra vocación solidaria e internacionalista.

A los colaboradores se les ha mantenido en todo momento el puesto de trabajo y el 100 por ciento de su salario en Cuba, con todas las garantías laborales y sociales, como al resto de los trabajadores del Sistema Nacional de Salud.

La experiencia del Programa Más Médicos para Brasil y la participación cubana en el mismo demuestra que sí se puede estructurar un programa de cooperación Sur-Sur bajo el auspicio de la Organización Panamericana de la Salud, para impulsar sus metas en nuestra región. El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y la Organización Mundial de la Salud lo califican como el principal ejemplo de buenas prácticas en cooperación triangular y la implementación de la Agenda 2030 con sus Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Los pueblos de Nuestra América y del resto del mundo conocen que siempre podrán contar con la vocación humanista y solidaria de nuestros profesionales.

El pueblo brasileño, que hizo del Programa Más Médicos una conquista social, que confió desde el primer momento en los médicos cubanos, aprecia sus virtudes y agradece el respeto, sensibilidad y profesionalidad con que le atendieron, podrá comprender sobre quién cae la responsabilidad de que nuestros médicos no puedan continuar prestando su aporte solidario en ese país.

La Habana, 14 de noviembre de 2018


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Constante Ribalaigua: el rey español del daiquirí a la gran pantalla


La fascinante historia de Constante Ribalaigua, el coctelero que reinventó el daiquirí en La Habana para satisfacer la incansable sed de Ernest Hemingway, llegará a la gran pantalla en forma de documental a cargo de historiadores de su ciudad natal, Lloret de Mar (Girona).

En la década de 1930 dos hombres, cada uno a un lado de la barra, contribuyeron de forma definitiva a dar fama internacional al daiquirí.

Lo servía Constante Ribalaigua, considerado como el “padre de la cantina” en Cuba y el “rey” de este combinado de ron, azúcar, limón, marrasquino y hielo. Y lo bebía el escritor estadounidense, a cuya medida el coctelero catalán diseñó la variante “Papa Doble” o “Papa Hemingway”, con doble de ron y sin azúcar.

Esto ocurría en El Floridita, el bar de cócteles más famoso de Cuba donde aún reposa el codo en la barra, ahora como estatua de bronce, frente a batidoras que descuartizan hielo y limón sin descanso para llenar cada minuto decenas de vasos de daiquirí frapé, la creación más célebre de Constante, también conocido como Constantino.

Escultura de Hemingway en El Floridita. Foto: Alejandro Ernesto / EFE / Archivo.
Escultura de Hemingway en El Floridita. Foto: Alejandro Ernesto / EFE / Archivo.

El cantinero y antiguo dueño del Floridita descansa en el Cementerio Colón de La Habana de una vida quizá tan intensa y algo más larga que la de su amigo el Premio Nobel de Literatura. Nació en 1888, once años antes que Hemingway, y murió nueve años antes, en 1952, dejando un huérfano de ocho años: Jorge Ribalaigua.

Hoy septuagenario, Jorge será el narrador y protagonista indirecto del documental sobre su padre “Constante Ribalaigua, el Rey de los cocteleros”. Este filme en proceso final de rodaje, cuyo estreno está previsto el próximo año, es iniciativa de Montse Sala y David Barba, dos historiadores lloretenses obstinados en dar a conocer al mundo que “el coctelero más influyente del siglo XX”, como lo definen, nació en su localidad.

“Constante es quien establece los cánones de la coctelería clásica: un montón de los clásicos cubanos dentro de la coctelería. Es reconocidísimo y vamos a tratar de que lo sea un poquito más”, asegura Montse Sala a la agencia Efe en La Habana, última escala del rodaje tras Lloret de Mar, Barcelona, Madrid, Nueva York y Miami.

De propiedad de los Ribalaigua, El Floridita pasó a pertenecer al Estado cubano al triunfar la Revolución de 1959, ya muerto Constante, y la familia de origen catalán emigró a Estados Unidos donde Jorge vive hasta el día de hoy.

El doloroso recuerdo de aquellos tiempos le quitó las ganas de regresar a Cuba por casi seis décadas, hasta que los productores del documental le propusieron acudir de nuevo al bar donde pasó parte de su infancia.

Los historiadores Montserrat Sala Egean (i) y David Barba Serra (d) junto a Jorge Ribalaigua, hijo del célebre cantinero español Constante Ribalaigua, el coctelero que reinventó el daiquirí en La Habana. Foto: Yander Zamora / EFE.
Los historiadores Montserrat Sala Egean (i) y David Barba Serra (d) junto a Jorge Ribalaigua, hijo del célebre cantinero español Constante Ribalaigua, el coctelero que reinventó el daiquirí en La Habana. Foto: Yander Zamora / EFE.

“Es una emoción enorme visitar el Floridita y tratar de recuperar toda esa historia que desde sesenta años atrás no he podido conectar”, explica a Efe, visiblemente conmovido, el hijo del célebre coctelero.

Jorge certifica que el antiguo bar de su familia, hoy escala obligada para todo viajero que transita el centro histórico de La Habana, “ha cambiado mucho” desde su niñez, aunque reconoce que “siguen haciendo unos daiquirís fenómenos” y lo atribuye orgulloso al “legado” de su padre.

Además de la versión más famosa del daiquirí, Constante diseñó alrededor de 200 combinados para disfrute de los más exigentes bebedores, entre ellos Jean-Paul Sartre, Graham Greene, Gary Cooper o Ava Gardner, clientes asiduos de El Floridita en una época en la que La Habana exhibía su máximo esplendor.

“En su momento, Constante llevó la coctelería a una excelencia que actualmente sería comparada a estrellas Michelín”, afirma el productor del documental, que también busca reivindicar desde una perspectiva histórica la figura del cantinero, que en Cuba “es casi una divinidad” mientras en otros países el reconocimiento ha llegado más tarde.

David y Montse confían, sin embargo, en que sea Hemingway quien arrastre la curiosidad del público cuando estrenen su producción: “no ocurre cada día que un bartender (barman) esté inmortalizado en las novelas de un premio Nobel”.

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Asaltan otra vez a los cubanos plantados en Trinidad y Tobago


Los cubanos plantados frente a la sede de ACNUR en Trinidad y Tobago, han sido asaltados una vez más. La policía demanda que abandonen la acera. Desde Miami viajó un equipo de prensa a Puerto España mientras la comunidad sigue ayudando a estos refugiados.

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Matrimonio mal llevado | Letra joven


La Cucaracha Martina,
ya se quiere divorciar,
porque el ratoncito Pérez
nunca quiere trabajar.

Ella limpia que te limpia;
así pasa el día entero,
él ni friega y si sacude,
solo arma buen reguero.

“Cuando yo me encuentre un peso,
seguro dejo al ratón”,
piensa la Cucarachita,
mientras sube su presión.

El ratoncito, risueño,
a ella trata de calmar:
“Yo te lo dije, Martina,
lo mío es dormir y callar”.

Acerca de rodoguanabacoa

Periodista, educador popular, escaramujo… amante de la historia de mi país: Cuba.

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Comitê Descubra Brasil reúne trade turístico em Assunção


A importância do Comitê Descubra Brasil no Paraguai para a promoção do turismo brasileiro na América do Sul foi um dos temas da reunião realizada, nesta quinta-feira (11), entre o embaixador do Brasil no país vizinho, Carlos Alberto Simas Magalhães, e a presidente da Embratur (Instituto Brasileiro de Turismo), Teté Bezerra. Realizada na Embaixada do Brasil em Assunção, no Paraguai, a reunião faz parte dos preparativos a 15ª Feira Internacional de Turismo do Paraguai (FITPAR), que será oficialmente aberta nesta sexta-feira (12) e se estenderá até o próximo domingo (14).

O evento conta com a participação da Embratur, bem como diversos países da América do Sul e Latina. Depois de se reunir com o embaixador, a presidente do Instituto conversou com os membros do Comitê no Paraguai. Para o embaixador Carlos Magalhães, há um clima favorável a um aumento ainda maior do fluxo de turistas paraguaios com destino ao Brasil e a relevância do trabalho desse comitê é um demonstrativo disso.  

Comitê Descubra Brasil

Cabe aos comitês Descubra Brasil, juntamente com a Embratur, a missão de promover, divulgar e aumentar o fluxo de turistas ao Brasil. Articulado através de parceria entre os ministérios do Turismo, por meio da Embratur, e das Relações Exteriores, por meio das embaixadas, participam dos comitês os representantes do governo, além de operadores de turismo, companhias aéreas, empresas hoteleiras e seguradoras de viagens.

O Paraguai é o quarto maior emissor de turistas para o Brasil. Em 2016, enviou 316.714 turistas. Em 2017, foram 336.646, segundo o Anuário Estatístico do Turismo de 2018. “E esse número vai crescer ainda mais. O turista paraguaio está buscando novos destinos no Brasil e consolidando os já existentes”, informou o presidente do Comitê Descubra Brasil no Paraguai, José Brunetti, representante da Gol Linhas Aéreas no grupo.

Além de Teté Bezerra, participaram da reunião Leila Holsbach, da Embratur, José Brunetti, da Embaixada Brasileira em Assunção, o chefe do setor de Promoção Comercial – Secom, da Embaixada no Paraguai, o diplomata Luiz Felipe Flores Schmidt e a assessora técnica do Setor de Turismo, Maria Cristina Santana Ramos, e equipe.

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Transamerica Resort Comandatuba leva o rock para os pequenos


O resort Localizado no sul da Bahia trará uma programação que vai animar as famílias com o CAMP Rock for Kids, a partir da segunda quinzena de julho. Uma programação recheada de boa música, com bandas covers do rock clássico mundial e atividades especiais para os pequenos e adultos.

Para curtir as atrações, o Transamerica Resort Comandatuba ainda preparou uma superpromoção. Nas compras realizadas até o dia 1º de julho, até duas crianças terão voo exclusivo para Comandatuba de graça. O período de estada deverá ser de sete noites entre os dias 14 e 29 de julho.

Os pequenos serão tratados como verdadeiros Rockstars. O dia começa com o café da manhã com os heróis. Na sequência uma programação cheia de atividades como Caça ao Tesouro com Senhor Rock; Exército do Rock com Sargento Pimenta; campeonatos Air Guitar; maquiagem infantil e oficina de instrumentos musicais.

No fim da tarde a Ilha de Comandatuba receberá um verdadeiro festival de rock’n roll. No lineup estão confirmadas as bandas: KISS Cover Brazil; Zoombeatles; Use Your Guns, Dirty Jack AC/DC além da participação de Rodrigo Tomé, considerado o maior cover de Ozzy Osbourne do mundo.

Os adultos também poderão aproveitar. As bandas farão shows especiais a noite, no estilo luau, com apresentações acústicas e tributos a Raul Seixas, David Bowie, Rock Nacional e Vozes do Rock.

Nesta promoção os pacotes são para 07 noites, com aéreo e transfer inclusos a partir 10x de R$ 558,00, por pessoa, em apartamento superior, destinado a 02 adultos, com até 02 crianças até 11 anos. Crianças menores de 12 anos não pagam hospedagem, somente aéreo e traslado. Para conferir todos os pacotes, acesse: http://goo.gl/hJrjxX

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Nuevas regulaciones para los propietarios de hostales en Cuba


En el Centro Histórico de La Habana pareciera que se esconden los hostales. Todo el mundo sabe que están allí; incluso, hay más de uno —y de dos— en cada cuadra, pero hay que mirar hacia arriba para ubicarlos. Allí están aunque es difícil imaginar que a la altura de calles estrechas y maltrechas, se encuentren espacios muy confortables para alojar a los visitantes extranjeros que quieren conocer Cuba.

“Mis clientes me lo dicen todo el tiempo: prefieren quedarse en las casas privadas, porque además de ser más económicas que los hoteles, es aquí donde aprenden de Cuba, sus costumbres, su gente”, cuenta Sonia Suárez, propietaria de la casa de renta Doña Sonia, ubicada en O`Reilly esquina Aguiar, en La Habana Vieja

Dice que este “ha sido un año malo”. Cree que las medidas tomadas por el presidente estadounidense Donald Trump y las afectaciones provocadas por los ciclones “han enfriado” el movimiento de visitantes foráneos a la isla. Sin embargo, ella, que lleva más de cinco años ejerciendo esta actividad, afirma estar acostumbrada a “los altibajos del mercado”.

Quizás por eso sostiene —sentada en el comedor que usualmente emplean sus clientes— que “en este momento hay otras cosas que le preocupan más y que la sorprenden”. Hace algunas semanas, a Sonia y a otros propietarios de hostales privados de la zona, los citaron para “una reunión de preparación sobre las nuevas medidas que se pondrán en vigor antes de fin de año”. En esa reunión —acota— se enteró de todo lo que viene como parte de las nuevas disposiciones que entrarán en vigor el próximo 7 de diciembre.

Supo, por ejemplo, que tendrán que habilitar una Cuenta Fiscal, en la que depositarán el 80 por ciento de sus ingresos declarados. Como particularidad, este tipo de cuenta no contará con beneficiarios por parte del propietario, ni la compra con las tarjetas que tengan este tipo de cuenta de respaldo dispondrán del descuento del cinco por ciento en tiendas cubanas.

hostales en Cuba

Hostal en La Habana Vieja. Foto: Alain Gutiérez

Desde Santa Clara, Antonio Ramírez —propietario del Hostal de Tony— declara abiertamente no estar de acuerdo con las nuevas regulaciones, sobre todo con la referente a la Cuenta Fiscal. “No me parece necesario que nos obliguen a tener una cuenta en el banco como otro método de control. Si como cuentapropista estamos al día con el pago a la ONAT, no debería ser obligatorio también tener una cuenta donde pongamos nuestro dinero”, reclama el villaclareño.

Dice que ya tiene una cuenta en el banco, ¿para qué quiere otra?, y mucho menos sin beneficiario. “En la reunión que tuvieron con nosotros dije que no estaba de acuerdo, pero no creo que eso vaya a cambiar algo. Todavía no he abierto la nueva cuenta, tengo 90 días después de que las medidas entren en vigor, pero tengo la esperanza de que eso cambie”, dice consolándose a sí mismo.

Sobre esta misma cuestión, Olga Lidia Martínez Fernández —del Hostal Avenida 41 en Cienfuegos— manifiesta su preocupación. Si la cuenta es únicamente en moneda nacional, teniendo en cuenta que a los propietarios de los hostales les pagan en CUC, entonces al cambiar el dinero a CUP siempre perderán. “Me preocupa también que no tenga beneficiario. Debería existir la posibilidad de poner a alguien para que en caso de yo no pueda hacer las operaciones, entonces esa persona pueda asumir”.

Ella sabe que podrá tener una tarjeta con el respaldo de la cuenta y que podrá extraer su dinero desde los cajeros, y que podrá comprar en algunas tiendas que posean el servicio de pago en tarjetas, pero, el estado deberá garantizar las condiciones a esa cantidad de personas que estarán realizando la misma operación. “Si ahora las colas en los cajeros son tremendas, cuando todos tengamos nuestro dinero en las tarjetas, habrá que dedicar un día solo a sacar dinero”, reflexiona Olga Lidia.

Otros arrendatarios como Pelayo Antonio Guerrero —del Hostal María y Pelayo de Las Tunas— apoyan esta medida relacionada con la cuenta fiscal. En su opinión, la reacción de algunas personas que “hasta hablaron de cerrar el negocio, es exagerada”. Por otro lado, le parece razonable que “el gobierno esté tratando de controlar las finanzas de los negocios particulares con esta cuenta única fiscal en moneda nacional”.

hostales en Cuba

Salones interiores de una casa cubana dedicada a la renta para extranjeros. Foto: Alain Gutiérrez

 

Aumenta el control para el sector no estatal

Las nuevas medidas van más allá de lo expuesto. En lo adelante, los propietarios de casa de renta, incluso para servir un café, deberán contar con una licencia sanitaria. Como colofón, las regulaciones dictan que ninguna persona que no posea licencia, o que no sea trabajador contratado por el hostal, puede realizar ninguna actividad ligada al mismo. En las reuniones para informar del paquete de medidas se aclara puntualmente que “ningún familiar puede ayudar al propietario de la licencia con el negocio, ni siquiera puede contestar el teléfono para una reservación”. Toda esa información la recita Sonia Suárez casi que de memoria y mientras habla se pregunta una y otra vez “por qué”.

Mayra Soto Rodríguez, dueña del Hostal La Galleguita en Cienfuegos, cuenta que la habitación que renta está en su misma casa, y que la familia forma parte del negocio. “Si uno tiene una familia numerosa y todo el mundo ayuda en algún momento, porque al final las ganancias se revierten en todos los miembros, no debería hacer falta que en la familia haya más de una licencia”, razona.

Mientras, Sonia continúa haciéndose preguntas: “Yo entiendo que hay personas que evaden el fisco, que subdeclaran. En todas partes del mundo lo normal es que existan regulaciones, pero estas cosas, así como las dicen, no se entienden. ¿Cómo es que un esposo o un hijo —que ayudan en algo, ocasionalmente— van a necesitar un carnet de cuentapropista para eso?

La casa que Sonia tiene destinada para la renta está vacía desde hace varios meses. Ni siquiera las agencias con las que ella se involucra han podido aliviar esa sequía. Augura que será un fin de año con poca actividad: “y si encima, las decisiones gubernamentales complican nuestra gestión, no sé cómo vamos a terminar”.

De acuerdo con las cifras oficiales al respecto, este año no llegarán a Cuba los 5 millones de viajeros que habían calculado las autoridades, sino que se quedarán en torno a los 4 millones 750 mil visitantes. Eso gracias, en gran medida y aunque no se reconozca explícitamente, al crucerismo, cuyos viajeros se cuentan cada vez que tocan un puerto; por tanto, si un extranjero se baja en La Habana, Cienfuegos y Santiago de Cuba, cuenta como tres visitas en lugar de una.

Según datos publicados en Prensa Latina, el Ministro de Turismo (MINTUR) Manuel Marrero, reportó que en Cuba habían en el 2017 alrededor de 16 000 habitaciones de renta. Como cita esa agencia, el titular cubano sugería desde 2016, trabajar en perfeccionar la metodología vigente para calcular los ingresos derivados de los visitantes que se hospedan en casas privadas, dado el crecimiento y competitividad mostrado por ese sector.

Datos aportados por el mismo ministerio refieren que las habitaciones del sector no estatal reciben alrededor del 25 por ciento de los visitantes extranjeros que llegan a este destino caribeño, cifra considerable para el negocio de la renta en un país con tanto turismo como lo es la isla.

El primer hostal gay friendly de Santa Clara

Trinidad es la ciudad con más negocios de renta de habitaciones a turistas internacionales después de La Habana. La plataforma de reserva de alojamiento online Airbnb reportó más de 2000 habitaciones en su portal web y se espera un aumento considerable tras la rehabilitación de la posibilidad de solicitar licencias para renta en diciembre próximo.

Para una propietaria de hostal que se ha dedicado por 22 años a este negocio en esa ciudad patrimonial, que tiene 58 años de edad y a quien llamaremos Rosa, este año no ha sido el mejor.

“Ha habido muy poco ingreso, el turismo ha disminuido mucho. Cada vez quienes llegan quieren pagar menos, hasta se juntan varias personas en una sola habitación. De forma general ha bajado la calidad de los clientes”, dice la arrendataria trinitaria quien prefiere mantenerse en el anonimato por aquello de pueblo chiquitico infierno grande. “En Trinidad todo se sabe al momento y no quiero verme afectada por mis declaraciones.

“El MINTUR se ha puesto ahora como regulador del estándar de nuestras habitaciones”, nos aclara Rosa. Según ella, ahora exigen una serie de requisitos que los hostaleros deben garantizar dentro de los espacios que rentan: el punto de luz, una agarradera dentro de los baños —que no se encuentra en ninguna tienda—, apliques —su casa es antigua, cómo va a buscar apliques que sean armónicos con la apariencia original—. “Además muy poco tiempo para todas estas adecuaciones. Es como si la idea fuera que desistieras de hacer tu negocio”, confiesa con angustia.

Sin embargo, en un rubro de tanta competencia, algunos —aunque reconozcan la poca entrada de extranjeros al territorio— no resultan tan afectados como otros. Ese es el caso de Marta García Oliver, quien conversa plácidamente en la sala del departamento que renta en La Habana Vieja, mientras espera la llegada de unos clientes.

Hace cuatro años que ella se dedica al negocio de la renta junto a su hija, que renunció a su puesto de enfermera para trabajar en el hostal con su madre. “Nos ha ido bien —reconoce Marta— pero el camino no es color de rosas, nunca lo ha sido, y menos ahora con estas nuevas regulaciones que nos quieren imponer.

“El problema con este asunto es que se regulan cosas de una manera arbitraria, mientras que a otros problemas no se le dan soluciones. Ahora no permiten que ningún familiar nos ayude a no ser que tenga carnet de cuentapropista; pero no hablan del mercado mayorista, de facilidades para compras de insumos, de que tenemos que pagar los impuestos tributarios aunque no tengamos clientes”.

Ella aún desconoce cómo van a funcionar las cuentas fiscales “porque el día de la reunión, la muchacha que fue representando al banco no tenía dominio del tema y no pudo aclarar las inquietudes de los que supuestamente tenemos que cumplir esas medidas.

“Algunas cosas no van a funcionar, pero otras sí las considero necesarias, entre ellas la exigencia de una licencia sanitaria para ofrecer alguna bebida o comida, porque muchas personas han sacado su licencia para rentar sin tener las condiciones para ofrecer otros servicios”, sostiene Marta. “El problema es que hay que llegar a un consenso, dialogar y, si se trata de corregir, pues que se solucionen todos los problemas y no solo una parte”, concluye.

hostales en Cuba

Vista desde el balcón de una casa de renta en La Habana Vieja. Foto: Alain Gutiérrez

 

Descontento entre los propietarios de casas de renta

En varios territorios del país el estado de opinión de los cuentapropistas dedicados al negocio de la renta de habitaciones toma el mismo rumbo.

Aunque Camagüey figura como la tercera provincia en importancia socioeconómica del país, constituye una ciudad de paso para el turismo internacional y, ante estas nuevas regulaciones, no han sido pocos los arrendatarios que han expresado su intención de cerrar el negocio, algo que menguaría la endeble infraestructura hotelera citadina para atender a los visitantes extranjeros.

“Hay que cambiar el orden en que se hacen las cosas —dice sin titubeos Mario Calzadilla, dueño del hostal Green House de Camagüey—. Antes de emitir nuevas regulaciones deberían consultarnos, no venir nada más a informar los cambios. Además, se están tomando medidas sin tener respaldo de personal en las oficinas gubernamentales. Ahora mismo la ONAT de este municipio está sin abogado y, según me han dicho, también faltan trabajadores en las oficinas de Vivienda”, agregó.

Hay lentitud en los trámites. Y eso lo puede demostrar el propio Mario, abogado de profesión. Dice que la actualización de su licencia sanitaria la pidió hace más de un año y que todavía Salud Pública no la ha emitido. Ni siquiera los que dieron las capacitaciones en ese territorio tenían suficiente información. “Creo que la implementación de estas regulaciones aquí será un desastre”, declaró el camagüeyano.

Mario fue uno de los pocos arrendatarios que en Camagüey accedió a ofrecer su parecer. Otros tantos cerraron puertas y argumentaron que prefieren aguardar en silencio hasta que entren en vigor las medidas y las autoridades respondan ante sus disgustos, expresados el pasado mes de octubre en un par de reuniones con representantes del Gobierno e instituciones estatales.

Hostelero desde los 12 años de edad

Los propietarios de hostales coinciden en que las medidas, que pudieran tener aspectos positivos y contribuir a evitar la evasión de impuestos, atentan contra toda la lógica de los negocios privados, concebidos para funcionar como negocios familiares. Julio Roque González, propietario del afamado Hostal Peregrino en la capital cubana, piensa que son políticas que “terminan por enrarecer las gestiones de desarrollo de los emprendedores”.

“Tenemos 20 años de experiencia en este sector, y hemos visto de todo, nuestra casa hoy hospeda a una clienta extranjera que dentro de poco se casará en nuestro país, y eso nos llena de orgullo, de satisfacción, por estar en la preferencia de muchas personas que tienen a Cuba, no solo como destino turístico, sino como tierra de emprendimiento futuro”, confiesa Elsa Cires Cabrera, la esposa de Julio.

Los clientes que se rentan en hostales nada tienen que ver con los que prefieren los hoteles estatales. “El mercado funciona por segmentos”, aclara Julio, aunque reconoce que lo de él no es la economía, como tampoco parece ser de los que aprueban la puesta en marcha de medidas que atentan contra el desarrollo de un sector emprendedor, que al final revierte sus ganancias en mejoras para el propio país.

“Las regulaciones las hicieron en un laboratorio. No hubo consulta popular, no se nos preguntó cuáles eran nuestras necesidades, aspiraciones, no se tomó en cuenta nuestra realidad”, se queja Elsa, y agrega: “parece un castigo por haber elegido ser emprendedor”.

“Se está jugando con el futuro de este país. Lo que hoy es ya mañana no existe, y esa inestabilidad no da garantías de futuro”. Es lo que más teme esta pareja de arrendatarios.

De forma general, los entrevistados coincidieron en las contradicciones que sustentan estas regulaciones. Si el cuentapropismo fue planteado como una mejora para la familia cubana, ahora es una preocupación constante ante la incertidumbre que generan las nuevas medidas. Mientras tanto queda esperar a que llegue diciembre, seguro que en el tiempo que resta, cada quien pensará en “alternativas particulares” para poder seguir trabajando por cuenta propia.

 

Este reportaje contó con las colaboraciones de Glenda Boza y Rogelio Serrano.

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Yudaris Sánchez es la primera mujer cubana en convertirse en campeona mundial de lucha


Yudaris Sánchez obtuvo la medalla de oro y se convirtió en la primera luchadora cubana de la historia en conquistar un título en campeonatos mundiales sub-23.

Antes, solo ella y Lianna de la Caridad Montero habían conseguido subir a un podio de premiaciones.

Pero esta vez Yudaris llegó a lo más alto en Bucarest, Rumanía, y se encargó de regalarse en el día de su cumpleaños 22 una medalla esperada y merecida.

Lo había anunciado el miércoles luego de dominar la ruta hasta las semifinales: este jueves saldría a buscar el oro en los 68kg del Campeonato Mundial para menores de 23 años. Solo necesitaba un triunfo ante la japonesa Miwa Morikawa, y cuando el juez levantó su brazo en señal de victoria, no solo respaldó pronósticos, sino que también confirmó el primer título de la historia para una luchadora cubana.

Hace pocas horas lo había confirmado en declaraciones a la prensa:

“No sé qué pueda suceder en el combate final, pero haré el mismo trabajo que me permitió llegar hasta aquí”. Significó un buen presagio.

El marcador final de 6-2 demostró que su preparación física, la estabilidad sobre el colchón y su desarrollo técnico, son señales de cuánto ha crecido en el mundo de la lucha.

Yudaris Sánchez en el podio. (CUBADEBATE)
Yudaris Sánchez en el podio. (CUBADEBATE)

Enfoque

La estrategia de la antillana fue precisa y eficaz. Durante los seis minutos de combate basó su táctica en neutralizar uno de los brazos de su oponente y aprovechar todas las opciones para el contraataque. Así, jamás perdió la iniciativa y casi nunca estuvo por debajo en su postura, según reseñó Cubadebate.

Solo un pequeño desliz comenzando el segundo tiempo le abrió las opciones a Morikawa para sorprenderla e igualar el pleito a dos puntos para cada una.

No obstante, Yudaris no perdió la compostura y consiguió sacar a su rival otras dos veces del área válida de competencia. No le valieron ni reclamaciones para revisar el vídeo ni los intentos de la japonesa de repetir otro agarre a las piernas. Luego de aquel único desliz, la cubana fue la reina total dentro del círculo.

LEA TAMBIÉN: Yudaris Sánchez representa a Cuba en el Campeonato Mundial de Lucha Sub-23

Redacción Cubanos por el Mundo

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Organización en Tampa envía a La Habana instrumentos nuevos para tatuar


Luego de varias denuncias sobre problemas de higiene, una ONG de Tampa tuvo la idea de enviar a Cuba instrumentos nuevos para realizar tatuajes, entre los artículos que enviarán rumbo a la capital cubana, está la tinta, agujas, máquinas y papel, lo indispensable para hacer de este arte una práctica responsable, reporta Telemundo 51.

Un grupo de tatuadores del área de la Bahía de Tampa tuvieron esta iniciativa, para evitar el peligro que representa para la salud tatuar sin las condiciones sanitarias debidas.

“Si tú no tienes un buen equipo, buena tinta, se le va a hacer un poquito más difícil tatuar, los vamos a ayudar, y los estamos ayudando hace tiempo”, confesó un tatuador.

Rebtel y Cuba en Miami llamadas a Cuba

Según el reportero Alexis Boentes, éste se trata del quinto viaje del grupo a Cuba, gracias a donativos lograron llevar a la Isla más de 1.000 agujas en 2017.

Randy Llamas, otro promotor de la ayuda a los tatuadores isleños comentó que se siente muy bien poder donar estos artículos.

El grupo organizó para este fin de semana, una subasta con obras de artistas locales, con ello pretenden llevar las ganancias a los salones de tatuaje en el país caribeño.

“Hay muchos tatuadores cubanos, y americanos que quieren ayudarnos, y están donando también su propio arte, para hacer la subasta aquí también”, reveló Llamas.

El sábado en la galería The Bricks de Ybor City, en el centro histórico de Tampa, será el evento, así los organizadores quieren contribuir con un arte popular que se expande en Cuba, pese a las prohibiciones y escasez.

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